Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных

Архив игр

08:37 

ВЫКУП: Круг первый – игра

Man-yak
Mari-ka
Любить не учился, и значит –
Любитель.
Профессионалом не стал.
Пошли мне, Всевышний, лесную обитель –
От шума устал.
© Олег Ладыженский


Привратник огляделся.

Комната опять менялась. Линолеум сменился начищенным до блеска паркетом. Новенькие виниловые обои пожухли, потускнели, покрылись нелепым "бабушкиным" рисунком. А потолок и вовсе украсился какой-то пафосной лепниной.

"Полная безвкусица," – вздохнул Привратник.

Стол рядом с ним покрылся красным сукном, затёртым и прожженным в нескольких местах. А стул, на котором он сидел, превратился в табуретку. Старую и скрипучую.

Мебель интерьера играла сама собой, превращаясь то в одно, то в другое. Диван, пройдя несколько промежуточных стадий, в конце концов, рассыпался на множество больших подушек, на которых можно было сидеть, поджав ноги. Трюмо, немного "поиграв", превратилось в бар красного дерева.

"Наверняка ведь ещё и не пустой," – буркнул про себя Привратник, но вставать и проверять не стал.

Не-Мир готовился к приходу гостей. Не одного гостя, а именно гостей. Поэтому и "играл", наряжался как умел. Среди этого постоянно меняющегося хаоса одна лишь вещь была неизменна: это старая деревянная дверь, в которую "гости" должны были войти.

Привратник ещё раз вздохнул и стал ждать.

@темы: игра, Выкуп, Mari-ka

URL
Комментарии
2013-04-29 в 08:44 

Man-yak
Yugata


Бес стиснул зубы и сполз по стене на пол убежища.

Кажется, этот бой и эта вылазка были последними в его жизни. Мёртвый (теперь уже мёртвый!) Пресветлый маг Арох крепко задел его. И теперь Медленный огонь разъедал тело Беса изнутри.

Медленный огонь на то и медленный, что действует наверняка. Остановить его могли только опытнейшие маги или же чудо. Бес не был великим магом. А его собственного чуда хватило на то, чтобы доползти до убежища. На большее надеяться было глупо. Скрепи зубами, не скрипи – не поможет.

Бес и не надеялся. Но зубами скрипел. От боли.

В эти последние минуты парень вспоминал не схватки и погони, не скитания и игру в прятки, даже свою родную деревню и мать с сестрёнкой он не вспоминал. А вспоминал руки и глаза бабки. Старые, морщинистые руки и добрые, мудрые глаза.

Наверное, нужно было что-то подумать. Но Бес не успел.

Умер.

URL
2013-04-29 в 08:46 

Man-yak
Кенси


Парень лежал на холодном полу и чувствовал как его кровь растекается вокруг него, где-то словно из тумана он слышал плачь и крики 8-ми класницы. Мысли беспорядочно скакали в голове, левая рука автоматом черпнула по крови и поднесла окровавленные пальцы ко рту, ощутив вкус крови парень ненадолго пришёл в себя. Достав телефон он набрал 02 и включил громкую связь в надежде что, услышав крики, вызовут наряд. После этого он опять провалился в сладостный туман. Через несколько мгновений услышав протяжной крик парень заснул провалившись в чёрную окутывающую ночь, которая нежно заключив его в свои объятия окутала его своими чарами и последнее что он успел подумать в своей жизни. – Наконец-то покой.

Умер.

URL
2013-04-29 в 08:48 

Man-yak
Snark


Изард, насвистывая медленную и самую малость вульгарную мелодию, спускался по улице Девяти Сумасшедших по направлению к городскому скверу. Сейчас сквер не был виден - его загораживало большое невнятное строение, именуемое горожанами Городской Ратушей. Изя горожан не понимал. Впрочем, не-горожан он тоже не понимал. А свистел в данный момент потому, что пребывал в прекрасном расположении духа. День складывался крайне удачно - Изя успел нахаляву позавтракать в таверне, украсть довольно объемный мешочек с золотом, и перессорить дворовых бабок. И как много еще предстояло свершить!

Здание ратуши проплывало справа по боку. Вдруг что-то коротко просвистело, и на голову гнома упал кирпич. Свет померк.

URL
2013-04-29 в 11:01 

Man-yak
Vlad Lem


– А ты живучий... – одетая в балахон фигура глядела на лежащего в луже крови наемника, - и чего тебя неймется то, а? Жил бы как все да нет же....

Болтовня фанатика сильно надоела Анджею. "Уж лучше поскорее убил бы меня..." Но нет, эти религиозные твари всегда наслаждаются мучениями других. "Боже мой... хоть бы девка догадалась убежать подальше отсюда....

Послышалось чье то рыдание. Не убежала – мелькнула мысль. Дурочка.

– Хе-хей, Избавитель, чего раскис? Тебе уготована дорога в рай. – издевательским голосом продолжал монах. – И ты попадешь туда прямым рейсом. Экспрессом. Ну, а пока ты отдыхаешь, я схожу за сестрой Ирис- она ведь так и не видела лица того, кто хотел ее "избавить" от нашей веры. Сестра!

– Так ее имя Ирис... Ублюдок... Боже, почему, почему ты не убежала... – мелькнула последняя мысль в потухающем сознании. Анджей почувствовал, как нож монаха вошел в его легкое. Кровь начала медленно вытекать из раны, заливая его одежду. Шляпа лежала на земле около него. Из последних сил он потянулся за ней...

Рассвет только начинался. Где то вдалеке слышался плачь девушки. Анджей был мертв. Тьма поглотила его, но он и не знал, что это еще не конец...

URL
2013-04-29 в 12:10 

Man-yak
Dr.Freddy
Вспаши свою жизнь,
Засей свою смерть,
Пожни её всходы.
© Скади


... На предгорье надвигались сумерки. Нарнийские твари все куда-то делись, лишь где-то вдалеке, на склоне холма слышались голоса фавнов, разыскивающих осколки своих – теперь уже бывших – собратьев. Всех прочих отгонял огонь погребального костра и запах горящей плоти. Мертвые губы колдуньи раздвинулись в злорадной усмешке – даже сейчас эти ничтожества боялись её, даже такую – беспомощную, мертвую уже несколько часов, с телом, на глазах обращавшимся в пепел!

Даже такую. Даже сейчас... Так было всегда, так будет всегда!.. Ненависть и гордость питали гаснущее сознание женщины, не давая ему окончательно умереть. Зарывшись в свою злобу, как в меховой чарнийский халат, Джедис лежала и смотрела на небо.

Небо было усыпано звёздами и дрожало, как будто еле выдерживало их тяжесть. Звёзды никогда особенно не волновали колдунью – она относилась к ним как к чему-то само собой разумеющемуся. Как к листьям на деревьях, как к частоколу зубов в драконьей пасти. Ну звёзды. Ну есть и есть. Не было бы их, было б что-нибудь другое.

Джедис смутно помнила дворцового мага-звездочёта из той, прошлой жизни – тогда, в Чарне, этот дряхлый старик втолковывал ей разную чепуху: дескать, на небе можно найти чуть ли не сотню созвездий, и у каждого, дескать, есть своё, особенное имя... Да что ей до неба? Гармония небес не влекла её, зато ослепительный вид алмазных россыпей звёзд от горизонта до горизонта глубоко запал в душу принцессы. Уже тогда она пообещала себе, что сама будет сиять, гореть, как самая-самая яркая звезда на этих небесах!

– Ну что ж, гореть я точно горю… – промелькнуло в умирающем сознании джиннши. Горькая ирония придала ей сил: она неожиданно рассмеялась, и подползающие со всех сторон тени шарахнулись в стороны, как выводок испуганных мышей.

– Жалкие, ничтожные твари! – засипела Джедис в окружающую темноту. Обуглившееся горло почти не слушалось колдунью, но она упрямо продолжила:

– Сегодня вы победили. Но вкусивший плодов дерева жизни не может умереть, задранный вонючим котом. Я буду ждать... Когда-нибудь настанет день... Я вернусь, вернусь, ВЕРНУСЬ! И тогда вы пожалеете, что я, а не вы были убиты сегодня!

Притихший было костер неожиданно полыхнул страшным маревом, казалось, закрыв собой не только таявшую фигуру женщины, но и её последние слова.

Джедис не стало.

URL
2013-04-29 в 12:15 

Man-yak
Alice


Низкий вибрирующий звук варгана становился землёй и стекал в землю, превращаясь в потоки ливня, а земля и ливень становились звуком варгана. Он поднимался к небу, раз за разом пытаясь стать им. Раз за разом, раз за разом… Небо не хотело, чтобы звуки стали им, и само не хотело становиться звуком. Раз за разом, раз за разом…Времени нет, ничего нет… Раз за разом, раз за разом… Звук, звук, только звук… Раз за разом, раз за разом… Н’Гары нет, ничего нет… Раз за разом, раз за разом…Только звук, один лишь звук… Звук и небо…

Тени костра метались в земляной хижине, выхватывая две сидящие фигуры - чуть раскачивающуюся в священном трансе шаманку и её застывшую ученицу, просидевшую неподвижно не один час с начала транса старой Н’Гары. Над хижиной свирепствовала буря, какой никто из Старейших и упомнить не мог, разве только в преданиях о таком слышали. Инта, матушка Инта, отяжелевшая после долгих дождей, и та не смогла пойти против неё. Свернув с проторенного русла, она всей полнотой вод своих кинулась в берега, закрутилась, сминая всё прибывающей водой, разливаясь и захлёстывая, грозя обрушиться на селения. Не один час старая Н’Гара вела противоборство с небом.

Небо не хотело уступать, не хотело складываться в гармонию.

…Звук и небо, небо и звук… Раз за разом, раз за разом… Звук, звук, звук… Небо и звук… Раз за разом, раз за разом… Звук есть небо, небо – звук… Н’Гары нет, неба нет, только звук, звук, звук, звук, звук, звук…

Подчиняясь звуку варгана, порывы ветра наконец-то стали стихать, а потом и совсем утихли. Затих и варган. Застыла, уронив руки, старая Н’Гара, и Ари, глядя на неё, не сразу поняла, что та ушла в свой последний священный транс. Транс, из которого нет возврата. Нет возврата ни мудрейшим, ни сильнейшим, ни любимейшим. Не вернётся и та, которую Ари звала учителем, а хотела – матерью.

Подбросить дров в затухающий костёр, кинуть в него пригоршню тщательно подобранных трав… Ари знала, что надо делать, хоть никогда и не проводила обряд Возвращения. Она знала, что надо делать и она делала.

Звук, звук, звук… Это не Н’Гара, это Ари. Н’Гара идёт вперёд по лучу, а звук тянет её назад... Звук, звук, звук… Луч исчезает под ногами... Звук, звук, звук... Звук дрожит.

Нет звука. Ничего нет. Только Н’Гара.

URL
2013-04-29 в 12:23 

Man-yak
Mari-ka
Платим минутами, платим монетами,
в небе кровавыми платим планетами, –
нет меня, слышите?! Нет меня, нет меня…
Втуне кричу.
© Олег Ладыженский


Идарга стояла и молча смотрела на реку. Поросший травой и деревьями берег крутым отвесом уходил вниз.

Когда-то эта река была её Истоком, её колыбелью, её продолжением, ею самой. Могучая, великая река Идарга – мать рек и величественная, щедрая богиня Идарга – Мать. Как они были похожи тогда. Как они похожи сейчас…

Жизнь никогда не была простой, но она всегда была жизнью. И эта жизнь казалась вечной. Ведь боги бессмертны. Они не умеют умирать.

Но оказалось, что даже вечности приходит конец. Приходит тихо, незаметно, крадучись, обступает со всех сторон и душит.

Началом конца вечности оказался голод. Дикий, незнакомый голод. Именно он гнал её прочь из Истока. Куда? Идарга не знала. Но нужно было идти, нужно было что-то делать, потому что голод был невыносим. Он истощал и калечил бессмертное тело богини. Сил хватало только на то, чтобы не свалиться в беспамятство. Жизнь превратилась в существование.

Многие не выдержали – ушли "в себя". Потеряв разум, стали бездумной, безумной стихией. Идарга держалась, как могла, цеплялась за ускользающую вечность зубами, когтями, заставляя себя жить каждую секунду – жить. Она не могла! Нет! Она не могла уйти просто так. Она должна была понять, найти…

Богиня искала ответ. Но, где бы она не появлялась, везде было одно и тоже – голод.

И тогда ответ пришёл сам. Тихий и простой – он оказался страшнее, чем голод.

Именно после этого Идарга отправилась к Истоку, чтобы упасть в безумие. И именно поэтому стояла сейчас возле него (безумия? Истока?) и молча смотрела на то, что некогда было могучей рекой.

Серая муть в пятнах мазута, царапая дно пластиковыми бутылками и битым стеклом, текла сейчас между двух берегов.

Её Исток. Её колыбель.

Идарга молчала, потому что не было в ней гнева, чтобы закричать. Гнев ушёл давно, уступив место отчаянию. Но и отчаяние – верный спутник в странствиях – покинуло её. Оно покинуло её, когда пришёл ответ. А вместе с ним в душе поселилась тоска. Тихая она была, скучная. Но сейчас и она оставила богиню. В душе не осталось ничего. Пустая она была. Опустошённая.

Только единственная мысль пульсировала на краешке опрокидываемого в беспамятство сознания:

"Не хочу… Не хочу так… Жить не хочу…"

Богиня закрыла глаза, проваливаясь в пустоту.

Босые ноги неловко переступили. Небольшой уступ, на котором стояла странная хрупкая девушка с лицом старухи, рассыпался сухим крошевом.

И старуха с телом девушки молча полетела вниз.

URL
2013-04-29 в 12:29 

Man-yak
Mari-ka
Ну и ты, Малыш, заходи.
© Карлсон, который живёт на крыше


Дверь распахнулась, и в комнату шагнул смуглый черноволосый парень.

"Человек, – определил Привратник. – Маг".

Привратник выудил из кармана металлическую бирку с выгравированным на ней именем: Ама-рахи-Ану-Салиаши-Бесман-ди-Ши-ун.

"Надо же, и как только поместилось?" – мельком отметил он и сунул бирку в руку ещё пока ничего не понимающему парню.

Следом в комнату вошёл ещё один парень. Подросток с бледным лицом и льдистыми глазами.

"Дмитрий", – прочитал Привратник на бирке, отдавая её хозяину – Тоже человек".

Не успела дверь закрыться, как снова распахнулась, и в комнату влетел маленький чернобородый…

"Гном, – догадался Привратник. – Изард".

А через несколько секунд перед Привратником выросла суровая плечистая фигура в тёмном плаще.

"Человек. Анджей, – констатировал Привратник, нашаривая в необъятных карманах бирки. – Сколько ж вас там ещё?"

И будто бы ответом на незаданный вопрос в комнату шагнула великанша с белым как пергамент лицом и надменным взглядом.

Привратник прищурился, приглядываясь к женщине.

"Дэва?.. Дива?.. Нет, кажется, джиннша, - наконец определил он. – Джедис, – и оценив рост женщины, добавил посебя, – Как удачно, что потолок поднялся, а то могла и головой стукнуться".

Следом за великаншей в комнате появилась пожилая женщина с очень смуглым спокойным лицом.

"Шаманка, – сразу догадался Привратник и посмотрел на бирку. – Н’Гара. Человек".

Последней в комнату тихо вошла хрупкая сутулая девушка в мешковатых одеждах. Лицо её постоянно "плыло", поэтому оставалось непонятным сколько же на самом деле ей лет.

Привратник пригляделся.

"Богиня, – вычислил он. – Что ж. Всякое случается".

Раздав наконец-таки все бирки их владельцам, которые сейчас удивлённо оглядывались, топтались на месте, моргали глазами, хмурились, кусали губы и даже принюхивались, Привратник уселся на стул (благо, он перестал быть скрипучей табуреткой) и стал ждать первых вопросов.

URL
2013-04-29 в 12:33 

Man-yak
Yugata


Бес посмотрел на свою бирку. На старом потемневшем от времени металле меленькими значочками было выбито его имя: "Ама-рахи-Ану-Салиаши-Бесман-ди-Ши-ун" и ниже добавлено "Я".

"Что это за фигня?" – подумал он и огляделся.

Комната, в которую он попал, выглядела как-то странно, даже нелепо. И самым странным в комнате, пожалуй, был старик с невнятным лицом. Именно он и выдал Бесу эту самую бирку.

Парень моргнул.

В памяти резанула боль, Медленный огонь и зубовный скрежет. Он же ведь умер. По-другому и быть не могло. Тогда откуда эта комната, старик без лица и бирка эта дурацкая?

– Я чё-то не понял, – обернулся Бес к старику. – Так я умер или нет?

URL
2013-04-29 в 12:36 

Man-yak
Vlad Lem


– Где это же все-таки я? Неужели это рай, как и сказал тот безумец? – мысли копошились в голове Анджея. "Ну если это и рай, то уж какой то маленький..." – откликнулся уставший разум...

В руках наемник крутил металлическую пластинку... "Бирка" – догадался Анджей. "Сколько таких я поснимал с военных? Штук двадцать минимум. Ну что ж, теперь и у меня появилась такая. Долго я ждал..."

Еще раз крутанув пластинку, он заметил на ней выбитые буквы. Они были незнакомые Анджею, но смысл он понял сразу. "ОН" гласила блестящая часть бирки. На другой стороне тоже были буквы. "Я"

И что это значит???

– Я чё-то не понял, – парень, стоявший рядом с ним, подал голос. – Так я умер или нет?

Речь парня состояла из непонятных Анджею звуков, но эти звуки чудесным образом обретали смысл в голове стрелка. "На каком наречии он говорит?" – шелохнулась мысль в уставшем сознании.

Но тут все эти факты перекрыл один. Но железный. Анджей был в шляпе! Начхать на то где он, как он остался жив, и кто все эти люди рядом с ним. Какого черта на нем шляпа?!

"Я ведь помню, что так и не дотянулся до нее.. Что же это за место такое? Мда, паренек, похоже, всех волнует твой вопрос..." – начал, наконец, выходить из предсмертного сна Анджей...

URL
2013-04-29 в 12:40 

Man-yak
Mari-ka


Черноволосый парень посмотрел в упор на Привратника.

– Я что-то не понял… Так я умер или нет?

Привратник вздохнул. Ну вот и вопросы пошли.

– А это всё зависит от того, с какой стороны на вас, любезный мой, посмотреть, – медленно произнёс Привратник. – Вот если с точки зрения души, вечной и бессмертной, но безличной, то, конечно ж, вы живы. А вот ежели с точки зрения конкретного человека по имени Ама-рахи-Ану-Салиаши-Бесман-ди-Ши-ун, то, к сожалению, вы мертвы.

Привратник сделал паузу, поудобнее устроился на стуле.

– Для вас как для души потеря эта, в сущности, небольшая. Умерли? Так не беда. Родитесь ещё раз. Возможно, в следующей жизни вам повезёт больше. Собственно, на перерождение вы и шли, но немного ошиблись и заглянули не в ту "дверь". Эта комната, – Привратник обвёл комнату глазами, – является так называемым не-Миром. Не-Мир – это ничто и находится он нигде. Попадают в него ни за "что-то", а по случайности. И выйти отсюда можно как вперёд, так и назад. Хорошо это или плохо – каждый решает сам за себя.

Привратник позволил себе короткую улыбку.

– Вот, к примеру, вы, молодой человек. Вы умерли от глубокого магического ранения, и ваше бывшее тело сейчас лежит в подвале. Если вы сумеете выйти, разорвав с ним связь, то вы и помнить забудете о том, что когда-то были неким Бесом, родитесь вновь, у вас будет новое тело и новая жизнь. Если ж вы выйдете, не разорвав связь с бывшим телом, то произойдёт, что называется, чудо, и "бывшие" тело и жизнь вновь станут для вас настоящими. Вы, дорогой мой, что называется, воскресните. Только… – протянул Привратник, – чтобы выйти отсюда, вам нужно заплатить Выкуп. Нет, платить вы будете не мне и не деньгами. Я всего лишь Привратник и оценщик. Состою на службе у не-Мира. Поэтому, хоть принимать Выкуп буду я, но платить вы будите именно ему – не-Миру. А у него свои представления о Выкупах. Быть, может, вам покажется это странным, но для того чтобы выйти, вам придётся рассказывать истории. Любые истории. А уж я буду их оценивать. Если что-то не понятно – спрашивайте, на что смогу – отвечу.

URL
2013-04-29 в 12:45 

Man-yak
Vlad Lem


– Офигенная обстановочка! – вырвалось у Анджея, – Мне б домой такую. – с завистью прошептал он.

Казалось, комната меняется ежесекундно. Появлялись новые предметы интерьера, но они исчезали с той же стремительностью, что и появлялись. Неизменным оставался бар из красного дерева.

"Наверняка не пустой." – мысль прошила мозг, и показалось что он где то ее слышал... "Dejavu", так вроде называл такое состояние Макс.

Кстати о Максе. Он наверняка...

Мысли о своем бывшем друге прервала речь человека в сером. Или не в сером. "Или вообще не человека." – прошипел ехидный голос сознания...

Пока Привратник рассказывал им о том, что это за место, Анджей внимательно осматривал каждого, стоявшего рядом с ним.

Тот парень, что задал вопрос, не выглядел угрожающе. "Волчонок. Но со временем он мог бы превратиться в волка. Жалко паренька, из него вышел бы толк."

Слева он увидел еще одного парня. Он был одет в дорогую одежду. "Наверняка сын Торговца водой. Или его зять. У Простого на нее денег бы не хватило. Угрозы не вижу."

Он перевел взгляд на низкорослое существо. "Мутант?" Хотя он и выглядел как человек, только маленького роста, что то не давало покой наемнику. "Ладно, после разберусь. Пока поставим низкий порог угрозы"

Тут Привратник резко закончил говорить, чем сбил Анджея. "Надо задать ему вопрос." – подумал он. "Осмотр подождет"

– Кхм. Значит, вопросы можно задать?, – и, не дожидаясь ответа, он продолжил – Я понял где мы, что с нами... Но есть ли у нас какой-нибудь выбор?

URL
2013-04-29 в 12:48 

Man-yak
Dr.Freddy


Ответить Привратник не успел.

– Моего тела больше нет, – внезапно сказала женщина, стоявшая чуть в стороне от сбившихся в кучу гостей не-Мира. Голос её звучал глухо, как если бы она сдерживала слезы или ещё не вполне освоилась со своим новым – старым? иллюзорным? телом.

– Оно – уголь, – продолжила она, – Угли – пепел. Ветер разнесёт его. Мне некуда возвращаться, старик.

Джедис чуть прикрыла глаза и прижала ладони к вискам: голова разламывалась от боли. Сделав над собой усилие, она закончила мысль:

– Ты сказал, что для всех нас – колдунья чуть заметно повела рукой в сторону остальных – есть два пути отсюда. Это ложь – или я действительно могу вернуться туда, где погибла? Не потеряв себя?

URL
2013-04-29 в 12:52 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей взглянул на ту, что так резко перебила его вопрос. "Хм, женщина. По виду обычная, без каких-либо отклонений. Что с ней могло случиться?"

Она прижала ладони к голове. "Мигрени?" – решил наугад Анджей. "Ладно. Мой вопрос подождет. Ее вопрос сейчас важнее моего."

Мысль о том, что можно вернуться, посещала его, когда он слушал речи Привратника. Это казалось бредом.

"Ага, а ситуация то сейчас полный порядок..." – иронично напомнил ему голос. И голос был прав. Ситуация была наибредовейшая. "Господи, может я напился виски, и все это мои галлюцинации? Да, но... почему у него тогда болят ребра, как будто в них вонзался нож?"

Анджей с опаской сунул руку под плащ. Ребра оказались целыми...

URL
2013-04-29 в 12:54 

Man-yak
Snark


Изард оторопело смотреть на царящий бедлам. Ощущение было новое и донельзя странное. О! Бар в углу комнаты! Наконец-то что-то старое и хорошо знакомое! Изя, вежливо оттолкнув в сторону женщину в черном платье, прошествовал к бару. "Бездна Захена", 5 долей спирта, 1 газировки, 1 – угольного ликера, и можно осмысливать своё положение! Правда, по утру этот коктейль тянуло переиначить "Захена" на "Нахрена?", но сейчас Изю это волновало в последнюю очередь. Он медленно втянул в себя первые поллитра напитка, и уставился на Привратника. В глазах Изи мелькнула подозрительная искорка.

URL
2013-04-29 в 12:56 

Man-yak
Vlad Lem


Краем глаза Анджей следил за Мутантом, так он назвал это низкорослое существо. Оно подошло к бару и достало оттуда Бутылку.

"Спиртное. Значит выпить будет – интересно, а захмелеть здесь можно?" – появилась мысль в голове....

URL
2013-04-29 в 12:59 

Man-yak
Mari-ka


– Кхм. – протянул Анджей. – Значит, вопросы можно задать? Я понял где мы, что с нами... Но есть ли у нас какой-нибудь выбор?

"Выбор… – усмехнулся Привратник. – Вечно им нужен какой-то выбор. Никак без него не могут".

И хотел было уже затянуть своё "это всё зависит от того, с какой стороны на него посмотреть. Вот ежели…". Но не успел. Перебили.

– Моего тела больше нет, – Джедис с высоты своего роста смотрела на Привратника, тот видел, ей не по себе. – Оно – уголь. Угли – пепел. Ветер разнесёт его. Мне некуда возвращаться, старик.

"Что ж. И такое случается. Тело – это хрупкая материя", – подумал Привратник, но говорить вслух ничего не стал.

– Ты сказал, что для всех нас, – продолжила колдунья, – есть два пути отсюда. Это ложь – или я действительно могу вернуться туда, где погибла? Не потеряв себя?

"Вот она – жадность. Одного пути мало. Выбор! Выбор подавай…"

Привратник вздохнул.

– Милая леди, я не умею врать. И говорю я только то, что знаю. Работа у меня такая. И раз я говорю, что у вас два выхода, значит так оно и есть. Но я не говорил, что вернувшись назад, вы получите то, что хотите. Вы получите то, что имеете. Имеете тело – значит имеете возможность вернуться и воскреснуть в нём. Не имеете тела – значит имеете возможность просто вернуться. А это не так уж и мало.

URL
2013-04-29 в 13:02 

Man-yak
Кенси


Дима молча стоял и наблюдал за происходящим.

– Фью, было так приятно, а теперь здесь, да и ещё народу столько. – Дима оглянулся, начал присматриваться к окружающим, но послышался голос.

Выслушав всё сказанное, Дима поднял руку.

– Извините. Я хотел спросить, кто сюда попадает? Здесь не все похожи на людей.

URL
2013-04-29 в 13:04 

Man-yak
Mari-ka


– Извините, – поднял руку парень в костюме.

"Дмитрий", – вспомнил Привратник.

– Я хотел спросить, кто сюда попадает? Здесь не все похожи на людей.

– Совершенно верно, молодой человек. Совершенно верно, – закивал Привратник. – Не все похожи на людей. В сущности, здесь и людей-то нет. Вот вы, к примеру, хоть и считаете себя человеком, но меж тем, человеком уже не являетесь. Вы – дух, призрак, душа, пошедшая на перерождение, но заплутавшая. Ваша память ещё не утратила образ вашей внешности, поэтому окружающие видят вас таким, каким вы были при жизни. Вы – душа. А души имеют далеко не только люди. Вот гномы, например, тоже имеют.

Привратник глянул на Изарда, который основательно обосновался возле бара.

URL
2013-04-29 в 13:05 

Man-yak
Snark


По ответному взгляду, брошенному Привратником на Изарда, гном понял, что Привратник к нему не равнодушен! "Ага, значит есть поле для деятельности!" – подумал Изя, и произнес вслух:

– Да-да, гномы тоже имеют! – пытаясь посмотреть одновременно на Привратника, Дмитрия и Анджея, чтоб каждый из них думал, что фраза предназначалась именно ему. Смотреть в трех направлениях получалось плохо.

URL
2013-04-29 в 13:08 

Man-yak
Vlad Lem


Тот самый паренек в дорогой протянул руку и спросил что-то насчет их, но Анджей не слушал его. Он погрузился в мысли насчет всех этих людей. "Скорее нелюдей," - шепнул голос – "Ты ведь сейчас не слушаешь Привратника, а вот я то слушаю его очень внимательно. Здесь не все люди. Вон тот, например, у бара, не мутант, как ты наивно предполагал, он – гном."

"Гном?" – Анджею было знакомо это слово. Он много читал для убийцы, и в одной из книг старых времен видел это слово. Книга эта, если Анджея не подводила память, называлась "Властелин Колец"...

Рядом с ним стояла девушка... или не девушка. Ее лицо быстро менялось, словно волны омывали ее лицо. "Кто это? Она тоже не человек?"

– Да-да, гномы тоже имеют! – послышался голос "гнома". Анджей повернулся в его сторону и перехватил его взгляд. "И чего ты имеешь, а, существо?" – подумал наемник.

"Душу, балбесина!!! Ты хоть когда-нибудь будешь слушать то, что тебе говорят!" – голос в голове прозвучал как молния, резко и отрывисто, – "Без меня ты бы никогда не выжил, дурень..." – мысли хлестали мозг Анджея.

– Если ты не заткнешься, я... – резко вскричал Анджей и осекся. "Черт, слышал ли меня кто-нибудь?"

"Хии-хии..." – смех "голоса" был пронзительным и резким, как металл по стеклу...

URL
2013-04-29 в 13:16 

Man-yak
Yugata


Дурацким было всё: комната, не-Мир этот, мебель, Привратник, люди, Выкуп. Но самой дурацкой была, конечно, ситуация в которую он, Бес, попал.

Бабка, помниться, ему рассказывала о неприкаянных душах, что не могут найти покой и бродят по миру. Так те-то души по миру ходят, а это ж ведь и не мир вовсе, а не-Мир какой-то!

Сев на дурацкую подушку (что? уже не подушку? тахту?) и скрестив ноги, Бес покрутил в руках дурацкую бирку.

Настроение было отвратное. И ухудшалось оно ещё и тем, что помимо него здесь, в этом дурацком месте, находился ещё один маг, вернее даже два. Но маги эти были совершенно разные.

Первым была высокая женщина в чёрном платье, та, что заявила о сгоревшем теле. Глядя на нее, Бес чувствовал исходящую (или когда-то исходившую) от неё силу. Силу, которую он ненавидел. Силу, которую он убивал каждый раз, когда сталкивался с ней. У силы было много имён: жадность, власть, высокомерие, призрение, гордыня. Не сила – болезнь, зараза. Больных нужно лечить. Неизлечимо больных – убивать. Обычно маги были подвержены этой заразе. Обычно, они были неизлечимо больны. И всякий раз, встречая такого мага, внутри Беса поднималась волна гнева, обжигая всё его нутро. Гнев просился наружу. Гнев дыбил шерсть, рычал диким тигром, выпускал когти.

"Значит, тело погибло? Сгорело. Вот и пусть втер его развеет. Заразы будет меньше".

Вторая магиня стояла в стороне и молчала. Это была старая женщина (язык не поворачивался назвать её "старухой") с очень смуглым морщинистым лицом и взглядом устремлённым куда-то вглубь. И от неё веяло не силой. Нет. От неё веяло мудростью. Той самой мудростью, которая усмиряет стихии и общается с духами. Мудростью, которая не допускает в себя заразы. Глядя на неё, Бес чувствовал, как внутренний гнев успокаивается, прячет когти, урчит.

"Шаманка… А она-то здесь за что?"

Сам Бес не был подвержен заразе магов, но и мудростью шаманов не обладал. Слишком рано он покинул бабку-шаманку, и очень мало перенял у неё. Мудрости мешала ненависть. Но и в магию проникнуть так до конца и не смог. Опять-таки помешала ненависть. Несостоявшийся шаман, недоучившийся маг. А теперь выясняется, что он ещё и недоумерший толи человек, толи дух, который завис в каком-то недоМире.

Бес с раздражением крутил в руках бирку.

Кстати, о бирке.

– А эта фигня зачем? – спросил он у Привратника и помахал обозначенной "фигнёй".

URL
2013-04-29 в 13:20 

Man-yak
Mari-ka


Бес помахал биркой.

– А эта фигня зачем?

Привратник улыбнулся. Этот парень определённо умел задавать вопросы.

– А это чтобы вы себя не забыли, как звать вас. Место-то странное, всякое может случиться, – Привратник подмигнул. – Да и для ритуала Выкупа эта вещица необходима. Вы мне её отдавать будите, когда Выкуп платить пойдёте. Ежели Выкуп весомым окажется, бирочку я вашу заберу, а вас, родные мои, отпущу – задерживать не стану. А ежели нет, то извиняйте, – развёл руками Привратник. – Обычно Выкуп по кругу платят, в той очерёдности, как в не-Мире объявились. Так вот, если неудача вас постигнет, то ждите следующего круга и своей очереди. Торопиться не надо и поперёк других лезть тоже. Не поможет это. Времени-то здесь нет, так что никуда не опоздаете. Только кавардак создадите и отношения с соседями попортите.

Привратник замолчал, вспоминая, не забыл ли он чего-нибудь важного, не упустил ли из виду какой мелочи.

– Вот ещё что, – вспомнил он. – Внимание-то уже, наверное, обратили, что на бирках ваших кроме имён ещё и слова написаны: "Я" с одной стороны, а с другой – "ОН". Так вот, ежели вы мне бирку стороной "Я" подаёте, то от себя историю и рассказывайте, про себя, от первого, что называется, лица. А ежели другую сторону выбрали, то тут уж ограничений нет. Хоть про луну с солнцем басню плетите.

Привратник откинулся на спинку стула и оглядел гостей.

"Вот он и выбор ваш разлюбезный".

URL
2013-04-29 в 13:23 

Man-yak
Alice


Н’Гара молча слушала разговор, наблюдая окружающее пространство. Пространство было чужим. Чужим не потому, что, будучи хижиной, оно на неё совсем не походило. Оно было просто – чужим. Нелепые и странные предметы то и дело меняли очертания, становясь от этого не менее нелепыми, и в те мгновения, когда они менялись, Н’Гара видела – пустоту.

"Майя. Эта хижина – майя. Она есть, но её нет. Ничего нет. И всё-таки есть"… – Н’Гара кивнула головой то ли своим мыслям, то ли словам Привратника "Не-Мир – это ничто и находится он нигде".

– Мешок Рашана – тихо произнесла она, перевернув в пальцах полученную табличку с письменами.

– А эта фигня зачем? – спросил, помахивая такой же табличкой, парень, которого Н’Гара определила как охотника.

Н’Гара посмотрела на Привратника, чьё лицо, невыразительное и серое, таило то же, что и всё в этом месте, за исключением гостей. Пустоту со странным далёким дном.

– "Внимание-то уже, наверное, обратили, что на бирках ваших кроме имён ещё и слова написаны: "Я" с одной стороны, а с другой – "ОН". Так вот, ежели вы мне бирку стороной "Я" подаёте, то от себя историю и рассказывайте, про себя, от первого, что называется, лица. А ежели другую сторону выбрали, то тут уж ограничений нет. Хоть про луну с солнцем басню плетите." – ответил Привратник.

Н’Гара ещё раз перевернула бирку. Пустота с далёким непонятным дном. Что же ей надо?

URL
2013-04-29 в 13:29 

Man-yak
Dr.Freddy


Джедис изучающе разглядывала Привратника. Ловушка, в которую она угодила вместе с прочим сбродом, становилась всё более понятной и... Неприятной.

Прочие гости Не-Мира мало её интересовали – кроме, разве что, опрятного вида старухи, явно что-то понимавшей в магии. И жутковато выглядящей девки с изменчивым лицом, в которой даже слепой разглядел бы огромную, но стёршуюся в пыль Силу. Богиня. Как Аслан. Джедис помимо своей воли скривилась и отвернулась от обоих.

Кто ещё?.. Хитрого вида гном, судя по косичкам в бороде, явно не относился к союзным ей кланам и ничего, кроме смерти за свою наглость, не заслуживал. Остальные — типичные дети Адама, явно растерянные и бесполезные, с какой стороны ни посмотри. Один из них, молодой парень, глазел на колдунью так, будто хотел испепелить на месте. Ха! Такие наглецы обычно погибали первыми, наивно полагаясь на свою удачу, везение, выучку, скорость, напор и бог знает что там ещё. Драться они, как правило, тоже не умели, взять хотя бы того, последнего щенка, которого она почти достала... Почти.

Воспоминание ворвалось в её разум резко, как молния, рассекшая затянутое тучами небо. Комната потеряла очертания, стремительно поплыла, как лед под лучами солнца, и вместо неё прорезался дымный чад факелов, треск сучьев, рычание и вопли гоблинов, оборотней, минотавров, ещё каких-то существ, неразличимых среди плящущих вокруг бликов... Твари окружили маленькую группу барсуков, грозя топорами и копьями, не давая сдвинуться с места. Она тоже была там...

Джедис быстро заморгала, прогоняя морок, и комната послушно вернулась на своё место.

– А если кто-то из нас откажется платить выкуп, что с ним произойдет?

На её губах играла мягкая, кошачья улыбка, но глаза оставались предательски ледяными.

URL
2013-04-29 в 14:34 

Man-yak
Vlad Lem


"Фьюх... Кажется прошло незаметно..." – выдохнул Анджей. С ним порой случались такие вещи. Голоса некоторых людей шептали ему прямо в мозг. Большинство этих людей были его жертвы.

"Вот и плата за твои грехи," – подумал Анджей – "Ладно, нужно придумывать Плату этому Не-Миру."

Анджей еще раз оглядел комнату. Предметы все так же меняли свои очертания. Но вдруг, старый диван превратился в уютное кресло, а стоявшая рядом с диваном тумбочка, превратилась в книжный шкаф.

Не спрашивая разрешения, Анджей подошел к шкафу. В нем, казалось, есть все существующее книги на земле. И не только на земле.

"Какую бы выбрать?" – задался вопросом Анджей, – "А, ладно выберу наугад."

Анджей вслепую ткнул в одну из обложек. Достал.

Обложка гласила "Стрелок. Из цикла Темная Башня.". Автор – Стивен Кинг.

Анджей не знал этого автора, но ему было все равно. Он так давно не читал!

Он присел в кресло, раскрыл книгу на первой странице...

– А если кто-то из нас откажется платить выкуп, что с ним произойдет?

Это задала вопрос та женщина с мигренью. Только сейчас Анджей заметил, что она выше чем все мы. "Странно." – подумал Анджей. "Мы уже наверное надоели своими расспросами этому Привратнику. Не везет же парню." – почему то Анджею казалось, что в этих одеждах кроется парень.

"Ладно, нараспрашиваются, тогда и я вступлю. Все успеется."

Анджей усмехнулся и уставился в книгу. Наконец то у него было время почитать.

URL
2013-04-29 в 20:11 

Man-yak
Mari-ka
Добровольно сюда не явился бы я,
И отсюда уйти не стремился бы я.
Я бы в жизни, будь воля моя, не стремился
Никуда. Никогда. Не родился бы я.
© Гиясаддин Абу-л-Фатх Хайям ан-Нишапури


Идаргу окружала пустота странно похожая на саму Идаргу. Она меняла своё "лицо", перетекала из одной формы в другую, но внутри… Внутри оставалась пустой.

И эта пустота смотрела сейчас в душу богини. В пустую душу. Что-то искала.

… Оставь… Там ничего нет…

Но тусклые, слепые глаза продолжали смотреть, искать. Они ждали.

Пустоту мучил голод. Чужой, незнакомый голод.

Идарга не хотела узнавать его. Она не хотела оставаться здесь.

Но и идти куда-то она тоже не хотела.

URL
2013-04-29 в 20:13 

Man-yak
Helga


Панкратов возвращался домой, предвкушая горячий крепкий чай, с сиропом(!) ммм... и бутерброды с колбасой. Ну и там, почту почитать, в сети пошарить, открыть и закрыть свой, уже года полтора как никому не нужный и не обновляемый ЖЖ. Не с целью написать, а так, мож кто из друзей че написал и вообще.

Черт, темно, хоть глаз выколи! Когда мать-их-за-ногу лампочку над подъездом вкрутят, найти дворничиху поругаться что ли? Ведь должна же она, или не она? Ну кто-то там все равно должен, я блин каждый месяц деньги плачу, между прочим. Или, да ну их к лешему, фонарик купить, копейки стоит. Ладно, уже почти дома, можно кинушку какую-нибудь в дисковод загнать, не замудрую, а так, расслабиться.

Была пятница, а значит в самом деле можно было расслабиться, проторчать за монитором часов до 4, а потом продрыхнуть до обеда, не подскакивая в 7 по будильнику и с трудом доползая до ванной. Можно даже не бриться и вообще не смотреть на себя в зеркало. Суббота! Как много в этом слове...

Визг тормозов из темноты, испуганное удивление, откуда этот придурок взялся? Че фары включить не может!? Совсем охренел! Панкратов пытался отскочить в сторону, но подскользнулся на подтаявшей ледяной корке, не удержал равновесия и приложился головой о бордюр, успев вспомнить только белого пушистого зверя, с хвостом.

URL
2013-04-29 в 20:19 

Man-yak
Леська Кудряшка


Ночную тишину прорезали вопиющие сирены, темноту рассекали фонари.

...Хольц, тупая скотина! Машина для убийств! Терминатор недоделанный! Нахрена он охранника-то пришил?! Сейчас сюда сбегутся все, от начальника тюрьмы до уборщиц...

Луи тяжело дышал, прижимаясь к холодным каменным стенам забора, стараясь не выдать себя. Вообще, по возможности, стараясь впечататься в эту стену или пройти сквозь нее, но законы нашего мира такие упрямые...Сирена орала, как бешеная. Слышны были крики охраны и заключенных...

Слегка приподняв голову, Луи оценил высоту стены – 5 метров. Толщина, согласно плану – 3 метра. Да...вот ситуация...

По небу шваркнул желтовато-белый прожектор вертолета, в полуметре коснувшись асфальта под ногами де Марни. Струйка пота пробежала от виска к подбородку смертельно напуганного Луи.

Знал, на что иду. Знал, с кем иду. Тогда зачем пошел? Не потерпеть было тринадцать лет, что ли? - сокрушался про себя де Марни, по сотому кругу гоняя одну и ту же мысль.

Второй луч (еще вертолет...черт!) внезапно высветил серую тень у угла – сомнений нет! Это Серж! В ту же секунду небо прорезали другие звуки – звуки пальбы. Хольц отстреливался, как мог, но куда ему против вертолетов! Окровавленный, он бормотал последние проклятия в адрес...да, можно было разобрать имена – Хольц шептал "С**а, Кендрик" и...мое имя! Проклинает, чертов киллер!

Лучи выскользнули, словно боялись испачкаться кровью убийцы. Один из них направился прямо к де Марни. В панике, Луи приподнялся и побежал вдоль стены. Наверное, заметив движение, к поиску присоединился второй луч. Оба они почти одновременно настигли де Марни и практически в одну секунду начали обстрел...

Умирая, истекая кровью, Луи сначала потерял зрение...Потом – чувство осязания. Это было ужасно – лежать, и не понимать, где и на чем. Теряя слух, в сознании отпечатывались звуки сирен и пальбы. Угасающий ум пытался перекричать вои Моцартовским "Реквиемом" и мыслью: "Ухожу...Прости, дорогой. Я не смог. Люблю тебя..." Все звуки угасли разом. Ужасная боль ушла. Тьма сменилась светом.

URL
2013-04-29 в 20:22 

Man-yak
Mari-ka


Всё было как всегда. Гости разбредались.

Гном окопался возле бара, который почему-то продолжал оставаться неизменным. Парень с витиеватым именем и прозвищем Бес отошёл в сторону и уселся на подушку, скрестив ноги. Другой парень просто безучастно стоял. Мужчина со шрамом обзавёлся креслом и книжным шкафом. Старая шаманка что-то бормотала, разглядывая бирку. Она наверняка что-то видела. Знать бы только что? Богиня разглядывала его – Привратника. Уж она-то точно что-то видела. Но опять-таки не всё. Далеко не все.

В где-то сбились с пути ещё две души. Скоро они должны были появиться здесь.

– А если кто-то из нас откажется платить выкуп, что с ним произойдет?

Это джиннша. С фальшивой улыбкой.

Что ж. И мы улыбнёмся. В ответ.

– Что произойдёт? Будет сидеть. Ждать пока не уйдут все, кроме него. А потом… а вот что будет потом сможет узнать только "он" и только "потом". Хотите занять его место, леди? Оно свободно.

URL
2013-04-29 в 20:26 

Man-yak
Yugata


Бес вертел бирку в руках.

Всё просто.

Я – он.

Вперёд – назад.

Выход за Выкуп.

Бес не ценил свою жизнь настолько высоко, чтобы цепляться за неё. Жил, как умел. Выпади ему шанс вернуться в прошлое и прожить жизнь заново – ничего б не изменил. Его жизнь – это его путь, его выбор. А то, что умер, – так бывает. Все дороги когда-то заканчиваются. Почему бы и не так? Хотелось, конечно, жить красиво и правильно. Но для этого, наверное, нужно было родиться кем-то другим, не Ши-ун, получившим прозвище Бес. Тогда бы и дорога вышла другая, и конец её тоже.

Быть может, та дорога начинается там – за дверью? Ждёт его?

Бес не знал.

Кто-то (знать бы кто) решил поиграть с ним. У этого "кого-то" в рукаве были спрятаны краплёные карты, и Выбор, что давно вышел в отбой, снова лёг перед Бесом. И там, где была одна дорога, оказалось две. "Кто-то" улыбался снисходительной улыбкой, ожидая Выкупа.

И Бес никак не мог понять: выиграл он или проиграл?

Выкуп за что? За выход? Или за выбор?

Вперёд или назад?

Я или он?

Бес сидел и вертел бирку в руках. Он нутром чувствовал, что ответ где-то радом, на поверхности. Протяни руку и достанешь. Но не получалось. Протянуть не получалось. Достать тоже не получалось. Понимание не приходило.

"Эх, бабушка Шаи-ну… Дураком я жил. Дураком, видимо, и помру…"

Бес встал.

Если "кто-то", будь то хоть не-Мир, хоть сама Шмай, хоть Халисмабаш, решил с ним поиграть и выложил карту Выбора – что ж. Он будет играть. Будет платить. А за что платит – поймёт потом. Если дадут понять. А не дадут – тоже не беда.

Игра как жизнь. Думаешь? – стой. Решился? – иди.

Вот Бес и пошёл, неся в себе Выкуп.

URL
2013-04-29 в 20:30 

Man-yak
Mari-ka


Бес встал и направился к Привратнику.

"Выкуп несёт", – догадался тот.

Не-Мир моргнул. Обои, лепнина, столы, стулья мигом исчезли. Взамен этого не-Мир украсил стены и пол мягкими коврами, рассыпал подушки. Сам Привратник оказался сидящим на одной из таких. Так что пришлось поджать ноги. На месте покрытого сукном стола объявился очень низенький столик, поверхность которого была расписана яркими красками. Выглядело аляповато, но красиво. Зато вот бар никуда не исчез. Немного поменял форму, стал более приземистым, что для гнома было в самый раз. Да и содержимое его теперь плескалось не в бутылках, а в объёмистых бурдюках, что, опять-таки, гному было только в радость. Также никуда не делся шкаф с книгами. А вот кресло, увы, исчезло. Пришлось бедняге Анджею устраиваться на подушках. Было видно, что наёмник к такому не привык.

Зато к Привратнику подходил тот, кто как раз привык именно к этому – Бес. Он сел на подушку на против.

– Ваш выкуп? – тихо спросил Привратник.

Не-Мир застыл. Он ждал. Ждал и Привратник.

URL
2013-04-29 в 21:33 

Man-yak
Yugata


– Я, – ответил Бес и брякнул о стол биркой стороной "Я".

Парень зачем-то посмотрел на свои руки, а затем поднял голову и взглянул прямо в глаза Привратника. Глаза были серые. Они ждали.

– Это случилось 10 лет назад. Мне было 15. Уже два года прошло с тех пор, как я покинул свою деревню и пришёл в Наазан – большой и шумный город. И уже как полтора года я являлся учеником школы магов Даурчар и жил в его стенах.

В 10 лет впервые встретив мага, я хорошо усвоил его урок – я научился ненавидеть. Ненависть требовала боя. Ненависть требовала крови. Поэтому, обнаружив в себе проклятый дар и, достигнув 13тилетия – вступив в пору "больших клыков", когда человек делает свой первый в жизни самостоятельный выбор – я ушёл из деревни в город, прямо в логово магов. Уже тогда я решил стать охотником на магов. Но для этого мне нужно было самому стать магом. И я стал им.

Бес криво усмехнулся.

– Оказывается, в захолустной деревушке в семье Ама-рахи рос талантливый маг. Настолько талантливый, что большинство учителей и сам директор школы Даурчар были покорены способностями юного Ану-Салиаши, и тот был принят в школу не смотря на то, что все сроки зачисления уже прошли. Весельчак и шутник Бесман-ди восхищал малышню, помогал сверстникам и веселил старших школьников своими выходками. Ши-уна никто не знал.

Семейным, "тёплым" именем человека могут звать только близкие, очень близкие люди. Мои близкие люди остались в прошлом. Поэтому и имя это я держал в тайне. Там же в тайне я держал и ненависть. Я ненавидел их всех: директора, учителей, учеников. Хотя и понимал, что детей ненавидеть не за что…

Бес оборвал сам себя.

– Нет. Вру. Это я сейчас понимаю. А тогда… Ничерта я тогда не понимал. Просто ненавидел и всё. Смеясь и шутя, я вёл с ними свою игру: игру в тигра под личиной кошки. Но иногда мне не хватало сил, и тигр вырывался наружу. Тогда весельчак Бесман-ди становился Бесом.

Бес снова посмотрел на руки и, коротко вздохнув, продолжил:

– Был выходной день. Большинство учеников разбрелись по домам. В стенах Даурчара остались только те несчастные, кому не повезло с отработкой пропусков, да те, чей дом был далеко за пределами города, или такие как я – бездомные.

Я не знаю, какого халисмабаша тот придурок остался в школе. Придурка звали Хад-Дургай, был он моим ровесником. Обладая сильным талантом, а также будучи сыном одного высокопоставленного чиновника в Наазане и с детства приученный смотреть на всех свысока, Хад-Дургай имел все шансы в будущем стать одной из жертв моей охоты.

Губы парня исказила жёсткая усмешка. Помолчав немного, он продолжил:

– Если честно, я до сих пор не знаю, зачем он остался в тот день в школе. А тогда мне до этого вообще никакого дела не было. Весь день я просидел в комнате, борясь с приступами подкатывающего гнева, и только к вечеру выполз на ужин. Настроение у меня было хуже некуда. И уж конечно оно никак не улучшилось, когда на пути мне попался Хад-Дургай. Вышел навстречу весь такой из себя, тявкать начал. Вернее, ему-то казалось, что он что-то очень остроумное говорит, унизить меня пытался. А мне в его болтовне тявканье брехастой собаки слышалось. Голова гудела. Улёгшееся было раздражение вновь просыпалось. Сейчас-то я понимаю, что нужно было пройти мимо. Молча. Я не смог. Рыкнул в ответ. Ну тут и понеслось.

Очнулся я тогда, когда было уже поздно. Мы стояли друг напротив друга и плели заклинания. Голова была ясная, яснее неба над головой. К сожалению, я знал, к каким последствиям приводит эта ясность. Ничего хорошего Хад-Дургая не ожидало.

Я-тигр медленно выпускал когти, скалил пасть, утробно рычал. Передо мной стоял человек, подросток, ещё неизлечимо, но уже больной. Человек плёл кружева. Кружева не интересовали меня-тигра. Кружева интересовали меня-мага. Я-маг, как умел, рвал их пальцами, чтобы этот заносчивый придурок не кинул их в меня и я-тигр не кинулся на него. И у меня-мага почти получилось.

Почти.

Но у Шмай всегда есть лишняя карта за рукавом. И эта карта была ещё не сыграна.

Мимо нас – вцепившихся друг в друга учеников – проходил учитель Али-Хашбад.

Шмай всегда знает, какую карту подсунуть.

Али-Хашбад был молодым амбициозным учителем. Я терпеть его не мог. Конечно, он поспешил разнять дерущихся. Разумеется, он не хотел навредить своему любимчику Хад-Дургаю. И, вне всякого сомнения, сеть заклинаний была пущена в мою сторону. Не особо сильных заклинаний, так – чтоб приложило хорошенько.

Но мне (нам?) уже было всё равно.

Я-маг плёл свою собственную сеть одной рукой, второй кромсая сеть учителя. Я-тигр рвал когтями и клыками тело (душу? разум?) самого учителя, не обращая внимание ни на сети, ни на крики, ни на что уже не обращая внимания.

Когда я пришёл в себя, передо мной лежало мертвое изломанное тело Али-Хашбада, а рядом сидел бьющийся в истерике от страха Хад-Дургай.

В этот день моя учёба в школе была закончена.

В этот день я бежал.

В этот день родился на свет Бес – охотник на магов.

Я вступил в пору "стальных клыков" раньше, чем завещали предки. Но не потому, что убил. А потому что понял.

Маг, каким бы сильным он ни был, он всегда один. И ему не победить меня. Потому что меня всегда два: я и моя ярость.

Бес замолчал и посмотрел прямо в глаза Привратника. Теперь ждал он.

URL
2013-04-29 в 21:38 

Man-yak
Vlad Lem
Чем больше психологи узнавали о способностях мозга, тем напряженнее и отчаяннее становились поиски души, существование которой рассматривалось как факт сомнительный, но все-таки вероятный.
(с) Стивен Кинг. "Стрелок"


Анджей продолжал читать книгу. Ответ привратника не смутил его. Он уже догадывался, что ждет последнего из них...

"Говорят, что нельзя подружиться с соколом, если только ты сам не сокол, одинокий временный обитатель земли, без друзей и без надобности в друзьях. Сокол не знает, что такое нравственность и добродетель..." – книга была отличная. Автор писал немного странным слогом, но это было не такой уж и сложностью. Книга была великолепна.

Краем глаза Анджей увидел, что парень, тот самый Волчонок, пошел к Привратнику. "Ну вот и первая Плата" – подумал Анджей.

Анджей погрузился в чтение. Опять. Ему было наплевать на этого парня. Он с ним не разговаривал, да и видел, что это не нужно парню. Что ж, тем лучше. Незачем утяжелять себя этим знакомством. Парень выйдет отсюда, и, скорее всего, больше Анджей не увидит его, как и другие в этой комнате.

"Черт," – выругался наемник. Чтение не шло. Из его головы не выходила эта ситуация. "Надо хоть подойти, познакомится с остальными. А то, чую, сидеть нам еще долго. Особенно мне."

Он заметил, что кресло изменилось на подушку, но не придал этому большого значения. Сел, подложив под себя ноги. Отвлекся от чтения, запомнил страницу на которой читал. Он твердо решил, что подойдет к тому парню, если он не выйдет из этой комнаты. Анджею необходим был собеседник.

Парень начал плату.

Паренек рассказывал свою историю. Анджей слушал ее внимательно. Даже слишком. "Волчонок," – с тоской подумал Стрелок, - "как ты похож на Макса..."

Воспоминания о старом друге нахлынули на стрелка. Он старался забыть их, но они всегда приходили вот так - неожиданно и резко, как волна...

Через пару минут, когда Анджей очнулся, парень закончил свой рассказ. Он ждал ответа Привратника. Душа ждала решения.

URL
2013-04-29 в 21:41 

Man-yak
Mari-ka


Бес замолчал. В не-Мире повисла тишина.

– Нет, – наконец, покачал головой Привратник. – Ваш Выкуп не принят.

И отодвинул от себя бирку с именем.

URL
2013-04-29 в 21:48 

Man-yak
Yugata


Бес не испытывал ни разочарования, ни раздражения, ни досады.

Первая попытка обернулась неудачей – так бывает. Это игра.

Парень забрал бирку и, пройдя через всю комнату, остановился возле книжного шкафа. Протянул было руку за книгой, но передумал. Рядом на подушках сидел человек со шрамом на лице и читал. Впрочем, уже не читал. Смотрел на него. Никакой магии Бес в нём не улавливал, поэтому враждебности не испытывал. По одежде шрамоносца парень ничего не мог определить (он никогда такую не видел), а вот лицо, особенно глаза…

Были в Наазане люди с похожими глазами. Звали себя летающими. Спокойные, невозмутимые, иногда летали по ночам. После таких полётов кого-нибудь из горожан обязательно находили мёртвым.

Они звали себя летающими. Люди звали их убийцами. Бес звал их волками.

Один из таких волков был его учителем. Учитель был раза в два или в три постарше парня со шрамом, что отнюдь не мешало ему летать бесшумнее тени.

Губы Беса непроизвольно растянулись в дружеской улыбке, и парень подмигнул человеку со шрамом.

URL
2013-04-29 в 21:52 

Man-yak
Vlad Lem


- А ты веришь в загробную жизнь? – спросил стрелок, пока Браун клал ему на тарелку три дымящихся кукурузных початка.
Браун кивнул.
- Сдается мне, это она и есть.
(с) Стивен Кинг "Стрелок"


Парень замолчал. В не-Мире повисла тишина.

– Нет, – наконец, покачал головой Привратник. – Ваш Выкуп не принят.

И отодвинул от себя бирку с именем.

Анджей внимательно следил за реакцией парня. Его порадовало, что он нейтрально отнесся к решению Привратника. "Из парня определенно выйдет толк." – улыбнулся про себя Анджей.

Парень забрал бирку, прошагал через всю комнату к шкафу. Протянул руку за книгой, осекся, и взглянул на наемника. Парень оценивающе глядел на наемника.

Вдруг паренек улыбнулся и подмигнул наемнику. Просто так, по-дружески, без угроз или злых намерений. Анджей редко видел такую реакцию на себя. Люди, либо со страхом смотрели на его шрам, либо смотрели надменно, как хозяин на пса. Первыми, обычно, были его жертвы. Вторые – были заказчиками. Хотя – в редких случаях, все было с точностью наоборот.

Взгляд парня снова напомнил стрелку о Максе... Холодный, расчетливый взгляд напарника, человека, с которым ты прошагал немало миль, вышел живым из множества перестрелок... Единственное отличие – взгляд Макса был как у загнанного в ловушку зверя, зверя, готового тебя растерзать, если это нужно для выживания.

Но взгляд у парня не выражал никаких негативных эмоций. Тогда, Анджей улыбнулся ему в ответ, отложил книгу и привстал с подушки.

– Анджей, – снял шляпу наемник, и протянул парню руку...

URL
2013-04-29 в 21:56 

Man-yak
Yugata


Парень со шрамом улыбнулся в ответ. Возможно бы кому-то эта улыбка показалась жутковатой. Но не Бесу. Он знал толк в улыбках. Он знал, что оскал волков не всегда оскал.

Это была именно улыбка.

– Анджей, – человек снял шляпу, и протянул руку.

Бес на секунду растерялся. Но быстро сообразил, что так должно быть принято приветствовать друг друга там, откуда пришёл Анджей. И протянул руку в ответ.

Рука у Анджея оказалась сильная, жёсткая. Впрочем, ничего другого Бес и не ожидал.

Высвободив правую руку, парень быстро приложил два пальца сначала ко лбу, затем к сердцу и слегка наклонил голову. Так было принято на его родине.

– Бесман-ди, – представился он, выбрав не официальное имя "Ану-Салиаши", а имя равных: Бесман-ди. – Лучше просто – Бес. Так привычнее.

Затем усмехнулся и добавил:

– В интересную передрягу мы попали.

URL
2013-04-29 в 22:00 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей глядел на странную манеру Беса знакомится. "Интересно все-таки, откуда он" – подумал он. Хотя, Бес наверняка был удивлен обычным для Анджея рукопожатием...

Бес усмехнулся и добавил:

– В интересную передрягу мы попали.
– Не то слово друг, не то слово. Все мы попали сюда не по случайности, чтобы там не говорил Привратник. Не верю я в случайности, Бес, не верю.

Анджей повернулся к другим людям в комнате, осмотрел их всех по очереди. Повернул голову к Бесу.

– Как думаешь, кто здесь кто? Есть ли среди них кто-нибудь знакомый тебе?

URL
2013-04-29 в 22:03 

Man-yak
Yugata


– Не верю я в случайности, Бес, не верю, – произнёс Анджей и обвёл комнату взглядом.

"А я верю" – подумал Бес.

Но вслух не сказал. Какое кому дело до того, во что он там верит? А случайности – они случайности и есть. Может, они, конечно, и не случайно случаются, но… Это уже философия. Бес философом не был. И точно знал, что, если искать во всём скрытый смысл, очень скоро сойдёшь с ума. Терять рассудок Бес не хотел.

– Как думаешь, кто здесь? – спросил Анджей. – Есть ли среди них кто-нибудь знакомый тебе?
– Знакомый? – Бес пробежал по лицам взглядом. – Нет. Никого из них я прежде не видел… Но… в силу своего проклятья кое-что вижу, чего, должно быть, не видишь ты. Вон та, – Бес мотнул головой в сторону надменной великанши. – Ведьма. В ней сила. Дрянная сила. Больше на болезнь похожа. А вот та старая женщина, – Бес почтительно указал на женщину и поклонился ей. – Она шаманка. Шаманы – они не маги. Они другие.

Бес вновь обвёл всех взглядом.

– А остальных я не знаю. Люди… – покосился на бородача с бурдюком в руках. – Наверное… Хотя…

Взгляд Беса остановился на нескладной девушке со странным лицом, которое постоянно плыло и менялось. Он чувствовал – это не магия. А ещё он чувствовал силу. Очень странную, древнюю силу. И ещё…

Бес застыл.

– Не может быть… – внезапно осипшим голосом пробормотал он, глядя на печальное лицо старухи. – Богиня?!

URL
2013-04-29 в 22:14 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей внимательно слушал Беса. Его слова немного озадачили наемника, но виду он не подал. Только кивал, внимательно рассматривая пару персон, про которых вел речь Бес.

Анджею все это напоминало охоту на ведьм, которая была прекращена всего лишь пару лет назад... Пару лет назад на время смерти стрелка. В то дикое время, любая женщина, хоть чуточку выделявшаяся от других, попадала в разряд "ведьм" и подлежала немедленному сжиганию... "Думаю, такие меры понравились бы Бесу" – подумал стрелок.

– Не может быть… – внезапно осипшим голосом пробормотал Бес, глядя на печальное лицо старухи. – Богиня?!

Анджей взглянул на Беса. На его лице выражалось смешанное чувство – страха, боли, грусти и... уважения?

– Богиня? – переспросил Анджей. – А разве боги могут умереть?

Могут, еще как могут – хихикнул голос. – А тебя не спрашивают, – прошептал Анджей – не лезь, когда дяденьки разговаривают...

URL
2013-04-29 в 22:17 

Man-yak
Кенси


Подойдя к Привратнику, Дима протянул ему бирку со стороной *он* и начал рассказывать.

– История о вопросе, к которому нет правильного ответа.

Всё началось с мужчины лет 30. Этот человек купил неплохую квартиру у одного довольно эксцентричного старика. Въехав в квартиру, мужчина обнаружил на письменном столе конверт в котором было семь ключей и небольшая записка в которой говорилось что это ключи от загородного дома и надо выбрать один. Выбрав ключ, мужчина отправился по указанному пути. Добравшись до места, он обнаружил небольшую двух этажную виллу, нечем не отличающуюся от других загородных домов. Попав внутрь, мужчина уже засомневался в своём выборе. Внутри вилла оказалась обветшавшим старым домом с одной единственной дверью. Осмотревшись, он решил посмотреть, что находится за дверью, открыв её мужчина, попал в место, где не было времени, он проходил бесчисленные испытания, которые со временем померкли в его памяти, но было одно, которое он запомнил на всю жизнь. Он попал в облачный город, в комнату с сотней журчащих фонтанов и у одного из них стояла женщина, которая подзывала его к себе.

– Здравствуй путник, я богиня справедливости, ты пришёл сюда сделать выбор. – Она подвела его к фонтану и наклонила к воде, однако вместо своего отражения он увидел картинки.
– Здесь я решаю чужие судьбы, и ты можешь сделать выбор. Видишь женщину, она лишилась ребёнка при родах, этот мужчина жил праведно, но его обманули и он лишился всего, этот мужчина всю жизнь обманывал людей, а здесь пустота ты можешь отказаться от выбора.
– Но здесь нет правильного ответа! Если я спасу одного я не спасу другую, если я покараю виновного я не спасу никого, если я откажусь от выбора я ничего не изменю.
– Да, ты прав - здесь нет правильного ответа, только твой выбор. Хочешь быть карающим мечом или спасителем слабых, а может боишься ответственности. Выбор за тобой.
– Хорошо, пусть матери вернут ребёнка. Это мой выбор.
– Хорошо, а теперь иди.

Дальше снова миры, испытания которые померкли в памяти, а потом возвращение домой и снова обычная жизнь и постоянно мучащий вопрос верным ли был его выбор.

URL
2013-04-29 в 22:20 

Man-yak
Mari-ka


Дмитрий замолчал.

– Нет, – покачал головой Привратник. – Ваш Выкуп не принят.

И отодвинул от себя бирку.

URL
2013-04-29 в 22:27 

Man-yak
Yugata


Что именно испытывал Бес, глядя на стоящую перед ним богиню, описать было сложно. Все сравнения казались слишком плоскими, слишком незначительными. Ураган чувств бушевал в его сердце с такой силой, что Бес даже не заметил, как один из пленников не-Мира отправился платить Выкуп.

"За что? Почему? Как?!"

– Да что ж это за место такое? – произнёс он, не замечая, что говорит вслух. – Что это за место, где убийцы и маги стоят вместе с шаманами и богами?..

Каким бы бог не был: живым ли, или мёртвым, своим ли, или чужим – он всё равно оставался Богом. И даже если этот бог – бог твоих врагов, его всё равно нужно почитать. Без этого нельзя. Без этого всё рухнет. И шаман станет магом, а человек – зверем.

Именно поэтому Бес, отстегнув от пояса нож, подошёл к богине и положил его к её ногам.

URL
2013-04-29 в 22:30 

Man-yak
Vlad Lem


В комнате мелькали события. Паренек в костюме уже платил выкуп, Бес, так и не ответив на вопрос Анджея, бормотал что-то про эту комнату. Анджей, поняв, что его вопрос так и останется без ответа, вздохнул, поправил прическу... "Черт, выберусь отсюда, отрежу к чертям эту косичку..."

Бес тем временем подошел к Богине(?) и положил к ее ногам свой клинок. "Что за чертовщина? Бог, наемник, убийца магов, гном, непонятный парень, ведьма... И еще Волчонок... зачем ты так показываешь ей свое уважение, а, волчонок?"

Анджею ничего не оставалось как подойти к Бесу, встать рядом с ним, достать один из своих револьверов и положить его рядом с клинком Беса. "Все равно ведь уже наплевать на них..." Взгляд стрелка упал на клинок волчонка. Красивый... похож на те, что были у его соратников по работе... ими пользовались "Ассасины", еще одна группа наемников из мира Анджея. Клинок блестел, как на солнце, и вместе с револьвером они образовывали странную пару – одно, оружие пленящей красоты, и оружие, пугающее одними своими размерами...

"Зачем я это делаю?" – пронеслась мысль в голове наемника. "А не все ли тебе равно?" – послышался ответ...

Словно издалека послышался голос Привратника – " Нет, это не Выкуп." Анджей и Бес стояли перед Богиней, словно двое паломников перед алтарем, и ждали реакции. Точнее, реакцию ждал Анджей. "Хех, как тогда, у "Старого Захода..." – грустно усмехнулся Анджей. Для него ситуация попахивала явным бредом...

URL
2013-04-29 в 22:36 

Man-yak
Mari-ka


Идарга стояла и безучастно смотрела на изменчивую пустоту. Пустота смотрела в Идаргу. Она ждала.

… Оставь. Мне нечего дать тебе…

Но пустота была настойчива.

– Не может быть… – пронизал пустоту осипший голос – Богиня?!

Идарга повернула голову и встретила глаза. Чёрные, горячие глаза. Настоящие глаза. В них плескалось море, в них бушевал ураган чувств. И всё это: и море, и ураган направлялись в неё, дарились ей. Ей! Пустой, истлевшей тени!

… Неужели нужно было умереть, чтобы вновь встретить такие глаза…

– Да что ж это за место такое? – произнёс Охотник, не отрывая от Идарги бушующих глаз. – Что это за место, где убийцы и маги стоят вместе с шаманами и богами?..

… Шаманы? …

Идарга повернула голову и встретила другой взгляд. Спокойный и ровный. Взгляд, какой бывает только у людей общающихся с духами и богами. Взгляд шамана.

… Шаманка… Они не исчезли? Значит, где-то они всё ещё есть? … Или это сон, и мне всё чудится? …

Охотник с горячими глазами подошёл и положил что-то к её ногам.

Нож. Кривой охотничий нож.

… Подношение? … Неужели? …

А через пару мгновений у её ног лежал … револьвер. Название всплыло из далёких глубин памяти. Подобное оружие было и у людей её Мира.

Идарга подняла голову.

Человек. Воин. А глаза… Нет. Не было в этих глазах того огня, что носил в себе Охотник. Никогда не было.

Перед богиней стояли два человека. Два разных человека. Вера и безверие, искренность и ритуал. Перед ней стояло её прошлое: совсем далёкое и совсем недавнее. А в ногах лежали их подношения.

Идарга наклонилась и взяла в правую руку нож, а в левую – револьвер. Левая рука почти не ощущала веса, в то время как правая напряглась от тяжести. Металл клинка обжигал ладонь.

Нет, конечно, не металл. Идарга понимала, что ножа на самом деле нет, это иллюзия. В руках у богини лежало нечто большее, чем просто оружие. Именно это нечто и обжигало её, заполняя её пустоту, утоляя голод, ставший уже привычкой.

– Люди чужого Мира – прошептала богиня, и подняла на людей своё лицо. Лицо зрелой женщины. – Идарга Мать рек принимает ваш дар.

Как же давно она не произносила этих слов. Так давно, что уже почти забыла их.

– Да прибудет с вами благодать ваших богов. Я же для этого слишком пуста. И благодать моя давно иссякла.

Губы Идарги дрогнули в улыбке. Грустной и усталой, но улыбке.

URL
2013-04-29 в 22:43 

Man-yak
Mari-ka
Ну и ты, Малыш, заходи.
© Карлсон, который живёт на крыше
(дубль 2)


Уже дважды гости не-Мира подходили к Привратнику платить Выкуп. И дважды он отправлял их назад.

Вопросов пока никто больше не задавал, так что Привратник просто наблюдал за гостями. Гости потихоньку осваивались и уже начинали общаться.

А тем временем комната опять поменялась. Не-Мир раскрасил пол аляповатой плиткой, а стены украсил какими-то картинами. "Какими-то" потому что Привратник совершенно не разбирался в картинах. Стол перед ним превратился в стеклянный журнальный столик, а подушка, на которой он восседал, стала креслом-качалкой.

"И на том спасибо"

Облюбованный гномом бар, наконец, исчез, обернувшись кадкой с фикусом. А книжный шкаф превратился в телевизор.

"Вот и ещё двое в гости пожаловали"

Только и успел подумать Привратник, как дверь отворилась, и в комнату вошёл средненький такой человек. Да – человек. И вполне себе средненький.

"Как звать-то тебя? – Привратник глянул на бирку и прочитал, – "Панкратов". Даже не имя – фамилия. Занятненько".

Следующий вошедший был строен, гибок, худ и хоть и являлся мужчиной, вид имел женоподобный.

"Луи де Марни, – прочитал Привратник и отдал вошедшим их бирки. – Что-то с женщинами не-Миру не везёт в последнее время. Наверное, они реже заблуждаются…"

URL
2013-04-30 в 11:53 

Man-yak
Alice


– Да что ж это за место такое? Что это за место, где убийцы и маги стоят вместе с шаманами и богами?.. – произнес Охотник.

Бес. Он говорил, его зовут Бес.

Богиня, древняя иссохшая богиня, чья Сила давно ушла, как вода в песок, очнулась, вглядываясь в него. Лицо старухи подернулось рябью, сухие пыльные колодца глаз повернулись к Н’Гаре и глубоко на дне их блеснула – вода? надежда?

Бес подошел к богине и положил у ее ног снятый с пояса нож. Рядом с ним встал еще один – Воин – и положил незнакомый Н’Гаре предмет. Подношение богине, жертва. Такие жертвы делались богам в надежде на их расположение, на их милость.

Н’Гаре ничего не было нужно от этой чужой, незнакомой богини, и богиня – Н’Гара знала это – ничего не могла ей дать. Но, глядя в полные пыли и забвения глаза, Н’Гара достала из-за пазухи трубку и, набив смесью душистых трав, раскурила ее.

Сладковатый дым курения струйкой потек от Н’Гары – к богине.

URL
2013-04-30 в 11:56 

Man-yak
Леська Кудряшка


Сказать, что это был шок, значило ничего не сказать. "Ага...я умер...*кольнула совесть – не спас босса!*...черт, что это за место? На ад не похоже...на рай тоже не тянет. Что это?" про себя расуждал Луи, бегая глазами по стенам, вещам, и, главное, людям *людям?!*, населявшим эту комнатку. Взгляд задержался на картинах: "Все ясно, они знают мои грешки" – даже особо не вдаваясь, кто это такие они, подумалось де Марни. Еще бы – все висевшие здесь картины он когда-то самолично подделывал и продавал на черном рынке!

К Луи подошел человек ("похож на судью, который вел мое дело") и вручил маленькую табличку, где значилось его имя и еще одно слово "Он". На удивление уже не оставалось каких-либо эмоций.

– Эмм...где я? – огласил свои мысли де Марни.

URL
2013-04-30 в 11:58 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей стоял и смотрел на Богиню. В том, что это Богиня, он перестал сомневаться с той минуты, когда она взглянула на него. Анджея словно перевернули вверх ногами, и вытрясли из него все что возможно. Он чувствовал себя опустошенным. Как во время Причастия. Но если этот процесс вырубал человека сразу после его окончания, то то, что происходило сейчас, не подходило не под рамки Причастия, не под что-то иное. Это был Дар.

Анджей силой заставил себя отвернуть свои глаза от глаз Богини. Посмотрел направо. Привратник встал со своего ложа и направился к двери. "Гости" – решил Анджей. "А что, люди умирают постоянно, почему бы сюда не попадать другим? Но ведь время здесь мертво? Или все-таки нет? Что же ты скрываешь от нас, Привратник?"

Привратник исполнил свою работу, выдал бирки и стал ждать вопросов. "Хмм. Кто же ты, Привратник?" – не выходили мысли из головы наемника.

Анджей поклонился Богине, похлопал по плечу Беса и пошел к новоприбывшим. По ходу он рассмотрел комнату. Стены покрылись картинами в рамах, причем рамы выглядели дороже полотнищ. Это были копии, неплохие копии, но это были не оригиналы. Кто же из вас двоих так искусно рисует, а, парни?

Анджей медленно подходил к Привратнику и двум новичкам. "Эмм, где я?" – спросил тот, что справа. На последних его словах Анджей встал вровень с Привратником, улыбнулся паре человек (Что это люди, Анджей не сомневался), и стал ждать ответа Привратника....

URL
2013-04-30 в 12:02 

Man-yak
Helga


Привратник протянул бирку... Панкратову почудилось, что он спросил: "Как звать тебя?"

Не все не так.

Панкратов очухался в какой-то комнате, полной престранного народа. И какой-то дядька совал ему в руки какую-то фиговину. А не "Привратник протянул..." А вот про вопрос и впрямь почудилось.

- Никак меня не звать, не помню я... – "Ой, мамочки, я ж и вправду не помню! Ну, это же безобразие форменное, что вообще твориться!" – Да не пихай ты мне эту штуку! Я вообще не знаю, может она ядовитая! И вообще ты кто такой? И куда тот водила придурашный делся? И где я? И... – "а, кстати, что за парниша со мной вошел? Может он в курсе, а? надо спросить... потом. А пока надо хоть осмотреться"

URL
2013-04-30 в 12:05 

Man-yak
Yugata


Анджей, опустив к ногам чужой богини своё странное оружие, встал рядом с Бесом.

"Спасибо, волк" – сказал просебя Бес.

Этот человек нравился ему всё больше.

– Люди чужого Мира, Идарга Мать рек принимает ваш дар, – тихо произнесла чужая богиня, взяв в руки оружие. – Да прибудет с вами благодать ваших богов. Я же для этого слишком пуста. И благодать моя давно иссякла.

Богиня смотрела на них, и её лицо менялось, разглаживалось. Богиня из старухи превращалась в женщину.

"Значит правильно?"

И как ответ на незаданный вопрос по комнате распространился сладковатый аромат. Это старая шаманка приносила свою жертву чужой богине.

"Значит, правильно" – молча кивнул Бес. Старая шаманка всё больше напоминала ему бабушку Шаи-ну.

Анджей похлопал его по плечу и направился к двери. Только сейчас Бес обратил внимание на то, что в комнате появилось ещё два человека.

Докучать богине Бес не собирался. Поэтому, низко поклонившись, отошёл в сторону. И встав как раз между старой шаманкой и Анджеем, принялся разглядывать картины. Прежде он никогда таких не видел.

– …И где я? – спросили вошедшие.

Бес усмехнулся. Кажется, Привратнику придётся заново всё талдычить. Адова работёнка. Впрочем, жалости или сочувствия к Привратнику Бес не испытывал. Он вообще не понимал, что это за зверь такой – Привратник.

URL
2013-04-30 в 12:09 

Man-yak
Mari-ka


В глазах Воина что-то вспыхнуло.

… Понимание…

Револьвер чуть заметно потяжелел и налился теплом.

Воздух наполнился светом. Лёгким, прозрачным потоком он струился из курительной трубки шаманки, окутывал серебром, падал в иссохшую душу каплями влаги.

… Подношение шамана…

В руках Идарги подношения людей превращались в воду и через ладони серебристым потоком текли вслед за светом.

… Да, ради этого стоило умереть…

Идарга расправила плечи. Её маленькая впалая грудь округлилась, увеличиваясь в размерах, бёдра раздались вширь. Она становилась женщиной. До Матери, рожающей и творящей, ей было далеко, бесконечно далеко, но это было неважно. Где-то за пределами этого не-Мира и не-места есть жизнь и Миры. И там есть люди, которые верят, и шаманы, которые помнят.

Богиня повернулась к шаманке и уважительно склонила голову.

– Идарга Мать рек благодарит тебя, Прозревающая Суть.

URL
2013-04-30 в 12:15 

Man-yak
Mari-ka
Несу свой дзэн
С горы в долину.
Тяжёлый, сволочь!
© Олег Ладыженский


– Никак меня не звать, не помню я... – говорил Панкратов. – Да не пихай ты мне эту штуку! Я вообще не знаю, может она ядовитая!

Привратник всё-таки запихал Панкратову бирку в карман куртки. Этот дурила и так уже своё имя позабыл. Ещё немного и вообще… Что бывает после "ещё немного и вообще" Привратник видел неоднократно. Дурилу было жалко. Их, дурил, почему-то всегда жалко.

– И вообще ты кто такой? И куда тот водила придурашный делся? …
– …И где я? – закончили двое гостей хором.

Привратник уселся обратно в кресло и сцепил руки в замок.

– Вы, молодые люди, находитесь сейчас в не-Мире, – затянул он свою набившую оскомины волынку, слегка покачиваясь в кресле-качалке. – Не-Мир – это ничто и находится он нигде. Попадают сюда потерявшиеся и сбившиеся с пути души. Да-да. Именно души. Вы, родные мои, умерли. И ваши души, то, чем вы сейчас, собственно, и являетесь, шли на перерождение. Но по какой-то причине: ошибка ли, случайность ли – сбились с пути, заплутали. А в таких случаях у души всего одна дорога: сюда. А вот уже отсюда ведут два пути. Первый – это вперёд. Ваши тела лежат сейчас где-то преспокойненько и в ус не дуют. Если же вам удастся выйти, разорвав с собственными телами связь, то вы и помнить забудете о том, что когда-то были неким Панкратовым и Луи де Марни. Вы родитесь вновь, у вас будет новое тело и новая жизнь. А вот если же вы сумеете выйти, не разорвав связь с бывшим телом, то пойдёте вторым путём. В этом случае ваши "бывшие" тело и жизнь вновь станут для вас настоящими. Вы, дорогие мои, что называется, воскресните. Только… – протянул Привратник, – чтобы выйти отсюда, вам нужно заплатить Выкуп. Платить вы будете не деньгами и никак не мне. Я всего лишь Привратник и оценщик. Состою на службе у не-Мира. Поэтому, хоть принимать Выкуп буду я, но платить вы будите именно ему – не-Миру. А у него свои представления о Выкупах. Быть, может, вам покажется это странным, но для того чтобы выйти, вам придётся рассказывать истории. Любые истории. А уж я буду их оценивать.

Передохнув немного, Привратник продолжил:

– Насчёт той "штуки", которую я вам "пихал": успокойтесь, она не ядовита. Эта, как вы выразились "штука" является на самом деле биркой. Она необходима для ритуала выкупа. Вы мне её отдавать будите, когда Выкуп платить пойдёте. Ежели Выкуп весомым окажется, бирочку я вашу заберу, а вас, родные мои, отпущу – задерживать не стану. А ежели нет, то извиняйте, – Привратник развёл руками. – Обычно Выкуп по кругу платят, в той очерёдности, как в не-Мире объявились. Вы, кстати, вон за той дамой в голубом, будите. Так вот, если неудача вас постигнет, то ждите следующего круга и своей очереди. Времени здесь нет, так что никуда не опоздаете. А что касается странных слов, что там накарябаны, так сейчас объясню. Ежели вы мне бирку стороной "Я" подаёте, то от себя историю и рассказывайте, про себя, от первого, что называется, лица. А ежели другую сторону выбрали, то тут уж ограничений нет. Хоть про медведя с совой басню плетите. А вот куда именно делся "придурашный водила" к сожалению сказать не могу, потому как информацией не владею.

Привратник развёл руками.

URL
2013-04-30 в 12:17 

Man-yak
Кенси


Молча стоял в углу наблюдая за всем что происходило, ни с кем не общался.

URL
2013-04-30 в 12:18 

Man-yak
Helga


...Привратник развёл руками.

Панкратов молча переваривал услышанное, – "Ненормальный что ли?" – мелькнула мысль. "А остальные?"

Он обвел взглядом комнату. Люди. Очень странная компания. Больше всего смахивающая на некую тусовку ролевиков, только возраст не совсем подходящий, ну с мужиками все понятно, они всегда на игры время и место в душе найдут, тетки тоже ладно, мало ли их скучающих, романтики захотелось, а вот бабушка совсем не вписывалась.

– Бабушка, а вы-то сюда как попали?

URL
2013-04-30 в 12:21 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей внимательно разглядывал вошедших мужчин. Тот, что первым задал вопрос, наверняка был создателем картин, появившихся комнате. Он выглядел скорее молодой девушкой, чем мужчиной. Но руки у него золотые, раз он умеет так писать.

Второй... а что второй? Наверняка простой обыватель в своем мире. Это было видно по его реакции на нас, на комнату, на Привратника и на всю ситуацию. Анджей подумал, почему такая реакция не проявлялась у нас, ранее попавших в эту комнату? Наверное потому, что в наших жизнях происходили и более странные события чем это... А что могло происходить в жизни этого человека, кроме как смерти? Да ничего...

Второй разглядывал комнату. Прошел взглядом наемника, Привратника, Беса, Богиню... Остановив взгляд на шаманке, он спросил у нее: "Бабушка, а вы-то сюда как попали?"

"Бабушка?" – усмехнулся Анджей, – "Эта бабушка повидала в твои годы такое, что тебе и не снилось" – Анджей был полностью уверен в этом. Анджей не смог сдержать улыбку глядя на него. Кажется он знал, какую историю он будет рассказывать....

Наемник отошел от этих двух. Решил вернуться к недочитанной книге, но... Полка испарилась. Вместо нее стоял телевизор. "Ух ты, значит один из них может быть из моего мира, либо из подобного моему." Наемник оглядел комнату. Книга, которую он оставил, лежала на столике рядом с Привратником. Анджей подошел к столику, наклонился за книгой.

Протянув руку за книгой, наемник внезапно поднял голову, и посмотрел на Привратника. Улыбнулся бесстрастному взгляду и произнес лишь несколько слов:

– Ты ведь был таким же, да? Таким же, как мы?

И не дожидаясь ответа, забрал книгу и пошел по направлению к дивану, стоявшему напротив телевизора...

URL
2013-04-30 в 12:23 

Man-yak
Mari-ka


Анджей обернулся к Привратнику и улыбнулся.

– Ты ведь был таким же, да? Таким же, как мы? – и не дожидаясь ответа, подошёл к дивану.

Привратник, сцепив руки в замок, тихо раскачивался в кресле. Его губы дрогнули в улыбке. Хорошо, что Анджей отвернулся и не видел эту улыбку, иначе б, наверное, ещё нескоро смог бы улыбаться, да и вопросы, не требующих ответов, поостерёгся бы задавать. Привратник улыбался себе. Своей мысли.

"Может, был. А может, и не был. Может, я. А может, и не я…"

URL
2013-04-30 в 19:52 

Man-yak
Леська Кудряшка


Луи присвистнул.

– Это что значит...Труп, все? А...какой сейчас год? – спросил де Марни, только чтобы не молчать, так как сказать было нечего.

URL
2013-04-30 в 19:54 

Man-yak
Mari-ka


Привратник, продолжая раскачиваться в кресле, затянул нуднейшим голосом:

– Энто, молодой человек, зависит от того, откуда именно вы сюда явились. Впрочем, откуда бы вы сюда не явились, всё едино – здесь времени нет. Его не существует. Поэтому если ж вам удастся вернуться назад, то, возможно, вы попадёте в тоже самое время, как умерли. Ну, там сутки - двое в расчёт не берём – это мелочи. Ну а еже ли вы пойдёте на перерождение, то вопрос о времени вас совсем не будет волновать, потому как вы родитесь новым человеком, ну или существом каким.

Привратник улыбнулся.

– Что-нибудь ещё непонятно?

URL
2013-04-30 в 19:57 

Man-yak
Yugata


"…Не-Мир – это ничто и находится он нигде…"

Привратник талдычил слово в слово, только ещё более нудным голосом. Не позавидуешь ему.

"…Только чтобы выйти отсюда, вам нужно заплатить Выкуп. Платить вы будете не деньгами и никак не мне. Я всего лишь Привратник и оценщик. Состою на службе у не-Мира…"

Что же всё-таки такое – этот не-Мир? И кто такой этот Привратник? И что именно им нужно? Что им нужно лично от него? От Беса?

"…А ежели другую сторону выбрали, то тут уж ограничений нет. Хоть про медведя с совой басню плетите…"

"Про медведя с совой? – усмехнулся Бес. – В прошлый раз, вроде, по луну говорил. Значит, что-то всё-таки меняет".

Анджей, до того стоявший возле Привратника, протянул руку за книгой.

– Ты ведь был таким же, да? – спросил он. – Таким же, как мы?

И не дожидаясь ответа, пошёл прочь.

"Таким же как мы? Но разве это возможно?"

Бес посмотрел на Привратника. Тот улыбался. И улыбка эта…

Бес зажмурил глаза. Много он видел всякой мерзости на свете, и испугать его было сложно. Но то, что скрывалось за улыбкой Привратника было пострашнее любого страха. За улыбкой не было ничего. За улыбкой была пустота.

Бес в два шага нагнал Анджея и встал прям напротив него. Посмотрел в упор.

– Ты это серьёзно? Насчёт Привратника. С чего ты это решил? Или ты что-то знаешь?

URL
2013-04-30 в 20:06 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей шел к дивану, и в душе смеялся над самим собой. Смысла своей выходки он не видел сам. Он лишь хотел дать понять Привратнику, что он не сможет управлять им. "Бред какой-то, что же на меня нашло..."

– Ты это серьезно? Насчет Привратника, – Бес подскочил к Анджею так быстро, что если бы не его наметанный глаз, он бы не заметил парня. – С чего ты решил? Или ты что-то знаешь? – Бес смотрел прямо на наемника и ждал ответа.

"Что мне сказать тебе, парень" – подумал Анджей. "На самом деле я знаю не больше твоего..." Но он не стал отвечать так. Вместо этого он протянул руку в сторону дивана и сказал Бесу.

– Присядешь?

URL
2013-04-30 в 20:07 

Man-yak
Yugata


Анджей указал на тахту рукой.

– Присядешь?

Бес сел и выжидательно уставился на Анджея. Вообще-то он мог разговаривать и стоя, и на бегу, и даже зависая вниз головой на дереве в десяти лен над землёй. Но сидя оно, конечно, было лучше всего.

URL
2013-04-30 в 20:41 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей присел на противоположный край дивана, снял шляпу и положил ее на стоявший рядом стол, где уже лежала книга. "Не было ведь его, а..." – подумал Анджей. Повернулся лицом к Бесу и начал говорить...

– Видишь ли, Бес, мы все попали сюда не таким уж и простым способом, если ты понимаешь о чем я. Прежде чем убить меня, надо мной совершили Причастие, один ритуал из моего мира. Неприятный ритуал, так скажем. Ты, – на этом слове он указал пальцем на Беса – наверняка умер от мага, это можно понять из твоего рассказа Привратнику. А Богиня... богов ведь вообще сложно убить, так?...

Анджей говорил медленно и достаточно громким голосом, таким, что бы его слова мог услышать Привратник. Правда, Анджей не сомневался, что Привратник в любом случае услышал этот разговор. Анджей продолжил:

– О смертях других я не знаю. Но! Они также умерли не совсем обычным способом. Я не знаю почему, просто... поверь мне. А теперь, насчет Привратника, – Анджей повернул голову в сторону человека в черном – Он,.. он не просто личность, которая сидит в этой комнате, слушает бредовые рассказы Заблудших и выпускает их через эту дверь. Нет, здесь все гораздо сложнее. Мне кажется, что он тоже заперт в этой комнате. Эта комната – тюремная камера для него, из которой он еще не выбрался. И мы, сами того не зная, помогаем ему в этом, под видом попытки уйти отсюда...

Анджей смолк, и смотрел на Беса, ждя его реакции. Теория Анджея, еще не полностью сложившаяся, попахивала таким бредом... Но ситуация, в которую они попали, была не менее бредовой.

– И еще, - добавил наемник – мне кажется что сейчас мы в Начале. Начале всего.

URL
2013-04-30 в 20:47 

Man-yak
Snark


Изя терпел, когда такой удобный каменный пол превратился в ужасные гламурные подушки. Изя терпел, когда такие удобные бутылки превратились в дурно пахнущие бурдюки. Но когда бар внезапно исчез восвояси, терпение гнома кончилось. Проявляя чудеса предвиденья прошлого и будущего, Изард высказал краткую характеристику некоторых предков и потомков Привратника, и, кряхтя, достал из кармана бирку. "Я" – прочитал гном на одной стороне, и "Он" – на другой.

"Все правильно!" – подумал Изард. "Я – сзади, он – спереди! Или наоборот! Вот хитрый тип, этот Привратник!".

Подумав эту не сильно приличную мысль, Изя с громким стуком положил бирку перед Привратником. В то же мгновение окружающая обстановка начала меняться – стены затвердели и превратились в грубый, неотесанный камень, пол стал утрамбованной землей. Изя даже пустил слезу, вспомнив пещеру рядом с деревней, где он с мальчишками любил играть в детстве. Мальчишки, правда, не сильно любили, но это Изю волновало в последнюю очередь.

– Этааа, – таким душераздирающим словом начал свой рассказ гном, – этаа, значит, слушай сюда! Была около нафей дерефни такая пефера! (Изя вот волнения стал слегка шепелявить). Там собирались на сходку, которая пьянка, которая…. в общем, собирались подгорные гномы (ааа грязные углекопы!!!) и наши. Обсуждали новости, девуфек (какая гадость!), травили анекдоты. И вот, для общего удобства и чтобы не повторятся, было решено анекдоты записывать! Бумаги у гномов всегда был мало (в основном на дела сортирные уходила)... В общем, была в этой пещере стена, где на поверхность выходила жила железной руды. Там и решили записывать. Стену назвали ацким словом "Забабаш". Ибо туда, ясное дело, забабашивали смешные истории. Оставлять надписи приходилось раскаленным железом, и отсюда пошло слово "отжечь". Бывало, приходишь домой и хвастаешься – "А я вчера такое отжог на Забабаше!". В пещере темно было, поэтому читать часто приходилось на ощупь, тыкая пальцами в стену, "втыкать", значит. Ф один прекрасный день решил я отжечь одну фтучку… Взял свое любимое долото и напифал фнизу, около самого пола: "Посильнее наклонись, и читай не торопись! Привет-привет!". Офталось только затаиться в засаде. Подходит гном к Забабашу, нафинает фтыкать, видит – что-то внизу накалякано, и наклоняется фтобы профитать, а тут я такой подбегаю сзади – раф, два, и дело фделано! Только недолго длился этот фчастливый период в моей жизни. Подхожу однафды к стене – а там, рядом с моими строчками что-то написано, и мелко так, не прочитать. Я наклонился фтобы разобрать – и тут раз... и попалфя. Конефно, никто о таком пофоре не узнал! (но фтирать кровь с пещеры этой проклятой прифлось пофозиться)... А потом прифли злые модераторы и писать нифе одного метра запретили...

На этом Изя слегка всплакнул и ясными чистыми глазами посмотрел на Привратника.

URL
2013-04-30 в 20:57 

Man-yak
Mari-ka
Отрожайте своё –
Относите, отмучьтесь, оплачьте!
Отражайте себя –
Не друзей, не врагов, не меня!
Возражайте всегда –
Несогласьем судьбу озадачьте,
И отстанет судьба,
Крепколобых упрямцев клеймя.
© Олег Ладыженский


Привратник раскачивался в кресле.

Гном Изард ругался у фикуса. Дмитрий по-прежнему стоял в стороне и молчал. Джедис тоже молчала, хмурила брови и зыркала на всех глазами. Богиня осматривалась. Луи оглядывался и переваривал информацию. Панкратов, сильно ни во что не вникая, задал какой-то вопрос шаманке, и теперь та стояла и (уже как несколько дней!!!) не могла на него ответить.

"Не понимает? Другой язык? Но ведь в не-Мире этого барьера нет".

Анджей с Бесом уселись на диван беседу беседовать.

– Видишь ли, Бес, мы все попали сюда не таким уж и простым способом, если ты понимаешь о чем я…

Анджей говорил громко. Нарочито. Специально, чтоб Привратник слышал.

"Да слышу я тебя прекрасно. – устало подумал Привратник. – Так что не зачем так стараться".

– И еще, – добавил наемник - мне кажется что сейчас мы в Начале. Начале всего.

"Охо-хо-нюшки… – усмехнулся Привратник. – Сколько же ещё безумных теорий будут рождены в этой комнате? Сегодня вот о Начале услышал. Не так давно о Конце всего Сущего. Зачем же так всё усложнять-то? Впрочем, если вам так легче – городите свой огород, а я…"

Додумать мысль Привратник не успел. Так как, во-первых, кресло-качалка сгинула, превратившись в добротный каменный валун. А во-вторых, перед Привратником предстал гном Изард. Превращение бара в фикус не прошло даром.

– Этааа, – начал гном, – этаа, значит, слушай сюда!..

И Привратник слушал. Слушал очень внимательно, не пропуская не едино слова. Правда, иногда Привратнику казалось, что над ним издеваются. Но это ничего, это не страшно. Ведь и юмор, каким бы он ни был, тоже мог нести в себе Выкуп…

– …А потом прифли злые модераторы и писать нифе одного метра запретили...

На этом гном даже слегка всплакнул и посмотрел на Привратника.

– Нет. Ваш Выкуп не принят, – тихо сказал Привратник и отдал бирку гному.

URL
2013-04-30 в 21:00 

Man-yak
Snark


– Фот он, рассадник гомофобии! – проворчал Изард, отходя от Привратника. Делать покамест было нечего, и гном погрузился в воспоминания своего многоликого прошлого.

URL
2013-04-30 в 21:52 

Man-yak
Yugata


Бес очень внимательно слушал Анджея.

– Так. Стоп! – сказал он скорее себе, чем волку. – Давай по-порядку. Я, конечно, не знаю, в чём заключается обряд Причастия в твоём Мире. Но зато я знаю про себя. Да, я умер от магического ранения. Это так. И тот, кого я убил, тоже умер от магического ранения. Меж тем я здесь, а его здесь нет. В чём меду нами разница? – Бес прищурил чёрные угли глаз на Анджея. – Да ни в чём. И он, и я маги. И он, и я убийцы. А имеем мы то, что имеем: я застрял, а он пошёл дальше. Это не похоже на систему. Старик не врёт, и, скорее всего, это действительно случайность.

Бес глянул на Привратника, который сейчас слушал бородача. В глаза его парень заглядывать больше не пытался.

– Ты хочешь сказать, что Привратник когда-то был таким же, как и мы, что он был духом. Но сейчас между ним и нами пропасть. Бездна. В его глазах пустота… Даже если ты прав, и Привратник был когда-то духом, я не понимаю, каким путём он стал тем, чем стал. Остался последним? Не смог заплатить Выкуп? И теперь из наших Выкупов лепит свой? Тогда почему он просто не скажет, в чём именно заключается Выкуп, чтобы все его дружно заплатили и вышли вон? Ах да! – вспомнил Бес. – Наверняка, нужна замена. Другой Привратник. Ну, выбрал бы тогда какого-нибудь дурня в жертву и именно ему бы ничего и не сказал. Так нет же ведь! Никому ничего не говорит.

Бес шумно вздохнул.

– И, кстати, о каком Начале ты говорил? Что ещё за Начало такое?

URL
2013-04-30 в 21:53 

Man-yak
Mari-ka


А Привратник сидел и улыбался. Ему тоже было интересно послушать о Начале…

URL
2013-04-30 в 21:56 

Man-yak
Vlad Lem


– Начало... это всего лишь слово, в первую очередь. А вот то Начало, о чем говорят некоторые безумцы, называющие себя монахами и прочими богослужителями. Впрочем, я не хочу оскорблять ни тебя, ни Богиню. Помнишь, Привратник сказал что здесь нет времени, как какого либа действия. Стазис, так сказать. Так почему бы нам не быть во время сотворения Мира, а? Впрочем, это лишь мои догадки...

Анджей посмотрел в сторону Привратника. Тот снова отказался принять Выкуп. Анджей вздохнул, подумав про себя, что сам не понимает, что он несет. Но как говорится, если несешь чушь, хотя бы неси ее в интересном виде. Анджей продолжил:

– Впрочем, это все может быть неправдой. Я тебе сейчас рассказываю о Начале, вот он, – на этих словах он показал на парня в углу комнаты – начнет рассказывать о эксперименте с его сознанием, и так далее... Я уверен, что слушая нас, Привратник смеется... но ведь ему без нас никак, верно? А твое предположение о нем мне кажется верным. Ведь когда мы появились, ты видел кого-нибудь еще? Нет. Он был один. Совсем один...

Анджей снова повернул голову к Привратнику. Да, в его взгляде действительно была пустота. Но она не пугала того, кто видел глаза человека, перенесшего Причастие. Кстати о нем...

– Бес, ты говорил о Причастии, верно? Тогда внимательно слушай мой Выкуп... И ты узнаешь, почему я мог появится здесь...

URL
2013-05-01 в 12:10 

Man-yak
Mari-ka


Воин говорил громко, так что Идарга невольно слышала беседу двух людей.

… Начало Всего Сущего… Начало Мира…

Богиня тихо улыбнулась.

– Прости, Воин, что вмешиваюсь в вашу беседу, – голос Идарги тёк, переливался водой. – Но Мир не одинок. И неужели ты действительно считаешь, что Начало Всего Сущего так и останется просто Началом? Замрёт? Застынет на месте? Какое же это тогда Начало?..

URL
2013-05-01 в 12:14 

Man-yak
Yugata


– Начало... это всего лишь слово, в первую очередь. – говорил Анджей. – А вот то Начало, о чем говорят некоторые безумцы, называющие себя монахами и прочими богослужителями. Впрочем, я не хочу оскорблять ни тебя, ни Богиню. Помнишь, Привратник сказал, что здесь нет времени, как какого либо действия. Стазис, так сказать. Так почему бы нам не быть во время сотворения Мира, а? Впрочем, это лишь мои догадки...

"О сотворении Мира и тем паче о Начале следует спрашивать только у шаманов. – подумал Бес. – Монахи, упёртые лишь в свою веру, слепы. Они смотрят, но не видят. Видеть умеют шаманы. И боги".

Меж тем Анджей продолжал:

–...Я уверен, что слушая нас, Привратник смеется... но ведь ему без нас никак, верно? А твое предположение о нем мне кажется верным. Ведь когда мы появились, ты видел кого-нибудь еще? Нет. Он был один. Совсем один...

"Да. Ему, возможно, без нас никак. Но ведь и нам тоже без него никак. Повязаны…"

От последней мысли захотелось сплюнуть. Смачно. И растереть.

– Бес, ты говорил о Причастии, верно? – напомнил Анджей. – Тогда внимательно слушай мой Выкуп... И ты узнаешь, почему я мог появится здесь...

"Вообще-то это не я говорил, а ты". – опять таки подумал Бес. Ох, что-то в последнее врем он много стал думать.

Парень уже совсем было собрался сказать, что, конечно же, он будет слушать Выкуп Анджея (больше-то всё равно делать не чего), что он вообще все Выкупы очень внимательно слушает (хотя по нему это и не видно), но успел только кивнуть.

– Прости, Воин, что вмешиваюсь в вашу беседу, – голос богини тёк водой. – Но Мир не одинок. И неужели ты действительно считаешь, что Начало Всего Сущего так и останется просто Началом? Замрёт? Застынет на месте? Какое же это тогда Начало?..

URL
2013-05-01 в 12:19 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей заканчивал свою речь, но тут послышался голос Богини...

Анджей слушал Богиню и думал про себя, что зря все-таки завел этот разговор. Для чего он нужен был ему? Анджей не знал ответа, он лишь отвечал по наитию, словно другой голос шептал ему слова прямо в голову...

– Да, вы правы, – ответил он богине, – Начало , для нас с вами, уже свершилось. А для тех, чьих миров еще нет, а? А эта комната... ведь она существует везде и нигде одновременно, так? Значит мы можем быть где угодно и нигде вообще. Как Кошка Шредингера. Ладно, я извиняюсь пред вами, но достопочтимый Привратник должен получить еще одну порцию Выкупов – и с этими словами Анджей встал с дивана.

Анджей надел шляпу и встал с дивана. – Ну, а вот и моя очередь – сказал он про себя и откозырнул двумя пальцами Бесу. Размял тело, достал бирку... На бирке появилась небольшая дырочка, через которую была протянута металлическая цепочка. "Как я и думал". Анджей взял бирку за цепочку и пошел к Привратнику. Наемник закрыл глаза всего лишь на одно мнгновение....

Комната начала меняться... не слишком сильно, Анджею это было не нужно. Стены изменялись из камня в ржавый, местами словно обожженный металл, пол превращался в старую коричневую плитку. Камень, на котором восседал Привратник, изменился на кожаное кресло, где местами было видно его внутренности. Рядом появилось точно такое же кресло...

Когда Анджей открыл глаза, комната уже была готова к его Выкупу. Наемник сделал шаг к креслу, вытянул руку с биркой и отпустил цепочку. Бирка упала точно в центр столика, мигом появившегося на месте, куда падала бирка.

– А вот и мой, Выкуп – ровно, без тени эмоции сказал Анджей. Бирка лежала той стороной, где было выбито слово "Он"

Анджей сел в кресло, откинувшись вглубь него, положил одну ногу на другую, спустил шляпу на глаза и начал рассказывать свой Выкуп...

URL
2013-05-01 в 12:25 

Man-yak
Mari-ka


Анджей встал с дивана.

– Ладно, я извиняюсь пред вами, но достопочтимый Привратник должен получить еще одну порцию Выкупов.

"Сарказм? Зачем этот сарказм, молодой человек? Я слишком стар, чтобы реагировать на него. Вам не нравится Привратник? Не вы первый, не вы последний… Но я знаю и других… Поэтому, я здесь. Поэтому, я слушаю вас…"

Валун сменился на стул. Стул был старым и потёртым.

Анджей кинул бирку на стол.

"Он" – прочитал Привратник.

– Ваш Выкуп? – тихо улыбнулся он Анджею и стал слушать.

URL
2013-05-01 в 12:27 

Man-yak
Mari-ka


– Да, вы правы, – ответил Анджей. – Начало, для нас с вами, уже свершилось. А для тех, чьих миров еще нет, а? А эта комната... ведь она существует везде и нигде одновременно, так? Значит мы можем быть где угодно и нигде вообще…

Богиня смотрела вслед Воину идущему платить Выкуп. Богиня улыбалась.

…"Начало для нас с вами…" "А для тех, чьих миров ещё нет…" Для тех… Что же у вас за странная особенность такая, люди, мерить Вселенную своим размером? Подгонять под себя? Отмерять Начало от себя? А у Вселенной меж тем свои размеры…

Богиня улыбалась. Тихо и грустно.

URL
2013-05-01 в 12:30 

Man-yak
Vlad Lem
Первый выкуп Анджея
Прежде чем что-то делать, подумай, что будешь делать, когда обломишься.


– Давным-давно, – начал Анджей – существовали ученые, решившие, что они могут быть выше всех остальных. Они создали оружие, которое даст им власть управлять всеми людьми на свете. Точнее, они полагали, что оно даст власть. Но это оружие пошло против них самих, и против всего Человечества. "Именно поэтому мы и в таком дерьме, брат" – эту историю рассказывал старший брат младшему, пытаясь объяснить ему, почему мир, в котором они жили, отличался от того, который можно было видеть на иллюстрациях в старых книгах. Старшего звали Эдвард, а младшего звали Алекс...

Мир, в котором жили эти два брата, пережил ужасную катастрофу. Одни считали, что это было ядерное оружие, другие, верили в божью кару, третьи же не верили ни во что, они жили так, словно такой мир существовал всегда. Конечно же, это было не так. Те, кто мог читать, могли прочесть о мире без мутантов, о мире без желто-ржавого неба... И они жалели, что научились читать...

В этом мире знания являлись силой, равной хорошей винтовке и острому ножу. Но получить их было трудно, практически невозможно... Да и как можно получить хоть какие то знания, когда каждый день ты должен выживать в этом жестоком мире...

Но места, где можно было получить хоть какую-то крупицу знаний, все же оставались. Это были так называемые Университеты, места, где можно было познать науку Древних. Если честно, схожести с Университетами предков было очень мало, только название. Это было как Ясли. Ясли для физиков, химиков, биологов и прочих ученых...

Младший брат сумел попасть в один из таких Университетов, не без помощи своего брата, конечно. Университет давал им кров и знания... но продолжалось это не долго...

Эдвард был хорошим братом, хорошим охотником, хорошим студентом, но плохим игроком. Однажды, когда Алекс спокойно сидел библиотеке Университета и читал книги, к нему подошел один из учителей. "Алекс" – сказал он – "Твой брат погиб" Это было все, что сказал ему учитель. Алекс не поверил своему учителю и решил отправится к месту, где обычно играл в карты его брат. И там он нашел его тело.

Что можно сказать про состояние Алекса? Он потерял своего самого любимого человека, своего проводника в этом мире. Тогда, Алекс решил уйти их Университета. Но не просто так, нет. Он украл оттуда самые ценные книги и убежал, настолько далеко, что Университет бы не стал его Искать. Он ушел в Столицу, в других мирах называемую как Барселона.

Столица оказалась для Алекса тем, что ему было необходимо в данный момент. Растворится в толпе человеческих жизней, окунуться в водоворот мук и страха людей... И именно тогда на сцену выходит секта "Старый Заход"... точнее, не секта... а единственная существующая религия на Земле... так думал Алекс...

Алекс попал к ним случайно, продавая одну из своих книг ростовщику. Молоденькая девушка, стоявшая рядом с ним, пригласила его отобедать с ее друзьями. Алекс, голодный как волк (это место Анджей сказал как можно циничней), поплелся вслед за девушкой. И тогда, в кругу приятелей девчушки, он впервые ощутил на себя действие "Причастия".

Причастие – один из видов гипноза, но действующий более агрессивно и жестко. Жертва этого ритуала сначала полностью теряет сознание, а затем становится послушным зомби. И это лишь его поверхностная часть...

Алекса спасло чудо. Когда его, как нового "брата", вели через базарную площадь, его заприметил один из торговцев, Вик. Он и спас парню рассудок, изменив всю его дальнейшую судьбу, взяв в ученики Алекса.

После этого Алекс перестал существовать, как личность. Появился новый человек, взявший имя Анджей и ставший Избавителем. Тем, кто проникает внутрь "Старого Захода", и вытаскивает оттуда людей, разумеется за деньги...

На этих словах Анджей смолк. Выкуп получился дешевым и коротким. "Как раз таким, каким и была моя жизнь" – с грустью подумал стрелок...

URL
2013-05-01 в 12:35 

Man-yak
Mari-ka


Привратник слушал. В какой-то момент ему показалось… но нет. Опять мимо.

– …Появился новый человек, взявший имя Анджей и ставший Избавителем. Тем, кто проникает внутрь "Старого Захода", и вытаскивает оттуда людей, разумеется за деньги...
Анджей замолчал.

– Нет, – покачал головой Привратник. – Ваш Выкуп не принят.

И отодвинул от себя бирку.

URL
2013-05-01 в 12:38 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей встал с кресла и забрал свою бирку со столика. То, что его Выкуп не пройдет, наемник знал наверняка. В его истории не было того, что требовала комната. Точнее, того, что требовал Не-Мир. "Привратник лишь ширма," – размышлял по дороге к дивану Анджей – "Лишь внешняя сторона "Комнаты".То, что комната не только Инструмент, но вещь более важная. Возможно, даже важнее Привратника. Анджей замечал, что комната подстраивается под их нужды, стоит им только захотеть этого. Но означает ли это, что таким способом они могут отсюда выбраться?

Анджей дошел до дивана и посмотрел на Беса.

– Ну вот парень, и у меня получился облом – иронично сказал стрелок – А это значит, что я еще побуду здесь...

URL
2013-05-01 в 12:40 

Man-yak
Yugata


– Ладно, я извиняюсь пред вами, но достопочтимый Привратник должен получить еще одну порцию Выкупов – с этими словами Анджей встал с дивана, надел шляпу и откозырнул двумя пальцами Бесу.

Бес молча кивнул.

"Удачи тебе, волк".

Бес слушал его Выкуп, как и просил Анджей, но так и не смог разгадать связи таинственного обряда Причастия (про который Анджей так ничего толком и не сказал (хоть и обещал)) с тем, что сейчас волк находился в не-Мире.

И пока Бес мысленно пожимал плечами, Привратник уже вынес свой вердикт:

– Нет. Ваш Выкуп не принят.

Наверное, это было не правильно и подло со стороны Беса, но он почему-то вздохнул с облегчением. Хоть и чужие, а всё-таки люди, всё-таки их что-то уже связывало.

Анджей встал и вернулся к тахте.

– Ну, вот, парень, и у меня получился облом, – иронично сказал он. – А это значит, что я еще побуду здесь.

– Не буду врать, что расстроен, – честно и как-то двусмысленно ответил Бес. – Не повезло сейчас – повезёт в следующий раз. Ты ж ведь и не рассчитывал на удачу? Верно? Кстати, может, объяснишь, какая связь между Причастием и тем, что ты попал сюда?

URL
2013-05-01 в 12:43 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей присел на диван и посмотрел на Беса.

– Да, ты прав, я не до конца рассказал тебе о Причастии. Но Выкуп был построен так, что я рассказывал только то, что знал на тот момент. А на тот момент времени Причастие было для меня простым гипнозом. До тех пор, пока я не пошел на первое Избавление, и не почувствовал всю его силу. Причастие – не просто гипноз или лишение сознания человека. Это перенос его сознания прямиком к богу "Захода" – Сойеру. И тогда, этот бог начинает пожирать ваше сознание... И это не пустые слова. Обычно, после пары Причастий, разум оказывается полностью уничтожен. Но и это не конец... После уничтожения Сойера Причастия продолжали работать. Почему, спросишь ты? Этот Сойер оказался не таким уж и богом. Он был инопланетником, прилетевшем на мою родину примерно за 2 недели до катастрофы. Оказалось, Причастие было нечто вроде портала переносящего душу или разум человека к точке назначения. Вот так. "Старый Заход" до сих пор существует, хотя после уничтожения Сойера прошло 7 лет... они до сих пор ждут его возвращения на Землю... Ну как, Бес, ты то принимаешь мой Выкуп?

URL
2013-05-01 в 12:48 

Man-yak
Dr.Freddy


Джедис стояла чуть в стороне от оживлённой компании, не испытывая ни малейшего желания не то садиться – вообще прикасаться к чему-либо в этом душном калейдоскопе иллюзий. Жар восторга и ярости, вскруживший ей голову первые минуты после ответа не-Мира – жива! ещё не все кончено! еще есть шанс! она сможет вернуться! отомстить! – очень быстро угас, оставив после себя лишь едкий дым набирающиего силу отчаяния.

Не-е-ет. Нет, девчонка! Ты мертва. По-настоящему мертва, не понарошку, как тогда, в детстве. Ты мертва, мертва, МЕРТВА, гарантированно мертва, насовсем! Проиграла. Для тебя возврата не будет! Для кого угодно, только не для тебя!

Горбясь, Джедис наблюдала не столько за окружающими её людьми, сколько за комнатой-иллюзией, угодливо меняющей форму в угоду очередному болтуну. Это было... Интересно.

... вот тот дёрганый щенок-убийца, что-то тявкавший в её сторону. Вот он напористо, как вызубренный, но ни капли не понятый урок бубнит свою фантазию то новоявленному дружку, то не-миру, приписывая свои победы чему угодно, только не истинному кредитору – удаче. За что она его, в итоге, и оставила ...

... вот выпитая жизнью до дна богиня, более мертвая, чем кто-либо из сидящих в комнате. Попытка вернуть её к жизни напоминает Джедис изощрённое издевательство, когда жертву не убивают только потому, что хотят потешиться ещё ...

... А вот она сама. Ей уже почти все равно. Первый раз в своей долгой жизни она чувствует себя по-настоящему усталой от всего, в первую очередь – от собственного желания жить.

– Отвратительное зрелище, – негромко сказала она сама себе. Гном, услышавший это, обернулся в её сторону, но Джедис это мало занимало.

Она продолжала стоять, чуть раскачиваясь из стороны в сторону, тускнеющими с каждой минутой глазами смотря снова и снова меняющий кожу не-мир и вяло улыбалась сама себе. Женщина брала в руки то одно, то другое воспоминание, ни одно из которых не давалось ей настолько, чтобы о нём хотелось кому-то говорить... Тем более – охочим до чужой памяти духам.

URL
2013-05-01 в 12:49 

Man-yak
Yugata


– Ну как, Бес, ты-то принимаешь мой Выкуп? – спросил Анджей.

Бес прищурился и внимательно посмотрел на того.

В истории Анджея многое было непонятно. Загадочные "порталы" и "инопланетники", бог, который не бог, а пожиратель душ. Но всё это не имело никакого значения. Для Беса было важно только одно: этот человек жил в очень странном, искалеченном Мире, и жизнь его была тоже странной и искалеченной, ломанной. И если в таких условиях человек умудрился остаться человеком…

– Я не Привратник, чтобы оценивать и принимать. Я просто человек. И я рад, что рядом со мной стоит такой же человек

Бес улыбнулся.

– Кстати, Анджей, а что бы ты хотел: вернуться в прошлую жизнь или родиться заново?

URL
2013-05-01 в 12:52 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


Башня... Велика Башня, как её называли. Хотя в разных мирах она была известна под разными именами (в каком то из них её называли Вавилонской). Самый верхний уровень башни, располагался уже над облаками. Там находилась лишь одна комната. Круглая комната с фресками на стенах, меткой Уроболиса на мраморном полу и самым настоящим троном. Там же была терасса, с которой открывался замечательный вид на горы, которые её окружали. А на троне восседал Он. Он находился на вершине мира (причем не только в прямом смысле). Он просто сидел и ничего не делал. Просто сидел. Ждал...

Ждал, что придет она, та которая убьет его. Он не пытался бежать, не пытался как то спастись, нет... Он просто ждал. И наконец... она пришла... Всё как он и планировал.... Она пришла, чтобы отнять его жизнь. Хотя нет... немного ни так... Она пришла, чтобы прекратить его существование в этом мире. Чтобы его бессмертная душа никогда больше сюда никогда не вернулась. И вот они встретились... он и она... Два самых могущественных человека в ихнем мире. Точнее... не человека...

Высокогорные жители были очень удивлены тем ослепительным светом, который разливался с вершины башни в течении нескольких секунд. Казалось как будто зажегся огромный маяк в сердце континента. Затем Башня разрушилась. Его бессмертное тело было погребено под развалинами. А его бессмертная душа... Его бессмертная душа прибывала во мраке, откуда она никогда не должна была вернуться...

Однако, у судьбы были собственные планы на этот счет...

URL
2013-05-01 в 12:54 

Man-yak
Mari-ka
Ну и ты, Малыш, заходи.
© Карлсон, который живёт на крыше
(дубль 3)


Уже четвёртый Выкуп шёл впустую. Что ж. Бывало и хуже.

Анджей, вернувшись к Бесу, теперь делился с тем подробностями. Почему он не вложил их в Выкуп, Привратник не знал. Но это его не сильно волновало – в них не было ничего ценного.

Привратника сейчас больше волновал не-Мир. Он снова менялся. Стены украсились какой-то узорной лепниной, пол – мелкой плиткой. Старое раздолбанное кресло превратилось в нечто изысканное с финтифлюшками, а на столе образовалась кружевная скатерть. Впрочем, всё остальное осталось прежним: диван – диваном, телевизор – телевизором, а фикус – фикусом.

Дверь открылась, и в комнату шагнул парень на вид лет 20-ти весь в красном.

"Человек? – прищурил глаза Привратник. – Был. Теперь див. Сверхлюд."

И прочитав на бирке имя "Йохан" Привратник отдал её владельцу.

URL
2013-05-01 в 12:56 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


Йохан принял бирку и прочел на ней своё имя. В голове его еще свежи были воспоминания о последнем его разговоре с Селестией: "Я отправлю тебя туда, откуда ты не сможешь вернуться...".

– Все как я и рассчитывал... Там есть знания обо всем... Всех мирах, всех вселенных. Обо всем... кроме... – Он повернулся к привратнику и улыбнулся. – Этого места...

Далее он осмотрел гостей комнаты.

– Обычные люди... Нет... – Он обратил взор на богиню. – Она не человек... – Улыбка снова появилась на его лице. – Уже не терпиться узнать об этом месте...

Ловким движение рук бирка исчезла где то в глубинах правого рукава робы.

– Приветствую, дамы и господа, моё имя Йохан. В интересном месте мы с вами оказались, верно?

URL
2013-05-01 в 12:59 

Man-yak
Vlad Lem


– Я не Привратник, чтобы оценивать и принимать. Я просто человек. И я рад, что рядом со мной стоит такой же человек…

Бес улыбнулся.

– Кстати, Анджей, а что бы ты хотел: вернуться в прошлую жизнь или родиться заново?

Анджей задумался... Возвращение в прошлую жизнь выглядело заманчивым предложением. Но, наемник прекрасно знал, что уже не сможет, жить так, как было прежде... Он не сможет забыть Комнату, Привратника, Беса и других, кто населял эту комнату...

А родиться заново... Ты забудешь все... Ты перестанешь существовать... Чем это отличается от смерти? Да ничем...

Поэтому Анджей и не смог сделать выбор... Для него он еще не представлялся таким точным...

– Знаешь, Бес – обратился к нему Анджей – Я подожду тебя... Всякое ведь бывает... Да, кстати, у нас новенький... – и с этими словами он показал Бесу на человека(?) в красном...

Эта персона получила свою бирку от Привратника, рассмотрела ее, и спрятала ее в глубину рукава одежды...

Анджей слегка перегнулся через спинку дивана и послушал слова человека... Йохан значит...

– Значит, вы тоже погибли, Йохан? – сказал наемник – Ну, тогда добро пожаловать в нашу скромную обитель. Точнее, я извиняюсь, не в нашу обитель, а в обитель вот этого субъекта – Анджей показал на Привратника. – Интересное место? – Анджей ухмыльнулся – Наше справочное бюро и тюремщик в одном лице все вам расскажет о этом месте... И о том, как отсюда выбраться. Правда, нудеть он будет долго, мы вам можем рассказать все быстрее и понятливей. Выбор за вами...

URL
2013-05-01 в 13:03 

Man-yak
Yugata


Пока Анджей раздумывал над ответом, комната опять изменилась, и в ней появился ещё один "гость".

"А, может, всё же пленник?" – подумал Бес.

Впрочем, кем бы он ни был, гостем или пленником, он как и все до него, разглядывал комнату и что-то бурчал.

– Знаешь, Бес. Я подожду тебя... Всякое ведь бывает... – сказал Анджей.

"Очень интересный ответ. Про такие ответы говорят… Впрочем, к Халисмабашу все ответы. Не хочет отвечать – значит не хочет. Или не знает. Или… К халисмабашу, к халисмабашу!"

– Да, кстати, у нас новенький... – и с этими словами Анджей показал Бесу на человека, которого он (Бес) уже как секунд пятнадцать разглядывал.

– Приветствую, дамы и господа, моё имя Йохан. В интересном месте мы с вами оказались, верно? – выдал человек в красном.

Было б чем поперхнуться, Бес бы обязательно поперхнулся. Он-то ожидал игру "вопрос-ответ" с Привратником, а тут "приветствую, дамы и господа". Ну, раз приветствуешь, значит и мы вас тоже поприветствуем.

Бес изобразил на своём лице доброжелательность, типа, мол, приветствуем и всё такое. Только доброжелательность эта была подпорчена изрядной толикой сарказма, видимо из-за последних слов Йохана про "интересное место".

И пока Бес гримасничал, Анджей уже активно предлагал свои услуги в качестве объяснялы Йохану.

– Это точно, – подтвердил последние слова Анджея Бес. – Занудствовать старик умет.

URL
2013-05-01 в 13:05 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


"Значит, вы тоже погибли, Йохан?" – При этих словах он немножко рассмеялся. Затем снова посмотрел на человека, сидевшего в кресле.

– Наше справочное бюро и тюремщик в одном лице все вам расскажет о этом месте... И о том, как отсюда выбраться. Правда, нудеть он будет долго, мы вам можем рассказать все быстрее и понятливей. Выбор за вами.

Йохан подошел ближе к наемнику.

– Что ж, я с удовольствием вас послушаю.

URL
2013-05-01 в 13:07 

Man-yak
Mari-ka


– Значит, вы тоже погибли, Йохан? – сказал наемник – Ну, тогда добро пожаловать в нашу скромную обитель. Точнее, я извиняюсь, не в нашу обитель, а в обитель вот этого субъекта – кивок в сторону Привратника. – Наше справочное бюро и тюремщик в одном лице все вам расскажет о этом месте...

"Сарказм… Опять сарказм… Старый, добрый, милый сарказм…"

– Правда, нудеть он будет долго, – продолжал Анджей, – мы вам можем рассказать все быстрее и понятливей. Выбор за вами...

Кажется, Анджей решил немного облегчить жизнь Привратника. Это хорошо. Можно расслабиться и помолчать.

"Давай, Анджей, строптивый наёмник, расскажи новому гостю то, чего ты и сам не понимаешь? А мы послушаем. Посмотрим…"

URL
2013-05-01 в 13:10 

Man-yak
Vlad Lem


– Ок – начал Анджей – Того места, куда вы попали, нет ни на одной карте. Даже на железнодорожной. Это место вне времени и пространства. Не-Мир.

Если верить нашему другу, мы все попали сюда по воле случая... впрочем, я не верю в случаи, а верю в то, что события так просто не происходят. Третье – это комната, в которой мы обитаем... она каким то образом улавливает наши желания и исполняет их... не все правда... Еще – если вам еще хочется отсюда свалить, есть два пути – первый – рассказать старику анекдот, да по-смешней и пошлее, что бы он умер от смеха... Либо, рассказать Выкуп. Но Выкуп этот вы платите не ему. Вы платите его Комнате. А вот это, – Анджей достал из кармана бирку, – своеобразный инструмент для выбора метода подачи вашего Выкупа... Одна сторона – "Я" и вы рассказываете историю от первого лица, вторая – "ОН" и вы вольны плести свой рассказ хоть про кукушку с совой... Что еще добавить? – Анджей пожал плечами. – Только то, что всему этому не стоит доверять... Это ведь спокойно может оказаться ложью... А может и не оказаться... Кстати, я Анджей, а вот этот молодой человек рядом со мной – Бесман-Ди или просто Бес.

URL
2013-05-01 в 13:13 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


– Ок – начал Анджей – Того места, куда вы попали, нет ни на одной карте. Даже на железнодорожной. Это место вне времени и пространства. Не-Мир.

После этих слов у Йохана на лице повисло выражение: "Скажи мне то, чего я не знаю." Хотя последующее он слушал с большим энтузиазмом, посмеиваясь над анекдотом и совой с кукушкой.

– Хмм... – Призадумался он. – Вы довольно много знаете об этом месте. И оно становится все более и более интересным. А на счет выхода... – Он снова улыбнулся. – Я никуда не тороплюсь. Я видите ли хочу больше узнать об этом месте.

– Кстати, я Анджей, а вот этот молодой человек рядом со мной – Бесман-Ди или просто Бес.

– Что ж, рад знакомству...

URL
2013-05-01 в 19:02 

Man-yak
Mari-ka


Привратник восседал на стуле с вензелёчками и с интересом слушал пересказ Анджея. Это было забавно. Особенно Привратнику понравилось про анекдот. А ведь и впрямь: ещё никто никогда не рассказывал ему анекдот или просто смешную историю. Вернее, нет. "Смешные истории" ему рассказывали не раз, но вот чтоб смешно было именно ему, Привратнику, такого ещё не было.

– Только то, что всему этому не стоит доверять... Это ведь спокойно может оказаться ложью... А может и не оказаться... – меж тем говорил Анджей.

"И что же тебя так постоянно тревожил эта самая "ложь"? Почему постоянно возвращаешься к ней? Тревожит – значит болит?"

URL
2013-05-01 в 19:06 

Man-yak
Snark


– Отвратительное зрелище, – негромко сказала Джедис сама себе. Гном, услышавший это, обернулся в её сторону. Изард вообще не любил женщин, а уж колдуний – так вообще крайне редко! А эта тем более была какая-то вся потрепаная, как кукла, у которой внутри нет ни одной ниточки. Противные созданья. Если сзади еще можно было обмануться, то спереди – уж нет! Ведьма! От таких нужно держаться подальше, а то вмиг заколдуют, не успеешь и пиво открыть!

Изя напряг то, что у него называлось мозгом, вспоминая одного своего собутыльника, плутоватого мага Дженкса. Этот самый Дженкс очень часто любил произносить нечто типа такого: "А сейчас пойду и так надеру этой стерве задницу!", затем колдовал какое-то непонятное, жуткое заклинание, и уходил на неравный бой. Поскольку с Дженксом они пили частенько, то отсюда следовало, что заклинание помогало! Реально помогало совладать с мерзопакостным врагом!

И озарение пришло. Вот оно, волшебное заклятье!! Изард наставил на колдунью палец и громко заорал на всю комнату:

– ПОРАПОБАБАМ !!!!!!!!!!!

URL
2013-05-01 в 19:08 

Man-yak
Yugata


Набившись в объяснялы, Анджей начал издеваться. Больше над Привратником, чем над Йоханом. И всё было бы замечательно, если бы не один момент.

– Кстати, я Анджей, а вот этот молодой человек рядом со мной – Бесман-Ди или просто Бес. – закончил волк.

Именно это Бесу и не понравилось. Их новый знакомец не внушал парню доверия, и именем Бесман-ди он никогда не стал бы тому представляться. Для таких и "Ану-Салиаши" в самый раз. Или вовсе "Ама-рахи" бы обошёлся.

– Что ж, рад знакомству... – улыбнулся Йохан.
– Взаимно.

Вышло немного сухо, но ничем другим его недовольство выражено не было.

Бес встал, чтобы немного размяться, но о разминке быстро позабыл, потому как комнату огласил дикий вопль:

– ПОРАПОБАБАМ !!!!!!!!!!!

Бес обернулся и увидел маленького бородача с хитрющими глазками, который наставил свой толстый палец на… Когда Бес понял на кого именно указывает бородач, парня пробрал смех. Смеяться тихо Бес никогда не умел, поэтому небольшую комнату огласил новый громогласный взрыв. Только уже смеха.

Ведь хитрец-бородач тыкал своим пальцем в ведьму.

URL
2013-05-01 в 19:14 

Man-yak
Mari-ka
Орган вскипает
Токкатой Баха.
Мечты о пиве.
© Олег Ладыженский


Новый гость никаких вопросов Привратнику пока не задавал. И это было не хорошо и не плохо, просто было и всё. Нормально это было. Тихо, спокойно.

Было.

Вот в том-то всё и дело.

– ПОРАПОБАБАМ !!!!!!!!!!!

Комнату сотряс вопль, подобный тем, что издают бешенные слоны во время брачного сезона. Даже картины со стен попадали. Тут впору бы удивиться и спросить: откуда же взялся здесь этот слон? Ведь не было его. Не входил. Не впускали. Но ответ нашёлся быстро.

"Слоном" оказался гном Изард, который со всей сосредоточенностью тыкал пальцем в сторону Джедис.

"Порчу что ли наводит. – мелькнула мысль. – Вот ведь лужёная глотка…"

И тут комната содрогнулась второй раз. От смеха. Вернее, от гомерического хохота. Хохотал никто иной, как Бес. Делал он это со вкусом и большим удовольствием. Смеяться парень умел. Аж обзавидоваться можно.

"Ну вот и анекдот начинается. По всей видимости, смешной…"

URL
2013-05-01 в 19:18 

Man-yak
Dr.Freddy


Джедис, которую произошедшее вытолкнуло из стазиса, силилась понять, что же такое крикнул ей основательно к этому моменту окосевший гном. На заклинание слова никак не походили, разве на что-то из совсем уж далекого мира... Впрочем, магия – любая магия – здесь не работала. Это она уже успела проверить.

Что же?..

Мысли текли, как давно остывший кисель, но комната внезапно сама поплыла перед глазами, оборачиваясь залитой солнцем улицей древнего, незнакомого города; краснолицыми, жирными вояками в странных, неудобных и непрочных шлемах. Обратилась в душный воздух чужого мира, в шум и вопли столпившихся вокруг зевак...

– Жемчуг у нее на шее – это мое ожерелье... И синяк она мне поставила! – истошно вопил из толпы кто-то, невидимый ей.

– И точно, начальник! – вторил ему другой голос. – Классный синячище! Не слабая бабенка!

Бабёнка. Баба.

Как...

Как это глупо.

Всё это.

Джедис нахмурилась, вспоминая свою тогдашнюю ярость, стремительный бросок, и попыталась разбудить в себе ту, бывшую... Ушедшую Джедис, королеву королев, разрушившую Чарн, смоловшую в прах Фелинду, сровнявшую с землёй Сорлойс и Брамандин!

Увы, ничего не выходило. Мёртвое осталось мёртвым. Гнев не тек по жилам, злость не кружила голову, демоны безрассудства не пели свою победную, гибельную для врага песню... Внезапно пришедшее воспоминание все сильнее казалось Джедис лишь сном, который она видела много веков назад...

Впрочем, так оно, наверное, и было.

– Будь ты проклят, хвостатый ублюдок... – прошептала колдунья. И сделала шаг в сторону ржавшего, как конь, Беса. Вроде бы нешироко шагнула, а как-то разом оказалась рядом: вскинула руку и несильно прижала указательный палец ко лбу насмешника. Палец был ледяным, и парень непроизвольно отшатнулся, сделав шаг назад.

– Я желаю тебе вернуться назад, мальчик. Вернуться в своё тело, таким, каким оно было до твоей смерти, и жить дальше – так, как ты жил. Нам не суждено было встретиться при жизни, и я, клянусь снежными барсами Нарнии, почти рада этому – ты и сам, своими руками заработаешь себе столько поражений, страданий, потерь и горечи, сколько я не смогла бы причинить тебе при всем старании.

В комнате воцарилась тишина. Только закружились в воздухе крупные, невесть откуда взявшиеся снежинки. Со странным, грустным шелестом опускались они на головы и плечи гостей не-мира, падали им под ноги и исчезали, не тая...

– Свобода воли – самое страшное проклятие для тех, кто не умеет с ней жить. Ты – глуп. И никогда этого не поймешь, – закончила Джедис в мертвом уже молчании и отступила обратно, скрестив руки на груди.

URL
2013-05-01 в 19:23 

Man-yak
Yugata


Снег медленно кружился по комнате. Ложился под ноги, исчезая.

Бес смотрел на ведьму. И по его лицу ползла ухмылка. Дерзкая, дурацкая ухмылка. Так всегда было. Всегда.

– Да, я глуп, – кинул он ей. – Я глупец, дурак, шут. Пыль под ногами. Ничтожество для умников вроде тебя. И я всегда боролся с такими как ты. Потому что…

Бес покачал головой.

– Впрочем, ты не поймёшь. Ты могучая ведьма, никогда не была маленькой и глупой. Ты никогда не была по-настоящему человеком. Поэтому и не поймёшь. А свобода… Свобода – это проклятье только для тех, кто слишком много о ней говорит и думает. Глупцы же не умеют размышлять. Зато они умеют жить. По-полной. И я сожалею только об одном: что не был глупцом по-настоящему.

URL
2013-05-01 в 19:28 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


– ПОРАПОБАБАМ !!!!!!!!!!!

У Йохана от этого даже зазвенело в ухе(угадайте в каком). Последний раз такой громкий крик он слышал лет эдак триста назад. Но тогда человека пытали, а этот по своей воле. Он обернулся на крик и увидел карлика с длинной бородой. Хотя на карлика он был не очень похож – у тех пропорции тела были немного неправильные, а у этого вроде все в порядке. Хотя он помнил что то о мире, населенным такими карликами. Там их называли "подземными жителями", в простонародии – гномами. Хотя что гном, что не гном, для него было не важно. Йоххан относил их всех к людям, просто они выглядили иначе. Вообще всех в этой комнате он относил к людям. ну кроме, конечно, явно выделяющейся богине.

Затем раздался оглушительный смех и у Йохана зазвенело в другом ухе. А смеялся никто иной, как человек, которого представили как "Бес". Если о человеке, по имени Анджей, могло сложиться уже какое-нибудь первое впечатление, то Бес никаких эмоций пока не вызывал. Правда его громкий смех говорил о нем очень многое.

Йохан оглянулся на Привратника, чтобы посмотреть на его реакцию. Однако он никак не отреагировал на сложившуюся ситуацию. Впрочем, Йохану показалось, что привратник всё-таки немного улыбнулся.

А вот той, на кого указывал подземный житель, явно не понравился смех Беса. Похоже она была обижена этим. С одной стороны это понятно – Йохан тоже не сперпел, если бы над ним насмехались(хотя этого ни разу небыло). А с другой стороны – над ней ли смеялись? Скорее смеялись над тем, что этот подземный житель указывал на неё пальцем, перед этим крикнув ПОРАПОБАБАМ. Йохану это тоже показалось забавным, однако он не засмеялся. А вот Бес явно не мог сдерживать свои эмоции, когда это надо и поплатился за это.

Эта необычно высокая женщина с необычно бледной кожей подошла к Бесу и... пожелала ему вернуться целым и не вредимым. Хотя то, что они были из разных миров, было явно на руку Бесу. Иначе она могла бы исполнить свое "предсказание" сама. Это кое что говорило и о самой этой женщине.

Бес же выступил в ответ с самокритикой, которая показалась Йохану саркастичной. При этом он назвал женщину "ведьмой". Скорее всего это было правдой, потому что, судя по её внешнему виду, вряд ли она была простым человеком.

– Что ты имеешь ввиду, когда говоришь, что не был глупцом по-настоящему? – Вдруг оживился Йохан.

URL
2013-05-01 в 19:31 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей смотрел на все происходящее с легким удивлением. Он много думал, когда же начнется хоть какое-то действие. Дождался. Гном начал орать какой то бред, Бес начал над этим бредом смеяться, Ведьма стала угрожать Бесу, Бес ответил.

"Ну наконец то, они обойдутся без нас" – с небольшой грустью подумал наемник. Пока вся компания людей и нелюдей решала вопросы, Анджей, тихо встал с дивана, а он умел вставать так, что его никто и не услышал, и оглядел комнату. Анджей заметил что некоторые персоны не участвуют в дискуссии. Это была старая женщина, по видимому впавшая в транс, молодой парень, о чем то задумавшийся у стены, Богиня, до сих пор сидела на татами.

Пошел легкий снег. Анджей подставил руку и поймал снежинку. Взглянул на нее. Боль потихоньку начала взрывать мозг. Мозг, которого уже не существовало, но тот, что сумел изменить разум стрелка...

Хмм... А вот и он, еще один участник "группы молчания" – тот, кто нас здесь собрал. Он. Она. Оно. И одновременно ничто.

Привратник.

Боль достигла своего апофеоза. Правая половина головы словно погрузилась в кипящее олово. Анджей на секунду закрыл глаза...

Наемник шел по направлению к Привратнику. Он чувствовал, что сейчас он не сможет рассказать Выкуп. Комната не менялась, а былого чувства легкости уже не было. Наемник шел к Привратнику, и смотрел на него. Он видел в Привратнике, Сойера, того, кого он сумел уничтожить. Того, кто обязательно должен был возвратиться. И отомстить своему убийце.

Шурх. Последний шорох сапога по полу. Стрелок подошел к креслу Привратника. Взглянул на него усталым взглядом и прошептал:

– Прости... Я так и не выслушал твой ответ...

И улыбнулся... Всего лишь третий раз, за все свое появление в комнате...

URL
2013-05-01 в 20:28 

Man-yak
Yugata


Бес смотрел на ведьму. Ухмылка всё никак не сходила с его физиономии. Наверняка она теперь считала его ничтожеством недостойным даже взгляда. Бесу было все равно.

Его никогда не заботило то, что думают о нём маги. Он их убивал.

Но эта ведьма была уже мертва.

Впрочем, как и он сам.

– Что ты имеешь ввиду, когда говоришь, что не был глупцом по-настоящему?

Бес обернулся. Спрашивающим оказался Йохан.

Парень приподнял бровь. Вопрос был глупым.

– Ты ж ведь тоже умник. – усмехнулся Бес. – Сообрази.

URL
2013-05-01 в 20:30 

Man-yak
Mari-ka


Привратник наблюдал за хлопьями летящего снега. Анекдот выходил не смешным, но занятным.

"Красиво… – думал он. – Ещё бы музыку какую-нибудь трогательную… или пафосную… или…"

Полёт мыслей оборвался явлением Анджея. Тот нарисовался перед столом Привратника. Весь какой-то усталый и тихий. Но Привратник знал: тишина часто бывает обманчива.

– Прости... Я так и не выслушал твой ответ... – прошептал Анджей и улыбнулся. (уже в четвёртый раз =))

Несколько секунд Привратник просто молча разглядывал Анджея. Буд-то взвешивал что-то. Оценивал.

– Ответы – это убийцы вопросов. – тихо произнёс Привратник. – Так зачем нам убивать тот вопрос, который не требует ответа?

URL
2013-05-01 в 20:34 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


– Ты ж ведь тоже умник. – усмехнулся Бес. – Сообрази.

– Я? – Йохан покачал головой. – Действительно... я бы мог предположить что ты имел ввиду. Но... будет ли это верным. Твой тип людей мне хорошо знаком. Однако не бывает двух одинаковых людей. Поэтому я хочу услышать твой "вариант". Хотя если ты не хочешь говорить, то можешь не говорить, я не обижусь.

Анджей ушел куда то к Привратнику и что-то у него спросил. Тот что-то ему ответил. Говорили оба не громко, так что расслышать не удалось. Да и не очень то хотелось.

Не дожидаясь того, что скажет Бес, Йохан расстегнул цепочку воротника, снял робу, расстелил её ни диванчике и сел туда же.

URL
2013-05-01 в 20:40 

Man-yak
Yugata


Наблюдая, как Йохан усаживается на тахту, Бес чуть было снова не рассмеялся. И вовсе не над тем, как тот усаживается. Просто этот человек на самом деле оказался умником. Классическим и стопроцентным. Задавая вопрос, он совершенно не желал слушать ответ, заранее готовя отходной путь: "не хочешь говорить – не говори, я не обижусь". Это самое "я не обижусь" больше всего и насмешило Беса.

Причём здесь обиды? Какие могут быть обиды, когда один человек не хочет вскрывать своё нутро перед другим человеком?

Но некоторые умники на это обижались.

Они, умники, вгрызались в книги, в людей, в города и страны, даже в целые миры с одной лишь единственной целью – расковырять, разворошить, вывернуть наизнанку, чтоб увидеть голодными глазами как бьётся в конвульсиях живое сердце, отстукивая ритм своей жизни.

Для чего?

Бес точно не знал. Но предполагал, что умники были просто паразитами, которые не могут, не умеют жить самостоятельно. Для этого им нужен был кто-то другой, тот, кто умел жить, кого можно было бы положить на стол и препарировать, кого можно было тыкать и изучать, кого можно было выворачивать наизнанку…

Что-что, а наизнанку выворачивать они умели.

Перед глазами выжженным в душе клеймом встала картина.

Хижина. Сорванная дверь в комнату мамы. Разломанный стол. Глиняные черепки посуды. А в углу, там, где они с сестрёнкой обычно играли зимними вечерами, там… ТАМ…

Бес прикрыл глаза.

"Не сейчас. – приказал он себе. – Я не собираюсь ни на кого нападать."

И видение ушло. Ушло так же легко, как и появилось. Сегодняшняя лёгкость в прошлом была отработана сполна, потому что оказалось, что ненавидеть может каждый, но умеют не все. Он хотел уметь. И учился.

Учителя были хорошие. Учить умели.

Бес ещё раз усмехнулся и открыл глаза. Посмотрел на Йохана.

Может быть, он ошибается. Может быть, этот умник был вполне безобидным. Может быть… Но Бес редко ошибался. В любом случае, здесь в не-Мире умник остался умником. Как и ведьма осталась ведьмой. Как он сам остался самим собой. Да, он не мог здесь колдовать, не мог убивать, но суть, его суть осталась прежней.

Не-Мир ничего не менял. И значит…

Бес повернулся к шаманке.

Шаманка тоже осталась шаманкой.

И в каком бы Мире она не родилась, где бы ни жила до этого, откуда бы она не явилась сюда – там она стала шаманкой. А шаманами не становятся просто так. Дар шамана – это не дар. Это состояние души. Состояние, которое наполняет человека гармонией и наделяет мудростью.

За этой мудростью Бес и шёл сейчас к шаманке.

– Прости меня, живущая в трёх мирах, – произнёс парень, почтительно склонив голову. – Я не хотел тревожить твой покой, но, видимо, моя наглость равна моей же глупости. Они ослепляли меня всю жизнь. И ослепляют сейчас. Но ты, шаманка, ты стара и мудра. Ты общаешься с духами и дышишь гармонией. И может быть, ты видишь, что это за место? Может быть, ты знаешь то, чего не знаем мы? То, о чём молчит Привратник?

URL
2013-05-01 в 22:25 

Man-yak
Alice


– Прости меня, живущая в трёх мирах, – произнёс Охотник, обращаясь к ушедшей в себя Н’Гаре. – Я не хотел тревожить твой покой, но, видимо, моя наглость равна моей же глупости. Они ослепляли меня всю жизнь. И ослепляют сейчас.

Взгляд шаманки медленно всплыл на поверхность, как всплывает обкушенный рыбами водный лист со дна тихого плёса, и остановился на парне.

– Но ты, шаманка, ты стара и мудра – продолжал тот – Ты общаешься с духами и дышишь гармонией. И может быть, ты видишь, что это за место? Может быть, ты знаешь то, чего не знаем мы? То, о чём молчит Привратник?

Н’Гара помолчала, глядя уже не на Охотника, а куда-то дальше, сквозь него.

– Шаманы ходят тропами мёртвых. Шаманы знают, куда уходят их души. Шаманы могут эти души найти – негромко начала она, глядя в пространство – Но иногда даже шаманы не могут найти ушедшую душу. Бывает, пропавшая душа возвращается… но она не помнит, где была. "Мешок Рашана" – так называется это место в древних преданиях…

Н’Гара помолчала, покачав головой, и вновь перевела взгляд на Охотника.

– Шаманы знают, что оно существует, но шаманы ничего о нём не знают. Оно ничто и нигде, оно пустота. И эта пустота – ждёт…

– Это всё, что может сказать Н’Гара – закончила, вновь покачав головой, шаманка.

URL
2013-05-02 в 08:30 

Man-yak
Mari-ka


Анджей стоял перед Привратником и молчал.

Что он хотел услышать на свой вопрос? Какой именно ответ ожидал? Привратник не знал. Кого видел этот битый жизнью и людьми человек, глядя на Привратника? Врага? Жертву? Спасителя? Тюремщика? Этого Привратник тоже не знал. Да и не хотел знать. Пока это было совершенно незачем. До Последнего было ещё далеко.

Привратник повернул голову и взглянул на Джедис.

Её черёд платить Выкуп настал уже давно. Но джиннша не торопилась.

"Решила отказаться? Не платить? Хочет узнать, что ожидает Последнего?.."

Привратник никогда не врал. Не умел. Но он умел недоговаривать. Вот и тогда, на вопрос джиннши про отказ от Выкупа, он просто не сказал всей правды, умолчав про "пять нитей". Никто не спросил, вот он и не ответил.

URL
2013-05-02 в 08:36 

Man-yak
Vlad Lem


Снег перестал падать... Анджей посмотрел на потолок. Хм, странно, а почему никто не догадался взглянуть на потолок... Анджей видел черную пустоту, пустоту самого безграничного неба, того, что так часто проливало дожди скорби на потерянных людей... Темноту самого Чистого на свете Неба...

Анджей опустил голову вниз. Распря между потерянными закончилась так же быстро, как и началась. В целом, Анджей не видел смысла в ссорах, они здесь не имели значения... Какая разница кем ты был в прошлом, оно не значит ничего в этой комнате, в этом Не-Месте... Боже, ну почему, почему боли мучают меня даже здесь?..

Анджей посмотрел на на свой рукав. На нем еще осталась одна единственная снежинка, призрак в стране духов... Анджей перевел взгляд на Привратника.

"Хм. Так вот он, тот взгляд Пустоты. Он не страшнее Чистого Неба... он и есть Чистое небо..." – прозвучала последняя мысль угасающего сознания....

Лампочка перегорела, сигарета дотлела, бобина слетела с проектора... Фильм закончен, зрителей просят выйти из зала... Ожог... Удар... Боль...

Тело Анджея внезапно покосилось, опустилось на одно колено, и рухнуло прямо перед Привратником... Наемник потерял сознание, там, где лишь оно и существовало....

"As he raises his hand you begin to understand..." – слова родной речи звучали в голове... – "That no love is worth the hate that you feel..."

Анджей помнил эти слова. Откуда? Почему? Это была... Песня?

"Now you're running out of pain..." – Зачем? – "And all these feelings feel the same... So you close your eyes and wish it all away..." – Это... Сон?

URL
2013-05-02 в 08:37 

Man-yak
Mari-ka


Привратник молча смотрел как Анджей падает.

"Ну что ещё за спектакль? Вроде бы приличный человек…"

– Молодой человек, прекращайте эту клоунаду. – говорил Привратник, прекрасно зная, что Анджей слышит его и никакого сознания не теряет. Что бы этот неугомонный наёмник себе не напридумывал, чтобы он там сейчас не ощущал: перегоревшую ли лампочку, головную ли боль – всё это было секундным помутнением, которым подвергались особо раздёрганные особы.

А уж с потерей сознания так это он и вовсе лишку хватил. Не теряют в не-Мире так просто сознание. Нет. Никак не теряют. Если уж очень сильно хочется, то делать это надо как положено. По всем правилам. Только тогда пути назад уже не будет. Ни "пути" не будет. Ни "назад" не будет. Ничего не будет. Совсем.

А так – и толку никакого, и Привратнику лишние телодвижения.

Это ж надо встать, подойти, поднять за шиворот тяжеленного дядьку, встряхнуть хорошенько, треснуть по щекам. Лучше по обеим. Для надёжности.

– Вы же солидный мужчина, а не истеричная барышня, – выговаривал Анджею Привратник, усаживая того в кресло. – Держите себя в руках.

Выслушав в ответ какое-то невнятное бормотание, Привратник вздохнул.

– Пожалуйста, будьте благоразумны. И не нужно сочинять про меня всякие небылицы. Ни к чему хорошему это обычно не приводит. И не нужно на меня так смотреть. Я не тюремщик – я всего лишь Привратник. Работа у меня такая. Понимаете?

URL
2013-05-02 в 08:45 

Man-yak
Dr.Freddy


Явно задетый за живое юный забияка что-то тараторил ей в лицо – вроде бы, очередные оскорбления. Или оправдания? Чтобы не слушать предсказуемые, как ветер, нападки глупца и отвлечься от чуть отступившей, но снова принявшей разъедать душу безысходности, Джедис принялась рассматривать окружающих – тех, что пока мало проявили себя.

Их было трое, и все трое – дети Адама. Один, появившийся позднее остальных невысокий, простоватого вида парень стоял, как вкопанный и молчал с таким видом, будто ему только что вырвали язык и он как раз мучительно переживает потерю. Второй – женоподобного вида мужчина с длинными светлыми волосами – зачарованно разглядывал интерьер комнаты, определённо видя в нём что-то своё, остальным непонятное или, по крайней мере, невидимое глазу. Третий, вовсе уж юноша, намертво приклеился к стене, время от времени косился на окружающих и раскрыл рот, кажется, всего однажды – чтобы попытаться пообщаться с не-миром, выдав ему очередной выкуп.

Впрочем, у него ничего не вышло. Как, вроде бы, и у остальных. Джедис внезапно пожалела, что не слушала их болтовню – это могло бы пригодиться, причем, прямо сейчас – судя по тому, как косился на неё морок, называющий себя привратником, пришла её очередь.

Рассказывать, впрочем, по-прежнему ничего не хотелось. Как и что-то делать вообще... Но присоединяться к тройке немых хотелось ещё меньше. Колдунья интуитивно, на каком-то зверином уровне чувствовала: молчание здесь – смерть. Да, от её сверкающей жизни осталась такая малость, и потерять эту малость было не слишком жалко... Но не идти же под нож, как жертвенной овце? И Джедис гибко, по-кошачьи повернулась к гному. Тот встревожено глазел на неё и явно чего-то напряжённо ждал.

О голодные демоны пустынь, неужели... Он что – в самом деле решил за ней поухлестывать? Или всё-таки – околдовать? Здесь?! Её?!! C безмерным удивлением колдунья почувствовала, что ещё чуть-чуть – и её разберет самый настоящий смех.

Так-так. Магия тут не работает? Ну и шут с ней. Надо же, в конце концов, как-то проучить эту наглую волосатую макаку?

Просто чтобы не стоять прикованной к этому отвратительному алтарю.

Джедис быстро огляделась. У задней стены комнаты стояло несколько ящиков с большими тяжелыми бутылками из толстого стекла. Неуловимым движением уцапав одну из них, колдунья оценивающе взвесила её в руке – сойдёт? сойдёт! – и что было силы запустила в гнома.

URL
2013-05-02 в 08:49 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей видел его. Сойера. Он смотрел на Анджея и смеялся. Песня все настойчивей вбивалась в мозг стрелка. Музыка редко помогает Причастию – мелькнуло воспоминание из прошлого... – Она начинает разрушать связь миров

Анджей пришел в себя только на кресле, рядом с Привратником. Я не тюремщик – я всего лишь Привратник. Работа у меня такая. Понимаете? – это была речь Привратника. Лицо Сойера постепенно превратилось в лицо человека в черном. "Хмм... Работа у тебя такая значит..." – устало подумал наемник - "Ну да... У всех у нас разные дела, но конец у всех одинаковый – смерть"

Анджей услышал музыку. Значит, это был не его сон, не видение уставшего разума. На столике рядом с Привратником появились маленькие часы-радио, на которых сейчас стояло непонятное время – 85:32, а из динамиков лилась музыка, грустная... Смысл песни был сложен, но в целом... Это была песня о боли, о боли причиненной человеку другим человеком... В голосе певца была слышна грусть.

Анджей перевел взгляд на Привратника. Заметил ли он появления такой маленькой детали? И значит ли она что-то?

– Кхм... – прокашлялся стрелок, – Я извиняюсь за это. Наверное, я стал слишком сентиментальным после смерти. – Анджей говорил и продолжал слушать песню, но... Как и все песни, она закончилась, но вместо голоса радиоведущего или другой песни, Анджей услышал лишь шипение... Стрелок посмотрел на часы, на них изменилось время – 40:18

– Работа говорите у вас такая, да? – Анджей снова смотрел на Привратника – Хех, тогда у вас небольшой простой. После меня уже долго кто не говорил. Интересно, почему? – Анджей повернул взгляд в сторону "ведьмы". Она как раз подходила к ящикам с бутылками. "А ведь их не было" – в который раз подметил стрелок.

– Может быть, выпьем? – внезапно предложил Анджей Привратнику. Он смотрел, как "ведьма" оценивающе смотрит на бутылку, – по моему, вы имеете право на небольшой перерыв, не так ли? – "ведьма" подняла руку с бутылкой – Вы знаете хорошие сорта вин? – Бутылка летела в гнома. Анджей наконец повернул голову сторону Привратника, уже понимая участь гнома. – Ну так как?

URL
2013-05-02 в 17:25 

Man-yak
Mari-ka


– Может быть, выпьем? – внезапно предложил Анджей. – Вы знаете хорошие сорта вин? Ну так как?

Привратник следил за летящей бутылкой. "Шато д'Икем" урожая 1787 года.

"А у джиннши хороший вкус на дорогие вещи. Хотя, вот на вкус это вино может оказаться и не очень…"

Одна из "нитей" метательницы дрожала, истончаясь. Джедис, конечно этого не ощущала, и никто не ощущал. Зато это всегда чувствовал Привратник. Он всегда знал время разрыва – время, когда ещё не поздно платить Выкуп. Оно всегда было разным – у каждой "нити" своё. И время этой "нити" неумолимо стремилось к концу.

– "Жевре-Шамбертен" вас устроит? – спросил Привратник, извлекая откуда-то бутылку тёмного стекла. – Красное, сухое. Кажется Франция, 1990 год. Впрочем, за год ручаться не могу. Да и за то, что это будет "Жевре-Шамбертен" тоже ручаться не буду. У не-Мира свои причуды.

На столе материализовалась ещё одна бутылка.

– А вот "Адо-Рани". Белое, полусладкое. Баштарх, год Красных бабочек. Выбор за вами, молодой человек. Можете пожелать что-нибудь своё. Возможно, не-Мир сможет исполнить ваш заказ. Но за это я опять-таки не ручаюсь. Сам же я, если позволите, откажусь от участия в дегустации. Я на службе. При исполнении. Да и изысканного аромата букета я всё равно не почувствую.

URL
2013-05-02 в 19:35 

Man-yak
Snark


Когда тяжеленная стеклянная бутыль зарядила гному прямо в лоб, Изард подумал, что что-то пошло не так. Заклинание не сработало! "Вот поймаю я этого Дженкса…. Смерть!! Через двойную мумба-юмбу!". Изя аж сам внутренне содрогнулся от планируемого зверства, но сейчас было не до этого. Лоб ощутимо болел.

Изя уже нашарил рукой отлетевшую бутылку, чтобы запустить её в ответ, как вдруг нос его ощутимо повело вправо. Проследив глазами за направлением движения собственного носа, Изя узрел Привратника и одного весьма симпатичного типа за открытым распитием спиртных напитков! Как так – мужики, пьют, и без него!! Ведьма могла и подождать. "Привратник хоть и мутный тип, а в обиду гном-меньшинства не даст. Всё равно мне с ней не спать.", – подумал Изя, и, пошатнувшись от такой ужасной перспективы (или от изрядного количества выпитого), двинулся в сторону замечательной компании.

– Фдрастье, короткоухие! – заявил Изард, смачно поставив грязно-зеленую бутыль рядом с "Адо-Рани", – фто-то у вас лица как у гномов-отказников после прочистки нужника третьей матери! Федьма-маньяк, прифлала не коньяк! – довольно-таки тупо срифмовал гном, подмигивая Привратнику и его собеседнику.

URL
2013-05-02 в 20:07 

Man-yak
Vlad Lem


– "Жевре-Шамбертен"? – переспросил Анджей, – Да, устроит... Всегда хотел выпить напитка предков. – Анджей взял бутылку и открыл ее – на бутылке был сургуч. "Ух ты, как все серьезно" – усмехнулся про себя наемник и налил себе вина в бокал, который мигом появился над бутылкой. "Какое удобство..."

К ним подошел гном, тот самый, в которого прилетела бутылка. На лбу у гнома красовалась отметина, а в руках у него была та самая бутыль. Гном подошел к ним, пробурчал какую-то ересь, явно собираясь с ними выпить. "Мда... Вот и этого нарушителя спокойствия нам только не хватало"...

– За "Не-Мир"! – сказал свой тост наемник и попробовал вино. Недурно, – У вас хороший вкус, Привратник. Ничего что я вас так называю? – поинтересовался Анджей у человека в черном. – Вы ведь нам не сказали своего имени или звания, или что там у вас еще есть... Кстати, я замечу, что времени, прошедшего с конца рассказа последнего Выкупа, прошло достаточно долго. – Анджей немного отпил вина, – Интересно, у нас кто-то решил промолчать? Наверное, ему уж нечего искать в своем прошлом... Так пусть же подумает о будущем! – Стрелок поднял свой бокал – За наше будущее, каким бы оно ни было! – и Анджей выпил залпом весь бокал.

URL
2013-05-02 в 20:10 

Man-yak
Mari-ka


– За "Не-Мир"! – воскликнул наёмник и пригубил вино из бокала.

Бравада. Нарочитая и чуть смешная. Такие люди как Анджей не любили показывать своей слабости. И после неожиданного проявления таковой, стремясь как-то замять и сгладить конфуз, начинали слегка паясничать. Вот как сейчас, например.

– У вас хороший вкус, Привратник. Ничего что я вас так называю? – поинтересовался Анджей, хотя, как ещё можно назвать Привратника Привратник не знал. – Вы ведь нам не сказали своего имени или звания, или что там у вас еще есть...

"А это и есть и моё имя, и звание, и должность… В общем, это и есть – я," – улыбнулся просебя Привратник.

Гном в это время откупорил свою бутылку, которая досталась ему от Джедис, и, махнув рукой на гранёный стакан, начал пить прямо из горла. Пил гном смачно. И, кажется, ему было совершенно безразлично, что именно он пьёт – главное процесс!

– Кстати, я замечу, что времени, прошедшего с конца рассказа последнего Выкупа, прошло достаточно долго. – продолжал Анджей, – Интересно, у нас кто-то решил промолчать? Наверное, ему уж нечего искать в своем прошлом... Так пусть же подумает о будущем! За наше будущее, каким бы оно ни было! – и Анджей залпом осушил бокал.

Вышло немного театрально, но это простительно. Важно было то, что он был прав.

– Милая леди, – сказал Привратник, глядя в лицо Джедис. И вроде бы тихо сказал, обыденно, но голос его заполнил каждый уголок комнаты. – Ваша очередь давно наступила, но вы медлите, задерживаете других. Поэтому как Привратник, пользуясь данной мне властью, я спрашиваю: вы будете платить сейчас или же будете отказываться от уплаты Выкупа? Предупреждаю, что отказ приравнивается к непринятому Выкупу.

URL
2013-05-02 в 20:23 

Man-yak
Yugata


– Шаманы ходят тропами мёртвых. – говорила шаманка. – Шаманы знают, куда уходят их души. Шаманы могут эти души найти. Но иногда даже шаманы не могут найти ушедшую душу. Бывает, пропавшая душа возвращается… но она не помнит, где была. "Мешок Рашана" – так называется это место в древних преданиях…

Сильный гортанный голос, сила которого крылась не в возможности перекрыть речь собеседника, а в способности говорить так, что даже на самой людной и шумной площади – услышат. Потому как голос этот проникал в сердце. И глаза. Тёмные, спокойные глаза, из которых на мир взирает древняя мудрость. Такие же глаза были и у бабушки Шаи-ну. Если бы они встретились: бабушка и эта старая шаманка, то наверняка узнали бы друг друга. Узнали бы, как узнают друг друга люди, идущие по одной дороге, несущие в себе один огонь. И не важно, где ты родился, и в какой мир занесла тебя нелёгкая, шаман всегда узнает шамана, как убийца всегда узнает другого убийцу. Как и человек всегда узнает человека, а душа душу. Что-то объединяет их, нас… всех! Что-то объединяет…

– Шаманы знают, что оно существует, но шаманы ничего о нём не знают. Оно ничто и нигде, оно пустота. И эта пустота – ждёт… Это всё, что может сказать Н’Гара. – закончила старая шаманка.

– Спасибо тебе, живущая в трёх мирах, – Бес почтительно поклонился и отошёл в сторону, чтобы не мешать.

Она не знает. Даже она – старая мудрая шаманка – не знает.

"Мешок Рашана"… Пустота, которая ждёт… Чего она ждёт? И дождётся ли?

Бес смотрел на Привратника.

Вот гости, вынужденные платить Выкуп – постоянные и неизменчивые – живые души. Вот не-Мир, чего-то ждущий – непостоянный и изменчивый – комната, (живые?) вещи. А вот Привратник, вынужденный принимать и оценивать Выкупы – ни то ни сё – человек без лица. Дух? Вещь?

Бес так глубоко ушёл в свои мысли, что пропустил момент, когда Анджей начал падать. Дёрнулся было помочь собрату (слово-то какое!), но его опередил Привратник. Старик ловко поднял Анджея, легко встряхнул (будто не мужика здорового держал, а куклу тряпичную) и, усадив в кресло, принялся что-то выговаривать.

Подойдя ближе, Бес смог расслышать:

– …И не нужно на меня так смотреть. Я не тюремщик – я всего лишь Привратник. Работа у меня такая. Понимаете?

"Работа у тебя, значит, такая? – прищурился на Привратника Бес. – А чем же тебе за твою работу платят? А, старик?"

Анджей был в порядке. Ну, или почти в порядке. По крайней мере, чувства сарказма он не утратил. Значит, можно было не волноваться. Зато следовало поволноваться за здоровье бородача, в которого ведьма (видимо от расстройства великого) запустила увесистой бутылкой. Но Бесу сейчас было наплевать и на бородача, и на ведьму, и на летающие бутылки. Он смотрел на Привратника. И его горло двумя ножами щекотали вопросы.

Бес сделал ещё один шаг, но замер.

– Милая леди…

Тихий голос Привратника разлился по всей комнате. Глазами, в которых была пустота, которая умела ждать, Привратник смотрел на ведьму.

– Ваша очередь давно наступила, но вы медлите, задерживаете других. Поэтому как Привратник, пользуясь данной мне властью, я спрашиваю: вы будете платить сейчас или же будете отказываться от уплаты Выкупа? Предупреждаю, что отказ приравнивается к непринятому Выкупу.

Бес посмотрел на "милую леди".

Пустота ждала. Бес, хоть и не был пустотой, но ждать тоже умел. И ждал. Заплатит ли эта стерва что-нибудь или нет?

URL
2013-05-02 в 20:48 

Man-yak
Dr.Freddy


– Интересно, у нас кто-то решил промолчать? Наверное, ему уж нечего искать в своем прошлом... Так пусть же подумает о будущем! – развязно выдал наёмник, выплёскивая иллюзорное пойло в не менее иллюзорную глотку. Джедис снова чуть было не разобрал смех — второй раз за... Час? Два? Десять? Десять веков? Её настроение менялось, как набирающий силу степной ветер, и колдунья с изумлением прислушивалась к тем струнам своей души, что не звучали десятилетиями... Или столетиями? Джедис не помнила.

Похоже, проклятие серебрянной яблони наконец-то сходило на нет. Как же она сразу не поняла?

Ради этого стоило умереть.

– Интересно, у нас кто-то решил напиться? Интересно: со стыда или со страху? Ножки бедняжку не держат, в стороны разъезжаются, прямо как у волчонка... – пропела приторно-весёлым тоном Джедис. И, кинув на Анджея долгий изучающий взгляд, с презрением заключила: – Плохому танцору петь не суждено, мальчик. Разве что фальцетом... Так что придержи язык. Может быть, за умного сойдешь.

... когда она отвечала Привратнику, в её глазах сияли восторг и безумие.

– Нет, дух. Сейчас – не буду. Мне хочется ещё немного побыть здесь!

URL
2013-05-02 в 21:10 

Man-yak
Mari-ka


– Нет, дух. – в глазах колдуньи плясали восторг и безумие. – Сейчас – не буду. Мне хочется ещё немного побыть здесь!

– Что ж… Это ваше право, миледи. – голос тихий, бесцветный, безжизненный. – Ваш отказ принят и приравнен к не-Выкупу.

У Привратника дёрнулся глаз. Левый.

Отдача.

Это "нить" разорвалась. Вспыхнула золотом солнца. Ослепила.

Разрыв каждый раз был новый, ни такой как прежде. То треснувшей глиняной крынкой с водой прикинется, то вырванной страницей, то выстрелом непременно в спину. Сейчас вот солнцем оказалась.

Видела ли его леди Джедис? Нет. Ничего она не видела. Потому как накатило на её глаза лёгкоё помутнение, секундная потеря зрения. Наступило и прошло. И будто не было ничего.

У тех, кто отказался, кто даже не попытался выкупиться, разрыв всегда был ярче и больнее. Больнее для Привратника.

От того, собственно, и глаз дёргается.

URL
2013-05-02 в 21:14 

Man-yak
Yugata


– Слабачка! – Бес сплюнул и отвернулся от ведьмы.

Вышла в отбой ещё при раздаче, даже не попытавшись рубиться. Все её угрозы и высокомерие – брехня. Скулёж блохастой собаки, удирающей от тени матёрого кота крысолова. Ведьма оказалась слабачкой, боящейся своей слабости. А значит: сплюнуть, растереть и забыть.

Тем более есть дела поважнее.

Привратник.

Сидит. Весь такой чистенький, серенький, неприметненький. Глазиком дёргает.

Что ж ты дёргаешься, старик? Рано ещё дёргаться. Рано…

Бес с неизменной ухмылкой, которая, кажется, намертво прилипла к его физиономии и никак не хотела стираться, подошёл к столу Привратника. Весело подмигнув Анджею, парень повернулся к человеку-без-лица.

– Слушай, старик, – не смотря на ухмылку и небрежную позу, глаза Беса двумя бойницами смотрели на Привратника. – Ты говорил, что мы можем заплатить Выкуп за себя. Но только ли? Могу ли я заплатить выкуп за кого-нибудь другого? Например, за шаманку? Или за Анджея?

URL
2013-05-02 в 21:16 

Man-yak
Dr.Freddy


Дух принял отказ, что от него и требовалось. Наглый щенок, так и не унявшийся с прошлого щелчка по носу, тут же загавкал что-то, но Джедис, не слушая, шагнула назад – или полетела? Ощущение свободы, накатившее на неё, теперь ощущалось в полную силу.

Вокруг неё закружилась ледяная вьюга, покрылись инеем и засияли мертвенной синевой подушки, стулья и прочее барахло, которому не повезло оказаться поблизости.

Она бы запела, если бы знала, что это такое – петь.

URL
2013-05-02 в 21:35 

Man-yak
Mari-ka


Привратник внимательно посмотрел на Беса.

– Заплатить Выкуп за другого? – протянул Привратник, пробуя незнакомые слова на вкус. Вкус был странный. – За другого…

Человек с невнятным лицом заглянул в глаза парня. Глаза были чёрные и горячие.

– Нет, молодой человек, – покачал головой Привратник. – Вы не можете заплатить Выкуп за другого. Ни вы, ни кто-либо другой. Каждый платит за себя.

URL
2013-05-03 в 19:42 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей промолчал, когда "ведьма" старалась вывести его. Зря. Анджею уже было глубоко наплевать, что о нем думает она, та, что так же как и все мы, покоится здесь, ожидая своего часа. Ведьма отошла от них, подошел Бес. Он подмигнул Анджею, на что наемник дал ему небольшой кивок.

Ну, вообщем, на другой исход мы и не надеялись... Ну что-ж, "ведьмочка", вы сами напросились...

– Мда... – произнес Стрелок, – Так я и думал. Здесь каждый за себя... и не за кого. Эй, чародейка – обратился он к "Ведьме", – In vino veritas! Запомни это! – произнеся свою реплику, Анджей наполнил свой бокал, – Вот наша истина... Присоединяйтесь, друг, и вы к нам, – сказал он это Бесу, – давайте ждать же следущую жертву. – и с этим словами, герой наш, бутыль поднял, и начал лить его, и прям под бутылкой, бокал образовался... – Берите, друг, да посмеемся же над нашей жизнью.... Ну, иль нашей смертью... Вообщем, над ситуацией такой – На этом, Анджей бокал свой поднял, чуть-чуточку подвыпил, откинулся на кресло, и очи свои закрыл в ожиданьи...

Вдруг, что то щелкнуло в приборе том, что на столе лежал, и резко, аж до изнеможенья, полИлась муза из него, да и какая муза! Бетховен, ах мой милый друг, ну что ж вы так. Симфония, девятая, конец... ну просто блеск...

URL
2013-05-03 в 19:46 

Man-yak
Yugata


– Нет, молодой человек. Вы не можете заплатить Выкуп за другого. – человек с пустотой в глазах покачал головой. – Ни вы, ни кто-либо другой. Каждый платит за себя.

Отлично!

Бес знал, что Привратник ответит именно так.

Но это ещё не всё, старик…

– Вот наша истина... Присоединяйтесь, друг, и вы к нам, – бравурный голос Анджея отвлёк Беса. – Давайте ждать же следующую жертву. – На столе образовался ещё один стеклянный кубок, и волк умело плеснул в него вина. – Берите, друг, да посмеемся же над нашей жизнью.... Ну, иль нашей смертью... В общем, над ситуацией такой.

– Спасибо, Анджей.

Бес взял кубок, и в его руках стекло превратилось в червлёное серебро. Сделал пробный глоток. Недурно, но пивали и лучше. Залпом осушив кубок, парень со стуком опустил его обратно на стол.

– А вот со смехом я пока повременю.

Губы растянулись хищным оскалом. Глаза-бойницы прищурились, поймав в прицел Привратника.

– А за тебя, старик? За тебя я могу заплатить Выкуп?

Ну и что ты ответишь на это, старик?

URL
2013-05-03 в 19:49 

Man-yak
Mari-ka
… в зеркале глаза – разные.
Позже ли сказать?
Сразу ли?!
© Олег Ладыженский


Привратник смотрел на Беса. Будто впервые увидел.

Заплатить Выкуп за него? Заплатить? Выкуп? Как странно… Неужели кому-то действительно пришло это в голову? Но ведь…

Привратник смотрел на Беса, и в серых глазах, там за пустотой, дрожало что-то. Что-то неуловимое, но очень-очень важное. Но Бес не видел. Не мог видеть. Он видел только дымчатую поверхность пустоты.

– Нет, молодой человек, – Привратник говорил медленно, взвешивая каждое слово. – Вы не можете заплатить за меня Выкуп.

URL
2013-05-03 в 19:52 

Man-yak
Yugata


Выкуп, значит, не могу. А что могу? Что?

Но ты же не ответишь, старик. Неет. Ты не ответишь. Сколько не спрашивай, сколько не пытай – не ответишь. Как не ответишь, что стоит за тобой, что скрывается за пустотой, что нужно твоей пустоте!

Вот они гости не-Мира: люди, духи, души – неизменные плательщики загадочного Выкупа. Вот не-Мир: комната-морок – молчаливый получатель того, что называют Выкупом. А вот – он: называющий себя Привратником, называющий, выкуп Выкупом, называющий комнату не-Миром. Называющий, значит, знающий. Но молчащий.

Но для ответа на третий последний вопрос слова и не нужны. Нет, старик, не нужны.

Ладонь Беса вскользь коснулась кинжала, прицепленного к поясу. Длинный тонкий слегка изогнутый клинок не раз выручал его в битвах с магами. Брат близнец его лёг к ногам чужой богини и, став водой, растаял в ней.

В этом странном месте металл – лишь символ, силу и вес которому давало нечто.

Что?

Это и был вопрос.

Вопрос без слов.

Ответь, старик…

Усмехнуться. Подмигнуть Анджею. И вперёд.

Рука с кинжалом уже шла, нет! летела к Привратнику. За ответом.

Бес кожей чувствовал, как легко клинок рассекает плоть и, скользя меж рёбер, достигает сердца, достигает цели. Так было всегда. Так будет и сейчас.

Он никогда не промахивался…

URL
2013-05-03 в 20:01 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей смеялся, услышав знакомую мелодию. Да, это то что нам нужно. Он потянулся рукой к бокалу, как вдруг он услышал вопрос Беса, от которого рука наемника потянулась к поясу.

– А за тебя, старик? За тебя я могу заплатить Выкуп?

Что же ты хочешь, Волчонок? Неужели ты пытаешься разозлить его... Хмм... А вот и ода... начнем, пожалуй...

Анджей резко встал, взяв бокал с вином в руку, и стал подпевать:

Freude, schöner Götterfunken
Tochter AUS Elysium

Анджей начал взмахивать рукой, и в безумном вальсе с бокалом в руке начал кружить по залу...

Wir betreten feuertrunken,
Himmlische, Дейн Heiligtum.

– Нет, молодой человек, – послышался голос Привратника... Наемник продолжал свой бешеный танец, стараясь промелькнуть перед каждым существом в комнате.

Deine Zauber binden wieder
Was die Mode streng geteilt;

– Вы не можете заплатить за меня Выкуп. – закончил свою речь Привратник... Анджей, сделав полукруг по комнате, двинулася назад. Его немного жесткий баритон хорошо ложился под музыку классика, перекрывая голоса певцов....

Alle Menschen werden Bruder,
Wo dein sanfter Flügel weilt.

Анджей приближался к столику Привратника. Краем глаза, наемник заметил неуловимое для обычного человека движения, движение Беса к поясу.

Wem der grosse Wurf gelungen,
Eines Freundes Freund zu sein...

Переходя на крик заканчивал Анджей. Он стоял рядом со сотликом, закончив безумный танец смерти: шляпа валялась гдето на полу, косичка растрепалась, глаза имели бешеный вид. Бес подмигнул Анджею...

– Нет!!! – резко вскричал Анджей. Он увидел мелькнувшее острие клинка, блеснувшее на свету темных свечек. Клинок летел прямо в грудь Привратника.

Дальнейшие получилось спонтанно, Анджей не был готов к такому, но... Рука взметнулась к заряженному револьверу... Поднять, нацелится – черт, он уже на половине пути к сердцу! Тело Анджея приготовилось к прыжку... Прицелиться... "Я стреляю не рукой... кто стрелеят рукой тот забыл имя своего отца!!!" Прыжок вбок...

– Бах! – хлопок револьвера, тело наемника летит паралельно Привратнику и ножу. Пуля пробивает острие клинка почти у самого основания... Хотя, какой смысл... острие уже дошло до сердца... Волчонок... Зачем...

URL
2013-05-03 в 20:10 

Man-yak
Snark


– Ну нихрена себе! – сказал Изя.

URL
2013-05-03 в 20:21 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


Йохан так и не услышал ответа на свой вопрос. Но это было и не важно. Теперь его образ сложился полностью. Вместо ответа Бес усмехнулся и, бросив на него короткий взгляд, повернулся к шаманке.

– Прости меня, живущая в трёх мирах, – произнёс парень, почтительно склонив голову. – Я не хотел тревожить твой покой, но, видимо, моя наглость равна моей же глупости. Они ослепляли меня всю жизнь. И ослепляют сейчас. Но ты, шаманка, ты стара и мудра. Ты общаешься с духами и дышишь гармонией. И может быть, ты видишь, что это за место? Может быть, ты знаешь то, чего не знаем мы? То, о чём молчит Привратник?

На лице алхимика появилась небольшая, еле заметная улыбка. Он бы мог просто рассмеяться, когда услышал вопрос, адресованный коренастой женщине с трубкой. Он назвал её шаманкой. Про шаманов Йохан был наслышан. И хотя в его мире их никогда и не было, но тем не менее он много о них знал. Про это место он узнал из их учений. Однако ему была интересна реакция задавшего вопрос. Поэтому он не подал никаких признаков.

– Спасибо тебе, живущая в трёх мирах, – Бес почтительно поклонился и отошёл в сторону, чтобы не мешать.

Реакция была вполне даже… обычная. Он даже "почтительно поклонился". Значит хоть какие-то манеры у него явно были. Впрочем, это наверняка зависело от конкретного человека, с которым он общался в данный момент.

Йохан наблюдал за Бесом и его поведением. Никто из присутствующих его так не заинтересовал, как он. Во всяком случае пока… Отвлекся он только тогда, когда высокая женщина с бледной кожей запустила в подземного жителя бутылкой. И тут услышал голос Привратника…

– Милая леди, Ваша очередь давно наступила, но вы медлите, задерживаете других. Поэтому как Привратник, пользуясь данной мне властью, я спрашиваю: вы будете платить сейчас или же будете отказываться от уплаты Выкупа? Предупреждаю, что отказ приравнивается к не принятому Выкупу.

Между тем Анджей по неизвестной причине (скорее всего от скуки) начал распивать на столике Привратника вино. Туда же подошел гном с запущенной в него бутылкой. Ситуация грозилась стать обыденной и скучной для Йохана (не смотря на то, что дело происходит в не-Мире).

Женщина с бледной кожей отказалась платить Выкуп (при этом, проявив свой характер во всей красе), Бес сказал своё очередное резкое слово в её адрес.

Бес тем временем подошел к Привратнику к Анджею и гному и начал его о чем-то спрашивать.

– Эй, чародейка, In vino veritas! Запомни это! – Провозгласил Анджей. И вино потекло рекой. К чему? Хотя наверно это и не было важно. Особенно здесь.

Вдруг, что то щелкнуло в приборе том, что на столе лежал, и резко, аж до изнеможенья, полИлась муза из него, да и какая муза! Бетховен, ах мой милый друг, ну что ж вы так. Симфония, девятая, конец... ну просто блеск...

Пить вино и слушать классику… Ну прямо домашняя обстановка. Не хватает еще камина, чтобы можно было возле него погреться. Йохан даже немного рассмеялся от этой мысли. Анджей тем временем начал негромко напевать и танцевать с бокалом вина.

Но вдруг случилось кое что неожиданное… Бес вонзил свой нож в Привратника. И хотя Анджей пытался это остановить, но не успел. А даже если успел, что бы это дало? Сама мысль, что кто-то пытается убить привратника, дико развеселила Йохана. В обычном мире это еще куда ни шло, но здесь? Разве можно здесь кого-нибудь убить, когда и так все мертвы? А уж коли привратник часть этого не-Мира, то даже пытаться что-то с ним сделать бесполезно.

Йохан начал смеяться над происходящим. Сначала негромко, затем все громче и громче, пока окончательно его смех не залил всю комнату. При этом он еще и похлопал в ладоши Бесу. За оригинальность идеи.

URL
2013-05-03 в 20:41 

Man-yak
Mari-ka


Старый приёмник запнулся на полутакте. Смех (кажется Йохана) забулькал, захрипел и заглох.

Всё произошло слишком быстро.

Вот Бес ухмыляется, а Анджей кружит по комнате, вальсируя с бокалом.

Мгновение.

И вот из груди Привратника оттуда, где обычно у людей находится сердце, уже растёт металлический цветок.

Это что? – хотел спросить Привратник.

Это зачем? – хотел спросить Привратник.

Ну и что теперь? – хотел спросить Привратник, но не спросил.

Потому что не-Мир моргнул, и комната ощетинилась.

В каком-то сантиметре от гнома с диким свистом пронёсся металлический "маятник" – ужасающих размеров нож. За ним чуть подальше ещё один. Пол вонзился в ноги гостей острыми шипами, все стулья и диваны обернулись раскалённым металлом, стены пронзили пространство наточенными кольями, а потолок обсыпал всех градом острых игл.

Джедис прибило к стене кинжалами. Йохану иглы вонзились в основном в лицо и шею. Панкратов, Луи и Дмитрий упали на пол, получив удар по голове чем-то тяжёлым. Руки и ноги Изарда оказались в раскалённых тисках. Шеи Н’Гараы и Идарги сдавили удавки. Тонкий длинный клинок, пройдя через правое плечо Анджея, пригвоздил того к полу.

Но больше всего досталось, конечно, Бесу. Деревянный кол протыкал его живот. В солнечное сплетение входило увесистое копьё. А из груди, там, где было сердце, торчал длинный чуть выгнутый меч. Плечи и руки Беса были утыканы иглами, так что парень походил на дикобраза.

Это было забавно. Но Привратник и не думал смеяться.

Колья и мечи рвали плоть, шипы и иглы пронзали кожу. Но ни один из гостей не чувствовал боли. Как и Привратник.

Мерзко? – да. Противно? – может быть. Жутко? – кому-то да. Но не больно. Здесь не было боли. Даже в этой комнате пыток, в которую превратился не-Мир.

– Меня нельзя убить, молодой человек.

Привратник вздохнул. Металлический цветок в его груди постепенно таял.

– Понимаете ли, здесь не существует смерти. Ровно, как и жизни. Так что все ваши старания напрасны. Только душевное равновесие у всех разрушили, да обстановку попортили. Ещё вот пиджак мне порвали. А где ж я сейчас другой возьму? Так вот и придётся в дырявом сидеть. Ну, разве ж можно так? Вроде, взрослый, человек. Не стыдно?

URL
2013-05-03 в 20:47 

Man-yak
Vlad Lem


– Обнимитесь, миллионы! – шепотом пропел Анджей, – Слейтесь в радости одной! – пальцы, крепко державшие револьвер, разжались, отпустили оружие. Все закончилось. идиллии конец... – Там, над звёздною страной, – шептал тихо, почти про себя наемник, – Бог, в любви пресуществлённый!...

Стрелок понял, что он снова попал в ловушку. Бес наверняка знал последствия своего поступка... Лишь один Анджей, пытался что то изменить... Дуть против ветра...

Лежа на спине, с продырявленным плечом, Анджей слушал речь Привратника... Ничего хорошего он в ней не услышал... Только тихое предупреждение...

Наемник даже не пытался вставать... Он лишь снова спрятал револьвер, даже не проверив его. Зачем? Анджей закрыл глаза... Боже, как он устал... Сойер, если ты тут, отзовись... Вспомни о своем убийце... Ты же ведь недалеко... Я знаю это... СОЙЕР!!!

Стрелок успокоился... Интересно, а можно ли здесь уснуть?.. Уснуть, забыться вечным сном... Чтоб никогда не просыпаться, не видеть зло, царящее в мирах...

Прости нас... Не-Мир...

URL
2013-05-03 в 21:01 

Man-yak
Yugata


– Нет!!!

Анджей? Не надо, волк. Не мешай. Это же вопрос. Понимаешь? Прямой вопрос! На который нельзя солгать. И этот вопрос не о том, о чём ты подумал! Но ты не понимаешь…

Как не понимает ржущий идиот за спиной. Умник с сутью идиота – скверная судьба, достоянная жалости. Не понимает…

Но ты-то, Привратник! Ты-то понимаешь?

Да. Ты понимаешь. Ты всё понимаешь…

Привратник понял. А не-Мир ответил.

Ответил острыми шипами, вкручивающимися в ступни. Ответил градом тончайших игл, впивающимися в кожу. Ответил оранжевой вспышкой Свадхистана, когда деревянный кол протыкал низ живота. Ответил золотым сиянием Манипура, когда копьё вонзалось в солнечное сплетение. Ответил зеленовато-розовым мерцанием Анахата, когда длинный изогнутый клинок протыкал сердце.

Боли не было. Зато было странное мерзкое ощущение от того, что вот он ты – весь утыканный, пронзенный, израненный – а боли нет.

И Привратник осуждающе смотрит и говорит пустые, ненужные слова. А кинжал в его груди тает. Тает! А ты висишь, пронзенный не-Миром.

Да, Привратник, ты не умеешь врать. А мы не умеем понимать. Твоя ли в этом вина, старик?

– …Ещё вот пиджак мне порвали. – тихо ворчал Привратник. – А где ж я сейчас другой возьму? Так вот и придётся в дырявом сидеть. Ну, разве ж можно так? Вроде, взрослый, человек. Не стыдно?

Старенький уставший дедушка сокрушается об испорченном пиджаке. Нахальный пацан сделал в пиджаке дырку, и теперь у дедушки трагедия. А ещё у дедушки интересное чувство юмора. К сожалению, его не каждый поймёт. Но это действительно смешно.

И Бес рассмеялся. Искренне, взахлёб. И наплевать на то, что мы болтаемся на каком-то коле. Подумаешь кол! Ерунда какая! Отточенный удар – и вот кол уже переломился, и можно спокойно вытащить его.

До чего же смешно.

– Старик, прости за пиджак. Честно – не хотел.

Мастер. Ты мастер говорить о пустяках и молчать о важном. За это, старик, уважаю.

Копьё полетело на пол. Тяжелое. Зараза.

Теперь очередь меча. Медленно, смакуя, вытаскиваем его из сердца. Иглы пусть останутся – так смешнее.

– Ну красота просто! Весь кафтан порвал!

Старик, улыбнись. Проворчи что-нибудь, махни рукой и улыбнись. Ведь ты же не умеешь злиться. Не-Мир не умеет…

URL
2013-05-03 в 21:10 

Man-yak
Snark


– ААА! Мазохисты! Насилуют! – заорал гном, ощутив на своих руках и ногах железные кандалы.

Изя поглядел по сторонам, и, убедившись, что, к сожалению, никто этого делать не собирается, замолчал. Странное дело – раскаленные докрасна железяки совершенно не обжигали.

– Ну! и шутофки! Тут! у вас! – Изард последовательно освобождался из тисков, колотя кандалами об игольчатый пол. Да, Привратник-то оказывается знал толк в извращенных увеселениях! Ай да молодец дядя! Показал гному нечто новенькое под старость лет! Даже в самых дальних комнатах Красного Ущелья такого клиенты не видывали.

И что самое забавное – народу нравилось, только один парень вытащил кол из груди. Изя, пустив для убедительности слезу, нежно приобнял этого замечательного молодого человека.

– Ну, не нужно плакать, кафтан новый себе свистнешь! Лучше улыбнись, посмотри как забавно шаманка и та баба на веревочках висят! Прелесть-то какая! Они тут все, – Изя наклонился к самому уху парня, – латентные мазо! Вот выйдем отсюда, я только с тобой дружить буду!! – на этих словах гном хитро подмигнул. – главное чтобы они тут не протухли пока мы с тобой Выкуп не заплатим владельцу этого притона. Вот уж кто самый истинный извращенец – долги словами брать!

URL
2013-05-03 в 21:14 

Man-yak
Yugata


– "Дружить" со мной собрался? – Бес усмехнулся, выворачиваясь из приобъятий радостного бородача. – Лучше не рискуй. Все, кто пробовал, плохо заканчивали.

Парень огляделся и только сейчас заметил, что творится вокруг.

"Нифига себе…" – присвистнул Бес. На такой эффект он не рассчитывал – думал, что не-Мир долбанёт только по нему одному. А долбанул по всем.

– Волк, – Бес шагнул к Анджею и, взявшись за рукоять меча, выдернул его из плеча убийцы. – Зачем ты пытался мне помешать? Знаю. Мой поступок выглядел по идиотски. Но я должен был это сделать. Я должен был спросить, чтобы получить ответ.

URL
2013-05-04 в 21:52 

Man-yak
Mari-ka


Два тяжёлых "маятника" качнулись последний раз и исчезли. Пол втянул шипы, превращаясь в голый бетон. Стены спрятали колья, подобно полу обернувшись бетоном. Потолок весь в трещинах и осыпающейся штукатурке больше не обстреливал гостей иглами. Все остальные предметы исчезли.

"Гости! – думал Привратник. – Варвары, а не гости! То бутылками швыряются, то ножами. То в обморок падают, то спать собираются. Морока с ними сплошная."

– Знаете, молодой человек, – произнёс Привратник, глядя на Беса. – Был тут до вас ещё один человек. Очень молодой. Кажется, детектив. Просил звать его Элем. Видимо напиток этот очень любил. А ещё сладкое. Так вот у вас с ним очень схожие методы дознания. Нет, ножиками он в меня не кидался. У него, на моё счастье, ножика при себе не оказалось. Он, случаем, не ваш какой-нибудь знакомый? Или это во всех Мирах у гостей так принято: хозяевам от доброты душевной одежду портить?

URL
2013-05-04 в 21:56 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


Йохан смеялся, когда в его лицо и шею вонзились иглы. Видимо одно залетела ему прямо в рот, так как он резко захрипел и прекратил смеяться.

Вонзившиеся иглы, вызвали из воспоминаний Йохана картину, которую, он думал, уже давно забыл. Или хотел так думать.

Опомнившиь, он нащупал иглу у себя в горле и вытащил её. Посмотрел на неё, затем перевел взгляд на виновника "торжества" и стал вытаскивать остальный иглы. Остальным тоже досталось, но Бесу – больше всех. Что и не удивительно. Боли не было, не было и крови. Что вобщем было и не удивительно, учитывая где он находился – здесь даже воздухом никто не дышал.

– Значит не-Мир решил так отреагировать? Это довольно хороший наглядный пример. Похоже, что не-Мир и Привратник связаны словно кукловод и марионетка. И Ему не понравилось, что кто-то обижает его куклу. Которой, вобщем то, было все равно.

– Волк, – Бес шагнул к Анджею и, взявшись за рукоять меча, выдернул его из плеча убийцы. – Зачем ты пытался мне помешать? Знаю. Мой поступок выглядел по идиотски. Но я должен был это сделать. Я должен был спросить, чтобы получить ответ.

– И как? Ты получил свой ответ? – Бросая очередную выдернутую иглу, спросил Йохан.

URL
2013-05-04 в 21:59 

Man-yak
Yugata


Пока Бес выдирал их Анджея меч, Привратник продолжал ворчать.

– Знаете, молодой человек, был тут до вас ещё один человек. Очень молодой. Кажется, детектив. Просил звать его Элем. Видимо напиток этот очень любил. А ещё сладкое. Так вот у вас с ним очень схожие методы дознания. Нет, ножиками он в меня не кидался. У него, на моё счастье, ножика при себе не оказалось. Он, случаем, не ваш какой-нибудь знакомый? Или это во всех Мирах у гостей так принято: хозяевам от доброты душевной одежду портить?

– Детектив сластёна? Нет, с таким не знаком. А насчёт одежды: старик, искренне прости. Говорю ж – не хотел.

– И как? – послышался голос за спиной. – Ты получил свой ответ?

Бес обернулся. Йохан занимался тем, что приводил своё лицо в порядок, а то оно у него было сплошняком утыкано иголками.

– Получил. А ты разве не видишь?

Бес усмехнулся и, подмигнув умнику, вытащил из себя сразу пять иголок.

URL
2013-05-04 в 22:05 

Man-yak
Mari-ka


…Здесь нет боли…

Удавка стягивала шею, но Идарга не замечала этого. Она смотрела на Охотника.

…Он живой…

Да, он был живой. Даже умерев, он всё равно был живым. Как все они. Все, кто здесь был. Охотник, Воин, Шаманка… Даже та колдунья, чьё тело сгорело. Они были живыми. И только она Идарга – мертва.

…Люди не умеют умирать по-настоящему…

Да. Люди не умели. Но, видимо, умели боги.

Боги не умеют прощать и карать. Боги умеют создавать и разрушать. Только создавать и разрушать – Творить.

Всё.

Остальное придумали люди.

Люди не умели Творить, зато они умели Верить. И эта вера, искренняя и чистая, текла к богам, насыщая их, возвышая их, давая силы вновь творить. Сидя у костров, люди верили, люди, молились, а боги творили для них чудеса. Строя храмы, люди молились, люди поклонялись, а великие и могучие боги внимали их просьбам. Разрушая храмы других богов, люди просили своего Покровителя: "Дай спасение! Дай защиту! Дай!..".

Хитрый механизм. Очень легко разладить. Легко заиграться, не заметить, что что-то ускользнуло, ушло навсегда.

Не заметили. Разладилось. Доигрались.

Кто первый схватился за нить натянутую между Тварью и Творцом? Кто разорвал её: человек или бог? Этого не знал никто.

Но боги, гордые, могучие, сильные Боги отвернулись от ничтожных созданий, стали глухи к просьбам и мольбам. Боги перестали Творить. А люди, не получая ответа, постепенно перестали Верить в богов.

Боги были сильными. А люди слабыми. Слабые не умели творить и им нужно было во что-то верить. И тогда они придумали Бога. Бога без имени, без лица, без тела, бога умеющего прощать и карать, принимать и отвергать, но не умеющего творить, потому как не может творить то, чего нет.

И боги, тогда ещё сильные, смеясь рушили возводимые храмы мёртвому Богу, гибли сотни, тысячи людей. А потом рождались вновь и строили опять. Боги не знали, что это только пауза. Начало новой жизни. Жизни без них. Их вынесли за скобки, заменив пустотой, и забыли.

Но пустота есть пустота. Сколько не проси, не молись, не умоляй – она так и останется пустотой. Порванные ниточки.

Природа, слепая, неразумная Природа, не умеющая ни создать, ни разрушать, тыкалась в расстроенный механизм, пытаясь запустить его заново. Пусть не так как раньше, по-другому – главное чтоб шёл. Ведь для Природы, умеющей только рожать, важно одно – жить.

Оказалось, что выживать люди умеют лучше, чем боги.

Именно люди открыли у себя второе дыхание, когда начали верить в себя. В других людей. Своей собственной верой они питали себя, вдохновляли себя. И тварь начала превращаться в творца. Человек начал творить. Неумело, коряво, не зная законов, но человек учился. Тысяча ошибок на одну удачу. Но слепая Природа неразумно радовалась – жизнь продолжалась. А какая уж была эта жизнь – не важно. Механизм работал. Главное опять не проворонить, не потерять ту важную деталь.

ЧТО это была за деталь, Идарга не знала.

Но почему-то ей казалось, что это есть у каждого, присутствует во всех Мирах и существах. Ведь умели же они – боги – творить, а люди – в них верить! Значит было! Было! Только потерялось. Забылось.

Найти бы… Да как найдёшь то, что даже не знаешь?

…Может, это что-то нужно и тебе, пустота?...

Удавка, стягивающая шею богини, рассыпалась жемчугом брызг.

URL
2013-05-04 в 22:12 

Man-yak
Alice


Хижина-майя, хижина-оборотень втянула в себя когти, оставаясь голой и неприветливой.

Н’Гара медленно провела рукой по шее и удавка мягко упала к ногам, исчезнув, едва коснувшись пола.

"Так я и думал. Здесь каждый за себя… и не за кого… Вот наша истина" – сказал тогда, хорохорясь, Воин.

"Здесь – каждый за себя" – кивнула головой Н’Гара.

"Здесь – каждый за себя" – покачала она головой.

Мягко ступая по меняющемуся под ногами полу она подошла к Привратнику и села, скрестив ноги, на циновку.

URL
2013-05-05 в 20:19 

Man-yak
Mari-ka


Привратник опустился на циновку вслед за шаманкой. Привычного стола не было. Но это было не важно.

– Ваш Выкуп? – спросил Привратник и посмотрел Н’Гаре в глаза.

URL
2013-05-05 в 20:22 

Man-yak
Vlad Lem


Сойер! – Анджей прокричал это имя вслух... Открыв глаза, наемник приметил Беса, выдирающего из его плеча меч... Вопрос, зачем?..

– Может хватит уже это делать, а? – Анджей улыбнулся Бесу – Знаешь, будь мы сейчас в реальности, я бы здох от боли быстрее, чем ты бы вытащил эту штуку из моего плеча. Учись. – сказал он парню, и, достав револьвер, выстрелил в лезвие. Оно раскололось на кусочки, которые стали исчезать... С фантомами, необходимо бороться фантомами...

Стрелок встал... Обстановка была далека до идеальной, но, Анджей видел и хуже... Что ж, придется побыть в такой обстановочке...

– Ваш Выкуп? – вдруг резко сказал Привратник.

Ба, да у нас новый игрок! Ну что же, Привратник, запускай свой невидимый барабан, решай судьбу нашей шаманки.

– Да, кстати, знаешь почему я пытался тебе помешать, Бес? – Анджей повернул голову в его сторону, – Просто я на секунду представил, что все здесь реальность, и что здесь можно умереть окончательно. Никогда об этом не думал, а? Ведь мы ничего об этом месте не знаем... Впрочем, это был всего лишь мой долг...

Анджей разглядел комнату. Бутылка вина валялась возле дивана, иголки в котором, под взглядом стрелка, стали исчезать. Анджей пошел по направлению к дивану, думая о непрочитанной книге. Дойдя до дивана, он обнаружил ее лежащей на нем, уже с закладкой.

– Подумай о том, что было бы, если смерть здесь еще существовала, Бес, – сказал наемник, шаря одной рукой под диваном в поисках бутылки, другой же он взял книгу – Подумай. – закончил Анджей, ложась на диван, зубом выдирая пробку, и раскрывая книгу... Продолжим чтение... Ах, а какое вино... "Адо-Рани" вроде бы название...

URL
2013-05-05 в 20:28 

Man-yak
Alice


Н’Гара положила табличку с письменами на пол, даже не взглянув на неё. Зачем глядеть, когда знаешь.

"Он".

Шаманка помолчала, обведя взглядом присутствующих, затем прикрыла глаза и начала рассказ.

***

Жили в одном из селений два друга, считавшие друг друга братьями – Нир и Ахор. Они и росли как братья. Когда-то отец Ахора, потерявший хозяйку очага и не захотевший пригласить другую, взял в хижину мальчика-сироту. Он вырастил его вместе с сыном, вместе с сыном обучил его таиться в тени; определять зверя – по волосу, птицу – по голосу; обучил метко стрелять.

Много чему обучил он сыновей до того, как однажды не вернулся с охоты.

Но время идёт, как песок сквозь пальцы.

Вот уже Ахор привёл к себе молодую жену – молодую да красивую, весёлую да работящую – чем не счастье? Да только не долго счастье длилось.

Не сильна здоровьем она оказалась, умерла при родах. Да и ребёнок ненадолго её пережил.

Сидит в хижине Ахор, никуда не выходит – видеть никого не хочет, даже к брату спиной поворачивается. День сидит, два сидит…

На восьмой день пошел Нир к шаману.

– Твой брат потерял нить. Нить, что связывает его с миром – сказал шаман. – На севере, в горах, есть небольшая долина, спрятанная среди ущелий. В той долине – озеро. Даже днём в том озере отражается звёздное небо. Если заглянуть в него, можно найти потерянное.

– Я отправлюсь в горы – ответил Нир – Я найду озеро и загляну в него. Я найду то, что потерял Ахор!

Ничего не ответил Ниру шаман, только долго молча смотрел ему вслед.

Много ли раз заходило солнце, мало ли, но нашел Нир ту долину в горах. Спустился к самой воде и заглянул в тёмную глубину. Долго вглядывался в неё, очень долго. А потом в обратный путь отправился.

Нашел он Ахора там же, где и оставил, и точно так же не хотел тот разговаривать с ним. Тогда скрутил Нир брата, посадил на повозку и поехал знакомой дорогой.

Вырывался сначала Ахор, но крепко связал его Нир – не вырваться. Вырывался сначала, а потом равнодушно повернулся спиной. Нир уж и верёвки снял, а брату всё равно – его везут – он едет. И вперёд не стремится, и с повозки не спрыгивает, чтобы вернуться.

Так и ехали.

Но в горах по узким крутым тропам на повозке не проедешь. Остановил волов Нир, пешком дальше идти собирается. А Ахор не встаёт. Не хочет.

– Не хочешь сам идти – я тебя на себе потащу! – разозлился на брата Нир, вытаскивая того из повозки и взваливая на себя.

– Хватит! Стой. Я сам – через несколько шагов взмолился Ахор – Я сам пойду… Вот ведь какой упрямый.

И они пошли вместе.

Они нашли долину с таинственной тёмной гладью и Ахор спустился к воде. Спустился один, и так же долго, как когда-то его брат, вглядывался в звёздную мерцающую Вечность и в своё отражение.

– А потом они отправились обратно в селение – закончила рассказ Н’Гара.

URL
2013-05-05 в 20:33 

Man-yak
Mari-ka


Шаманка замолчала и открыла глаза. Привратник ещё какое-то время слушал тишину.

– Ваш Выкуп принят, – наконец произнёс он. – Идите. Ваш путь – вперёд.

Лёгкий кивок головы в сторону двери. Он не смотрел – знал, что дверь открыта и открыта только для Н’Гары. Не-Мир исчезал для неё, таял, отступал прочь, уходил навсегда. Как навсегда уходила из не-Мира Н’Гара – старая мудрая шаманка.

Выкуп заплачен. Дверь открыта. И только несколько коротких мгновений, стремительно утекающих сквозь пальцы, оставалось у Уходящего, когда он мог оглянуться, бросить последний взгляд.

На кого-то. Кому-то.

Оглянётся?

Привратник не знал.

URL
2013-05-05 в 20:36 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


– Получил. А ты разве не видишь?

Бес усмехнулся и, подмигнув умнику, вытащил из себя сразу пять иголок.

Йохан только улыбнулся. Свой ответ он получил сполна. Тем временем обстановка комнаты приняла свой обычный вид: без шипов, иголок, крюков и маятников.

Мягко ступая по меняющемуся под ногами полу она подошла к Привратнику и села, скрестив ноги, на циновку.

– Ваш Выкуп? – спросил Привратник и посмотрел Н’Гаре в глаза.

Похоже пришло время платить выкуп. Это была старая шаманка. Йохан еще не видел, как платят выкуп, и посчитал это очень интересным и интригующим. Ведь шанс выйти отсюда был у всех, а выйдет ли сейчас шаманка? Он сконцентрировал внимание на ней и Привратнике.

– Подумай о том, что было бы, если смерть здесь еще существовала, Бес, подумай. – Послышались слова Анджей.

– Неужели вы решили умереть второй раз, Анджей? К тому же, Бес, как раз это и выяснил. Не так ли? – Йохан не сводил глаз с шаманки и привратника и, отстраненно, задал Анджею еще один вопрос. – Скажи, что ты будешь делать, если тебе удасться выйти отсюда?

URL
2013-05-05 в 20:40 

Man-yak
Yugata


– Подумай о том, что было бы, если смерть здесь еще существовала, Бес, – сказал наемник, – Подумай.

"Да ты философ, волк!" – усмехнулся Бес.

– Смерть? – парень нашарил рукой бирку с именем. – Она, наверняка ещё существует здесь. Только идти к ней надо совершенно другим путём.

И Бес опустил взгляд на свою бирку.

– Ваш Выкуп? – услышал парень голос Привратника и обернулся.

Перед тем на циновках, скрестив ноги, сидела шаманка. Она платила Выкуп.

Спокойный и ровный рассказ старой женщины наполнил комнату тишиной. Шаманы умеют – наполнять тишиной. И в этой тишине прозвучали слова, которых Бес почти ждал, он почти знал, что они прозвучат:

– Ваш Выкуп принят. Идите. Ваш путь – вперёд.

Дурацкая улыбка растянула губы парня.

"Удачи тебе, шаманка…"

URL
2013-05-05 в 20:43 

Man-yak
Vlad Lem


– Ваш Выкуп принят, – произнёс Привратник. Анджей поднял полу шляпы, и удивленным взглядом посмотрел на Привратника. – Идите. Ваш путь – вперёд.

"Ну что ж, вот и первый... Удачи вам, куда бы вы не пошли, вперед или назад." – и с этими мыслями, Анджей двумя пальцами отдал честь шаманке.

– Неужели вы решили умереть второй раз, Анджей? К тому же, Бес, как раз это и выяснил. Не так ли? – Послышался голос Йохана, – Скажи, что ты будешь делать, если тебе удасться выйти отсюда? – вопрос был задан конкретно стрелку...

– А смысл, Йохан, возвращаться назад? "Есть и другие миры, кроме этого". Знаете откуда это великолепное изречение, господин Йохан? – Анджей понял, что ему опять не дадут почитать... Черт, придется ждать их выхода отсюда...

URL
2013-05-05 в 20:47 

Man-yak
Helga


Мда... Ну и местечко... Никогда не верил в Бога, но... "Господи, за что? Что я такого сделал?"

А компания?

Панкратов оглядел комнату – проигнорировшая его бабуля-шаманка, прозрачно-призрачная дама, здоровенная тетка, гном (гном? Еоперный ж ты театр...), вьюноша бледный, со взором горящим и кучка балобошек мужеского пола, разговорчивых как пьяный прораб по субботам, только намного вежливее. Тоже мне "клуб любителей фэнтези".

Нет, ну что за свинство, жил себе и жил, должен был умереть, ну так умер бы. Так ведь нет. И ведь вроде ничего не особенного не сделал... Хм, а может потому и? Что в жизни так ничего и не сделал.

Панкратов машинально вертел в руках выданную бирку. Я – Он. Я – Он. Я...

Ну, ладно, говорить я сроду не умел, и вот досталось же! Истории расказывать. Про что рассказывать-то? Про то, как на стройке работал? Про прораба матюгальника? Про себя? А что я могу про себя рассказать, я ж не сосед Ванька, который часами может брехать, про то как собрались они с мужиками на северный полюс, да дальше ларька не дошли? Видно правду говорят, все события происходят с нами, чтобы мы учились. Ванька небось сюда не попал, правильно зачем ему? Он и так брехать умеет.

Ну, хорошо. Допустим. Допустим весь тот бред, который тут болтают – правда. Игра значит такая – замкнутая комната, толпа народа (и как поместились-то?), мужик-сторож, истории расказывать надо. Мужику. А он их слушать будет. Если услышит свое, выпустит тебя, не услышит – не выпустит. Угадаешь – уйдешь, не угадаешь – останешься. Допустим. Поиграем. Только вот что интересно – ну раз не угадал, ну два, а потом? Ну хорошо, один проигравший – это понятно, а два? А три? А все? И что будет? До скончания века тут ошиваться? Так век-то уже считай что и закончился. Наш век. А наоборот, допустим угадал, ну повезло, сдал ЕГ методом тыка, что там за дверью? Прошлая жизнь или новая? Жизнь или смерть? Ведь новая она без конца старой не бывает... Как узнать, что выпадет? Ой, не все правила нам дядька сказал, а если все, то нечестно это как-то. Мол, скажи то, незнамо что, и попадешь туда, незнамо куда. Тогда и не понятно стоит ли выходить.

Панкратов отодвинулся от стены, дошел до ближайшего угла, напротив Привратника и сел прямо на пол, не гордый мол. Уставился на бирку в руках. "Панкратов".

Хоть бы имя написали. Я-то не помню, потому что головой ударился, а тут в "небесной канцелярии" могли бы и расстараться. Хотя и при жизни мало кто старался. Видимо это не имеет значения.

Снова обвел глазами комнату. "Публика", как выразился бы Ванька. Не люди, а "публика". А и впрямь, ведь не все тут люди, да и критерий человечности у Панкратова свой был. Так вот, публика собралась преинтереснейшая. И что странно, люди – не люди, смертные – или не очень, властные – или совсем простые, в мире – или в Немире, все одно – запихни их в замкнутое пространство начнут собачиться, альянсы скалачивать, врагов искать. А чего их искать-то? Вон беспроигрышный кандидат. Ларец с ответами. На глупые вопросы.

Не любил Панкратов вопросы, они всегда жить мешали, вот и молчал. А тут, выходит, без вопросов не выжить. "Господи, за что а?"

URL
2013-05-06 в 21:22 

Man-yak
Dr.Freddy
Не будет отдыха с сегодняшнего дня,
Дорога вдаль, сквозь перелески и болота:
Сегодня шансы стали равными у ветра и огня —
Помчалась Королевская Охота!
Два короля — один охотник, дичь — второй,
Коней загонят до седьмого пота...
Риск одинаков — кто спасется, кто погибнет как герой,
Решает Королевская Охота!
© Скади, "Погоня"


... Вьюга продолжала завывать, но уже не в потусторонней комнате-ловушке, послушно оплывшей огарком свечи, а у входа в пещеру, в которой Джедис укрылась от непогоды и кое-чего похуже.

Девушке было страшно. Чтобы хоть как-то успокоить звенящие нервы, она сидела у входа, позволяя временами прорывавшимся внутрь порывам ветра трепать ей одежду. И играла в камешки. Простая такая игра. Подняла один камешек, подкинула, пока камешек кувыркается в воздухе – подняла второй, подкинула два, подняла третий...

Это было давно. А "кое-чем похуже" была погоня. В Чарне все было сильным: ветра – могучими, реки – буйными, лето – знойным, зима – ледяной. И каждая сила если не открыто враждовала с остальными, то стремилась при случае напакостить от души. Вот и сейчас душегубы сестры почти настигли её, вышли на след, но ледяная зима-гордячка в очередной раз показала свой норов. За порывами бури, воющей снаружи, собственный нос-то не всегда было видно. Какая уж тут погоня...

А буря ревела, вламываясь в пещеру холодными порывами, швыряя снежные облака и иногда отвешивая тяжёлые пощечины ледяной крошкой. Джедис давно бы стоило уйти глубже, вглубь пещеры, под надёжные каменные своды... Но она боялась. Чего – не знала. Темноты? Тишины? Воспоминаний?

Десять лет назад она уже забредала в эту пещеру – иначе сейчас, за завесой снега, ни за что не углядела бы входа. Десять лет назад она – ещё совсем девочка – полезла вглубь, с восторгом встречая Приключение. Десять лет назад она выбежала оттуда не помня себя, перепуганной насмерть, оставив на каменных уступах коридоров клоки одежды, обуви и кожи.

... Десять вверх, одиннадцатый подняла, одиннадцать вверх, двенадцатый в ладонь, двенадцать вверх... Чтобы посчитать взлетающие камешки, ей достаточно было бросить быстрый взгляд. Не у всех получалось, многие почему-то сбивались ещё на первом десятке – но упорству Джедис завидовал даже отцовский оруженосец, у которого она этой игре и научилась. Тринадцать вверх... Джедис внезапно застыла, и камешки, издав неровный перестук, просыпались на землю.

Да. Еле различимые за ревом снежной бури, отдаленные, но все же голоса. Кто-то шел по каменистой земле прямо над её головой. И не один. И скоро этот кто-то, будь он проклят всеми пустошами этого мира, будет здесь – дорога в пещеру пролегала как раз над входом в неё.

Джедис кошкой метнулась в сторону и прижалась к стене, слившись с ней. Проклятье... Придётся идти в пещеру. Да, у неё был с собой короткий меч, которым она неплохо – или, по словам учителя, даже отлично, – владела, но против нескольких опытных убийц шансов выстоять не было никаких.

Она сделала первый шаг под мрачные своды, уходившие вглубь скалы, и в лицо её неожиданно ударил порыв ветра. Не того, злого любовника метели, плясавшей снаружи. Этот ветер не был ни холодным, ни теплым, просто... Как будто выдохнул кто-то. Как будто вздохнул с облегчением.

Джедис, впрочем, такие мысли в голову не приходили. Что же, раз ветер гуляет, значит, где-то там, с другой стороны, есть выход? Ощерившись не хуже какой-нибудь горной рыси, девушка перехватила покрепче меч и двинулась дальше, осторожно передвигаясь по покрытым инеем мерзлым камням.

URL
2013-05-06 в 21:27 

Man-yak
Alice


– Ваш Выкуп принят, – произнёс Привратник. – Идите. Ваш путь – вперёд.

Он мог этого не говорить. Н’Гара знала что там, у неё за спиной – открытая дверь. Не-Мир, пространство-майя, отступал, и сквозь него просвечивал Путь. Тонкий луч лёг ей под ноги. Н’Гара поднялась, но прежде, чем сделать шаг туда, дальше, посмотрела на них. Воин, Охотник, Богиня.

Не-Мир таял, как тают клочья тумана под лучами солнца, как тают ночные сновидения, пока не исчез совсем.

Шаманка шла, зная, что её путь – вперёд, за край прошлой жизни, и это было правильно. Люди рождаются, живут и умирают, а их души уходят за край, чтобы потом вернуться вновь – когда-нибудь, куда-нибудь.

Собственные "когда" и "куда" – во власти шамана.

URL
2013-05-06 в 22:20 

Man-yak
Snark


– Баба с возу – кобыле легче, – заявил гном и хитро подмигнул Привратнику.

URL
2013-05-06 в 22:26 

Man-yak
Mari-ka


Н’Гара всё-таки обернулась напоследок. Три коротких взгляда оставила она, прежде чем уйти.

И ушла.

Навсегда.

Взгляд Уходящего приобретал вес. А вес превращался в нить.

Три новых нити дрожало сейчас. Нить Анджея. Нить Беса. И нить Идарги. Ещё один шанс заплатить Выкуп. Ещё один шанс открыть дверь и выйти вон.

Заплатят? Откроют?

Привратник не знал.

– Баба с возу – кобыле легче, – заявил гном и хитро подмигнул Привратнику.

Привратник улыбнулся в ответ, не став вдаваться в пространные рассуждения на тему того, что иногда даже самая тяжёлая баба, слезшая с телеги, нисколько не облегчает кобыле жизнь.

URL
2013-05-06 в 22:39 

Man-yak
Mari-ka
Заплатили
за любовь, за нелюбовь, за каждый выстрел.
Отстрелялись –
от мишеней лишь обрывки по углам.
© Олег Ладыженский


Идарга смотрела на пустую циновку, где ещё недавно сидела шаманка. Спокойный голос Н’Гары всё ещё звучал, трогая струны души.

О чём она говорила?

Два брата. Смерть. Потерянная нить. Дорога. Озеро… Слова. Шаманы никогда не говорят прямо. За их словами всегда что-то стоит. За простыми словами стоит что-то очень простое. И поэтому его очень сложно найти.

Это "что-то" не делает разницы между богами и людьми, между шаманами и магами, между жизнью и смертью. Не различает. Не делит. Оно просто есть, и всё. А от того помнят ли про него или забыли страдают только те, кто забыли или те, кто помнит.

Идарга посмотрела в глаза Привратника. В его глазах была пустота. Тихая была эта пустота. Тоскливая.

… Что тебе нужно, пустота? Может быть…

Мысль была смешной. Мысль была глупой.

Богиня посмотрела на свою бирку.

Я – Он.

Она улыбнулась. Выбор был прост. Выбор, за которым стояла робкая надежда на возможность заглянуть с другой стороны.

… Что ж. Я иду, пустота …

И комната поплыла. Тонкий слой воды, покрыл стены пол и потолок. Вода текла из ниоткуда в никуда, прибывая и исчезая. Вечное движение. Босые ноги, касаясь поверхности, не оставляли на воде кругов. Причудливый не-Мир услужливо менялся. Идарга шла платить. А пустота с лицом Привратника сидела на зеркальной поверхности воды и ждала. Идарга опустилась напротив. Рядом с её рукой распустился цветком маленький фонтанчик.

– Ваш Выкуп? – спросил Привратник.

Идарга положила бирку и та подплыла к Привратнику. "Он" – гласила надпись.

Богиня больше не смотрела на Привратника, и на бирку она тоже не смотрела. Она смотрела на серебристые брызги. Ловила их глазами. Тишину нарушало лишь журчание воды. Никто и не заметил, как в это журчание вплёлся текучий голос Идарги.

***

Она была простой рыбачкой, и жила в одной деревне на берегу реки. У неё был возлюбленный – молодой и красивый рыбак. В свободное время он очень любил сидеть на берегу и играть на флейте. Они собирались пожениться. Но этого не случилось.

Просто однажды вечером он в одиночку ушёл к реке, а к ночи не вернулся. Он не вернулся и на утро. А когда люди обратились к шаману-отшельнику, тот сказал, что рыбака забрала река.

Три дня отпевали люди умершего на берегу реки. Три дня плакали и пели прощальные песни. На четвёртый день никого не было на берегу, только она пришла. И в её глазах больше не было слёз, только тишина.

"Зачем? – спросила она. – Зачем, Мать? Зачем ты отнимаешь сыновей и возлюбленных? Ведь ты же сама мать."

Но ничего не ответила ей река.

"Тогда забери и меня", – сказала девушка, медленно спускаясь в воду.

Но река не приняла её. Бурля и пенясь, вода выталкивала девушку на берег раз за разом, пока упрямая рыбачка не сдалась. Грязная и измотанная опустилась она в песок. И странная улыбка играла на её губах.

"Ты знаешь: он любил жизнь. Ты знаешь: я любила его. А жизнь, видимо, любит меня. Теперь ты это тоже знаешь. Ты знаешь, Могучая. Много знаешь. Но ты не знаешь главного! И я не скажу тебе больше ничего…"

Произнеся это, девушка ушла.

Река молчала. Она не знала, что сказать этой дерзкой девчонке с тишиной в глазах и странной улыбкой.

Поняла ли она то, о чём говорила рыбачка? Может быть, да. А может быть, и забыла на следующий день. Но она больше никогда не слышала чудесных песен, что так любил играть рыбак на её берегу.

***

Идарга замолчала. Фонтан по-прежнему играл прозрачным серебром. Вода отдавала прохладу.

– Ваш Выкуп принят, – произнёс Привратник. – Идите. Ваш путь – вперёд.

… Принят? Выкуп принят?...

Идарга обернулась и взглянула в его глаза. Что там? Изменилось что-нибудь? Но рассмотреть успела только улыбку. Усталую улыбку.

Всё произошло слишком быстро. Дверь за спиной Привратника распахнулась сама собой, и оттуда в не-Мир ворвался ветер. Очертания комнаты поплыли густым туманом, истоньшаясь, превращаясь в лёгкий дым, а дым под напоров ветра рвался в клочья. Не-Мир таял… Таял только для неё… Оглянуться. Поймать последние взгляды.

… Охотник. Воин… Спасибо… Спасибо и прощайте…

Взгляд плыл как всё вокруг, но она ещё успела увидеть одинокую колдунью и маленького бородача рядом.

… Прощайте люди…

Мгновенье назад она ещё сидела, а сейчас… Не-Мир исчез. Впереди была дорога.

* * *

Бирка ушла на дно.

* * *

Никто не видел, как на берегу реки умерла старуха. Умерла, рассыпавшись хрусталём капель по траве. Никому не было до неё дела. Только ветер почему-то всю ночь завывал. И тем, кто умел слушать, казался печальным этот вой. А тем, кто умел слышать, так и вовсе чудилось странное, но об этом они предпочитали молчать.

А примерно через год в одном городке на берегу реки родилась девочка. Позже, когда девочка стала девушкой, а потом и женщиной, про неё стало ходить много слухов. Что, мол, с детства она любила спускаться к реке. И что, мол, именно она возглавила компанию, получившую в народе название "ВВ", что расшифровывалось как "Возрождение воды". Что спустя несколько лет после активной деятельности этой компании и изменения некоторых законов, пересохшее русло реки…

Впрочем, это уже совсем другая история.

URL
2013-05-07 в 13:37 

Man-yak
Mari-ka
(а-ля девиз по-жизни)
И всё же я живуч, как лебеда.
Не мне беда, ребята. Вам – беда.
© Олег Ладыженский


– Скарэн, на сегодня тренировок достаточно. Отдыхай.

Голос надсмотрщика был строг и суров, но в глубине прятались нотки заботы.

– Отвали, – бросила Скарэн.

– Это приказ.

– Ты мне пока не командир, так что ва-ли.

– Как знаешь. Будешь подыхать – спасать не стану.

Голос исчез. Надсмотрщик, видимо, тоже. Вышел из зала для тренировок и закрыл дверь.

Впрочем, для Скарэн не существовало сейчас ни зала, ни двери, ни тем более надсмотрщика. Она шла к Силе.

Вдох-выдох. Вглубь и вширь.

Сегодня она умрёт. Сольётся с Изначальным и умрёт. И родится вновь. Да – другой. Да – новой. Да – ничего не помнящей. Но она всё продумала.

Вдох…

Записи спрятаны в надёжном месте. И если эта авантюра удастся…

Выдох…

Она найдёт этого придурка. Она выколотит всю его дурь! Он у неё вспомнит, что был человеком!! … Но сначала…

Вглубь…

Умирать страшно. Умирать не хочется. Хочется жить. Жить!

Вглубь и вширь…

Что там? Свет? Тьма? Жар? Холод? Не разберёшь.

Вглубь. Вглубь и вширь.

Она уже близко. Сила… Окутывает со всех сторон, душит, давит.

Так вот значит оно как… Коснуться. Слиться душой. Полностью. Оставить свой отпечаток на Силе! Вспыхнуть спичкой… Это так просто… И всё же…

Жииить! Жить хочется…

* * *

Каменный свод. Крохотные огоньки по стенам мерцают тёплым жёлтым светом. В центре зала изваянием застыла девушка. Спина прямая, глаза закрыты. Ничего не видит, ничего не слышит. Сердце едва бьётся. Ещё немного и остановится совсем. Потому что по венам, по жилам, по костям бежит Сила. Чистая, звонкая, разрушительная. И тело тлеет клетка за клеткой. Медленно. Слишком медленно чтобы разгореться погребальным костром. Но всё же тлеет. Тлеет…

А душа бродит где-то. Заплутала вечная странница, сбилась с дороги. Ей бы уйти совсем, порвать нити, сжечь мосты. А не может. Забыла, как рвать, забыла, как жечь, как возвращаться тоже забыла. Ещё чуть-чуть и совсем всё забудет…

URL
2013-05-07 в 14:13 

Man-yak
Helga


"Выкуп принят" вот уже второй раз прозвучали эти слова. И вторая фигура растворилась в дымке.

Панкратов перебирал обрывки мыслей и вертел бирку. Пальцы вспотели. Вот поди ж ты, боли нет, смерти нет, крови нет, а пальцы потеют, как перед экзаменом, и страх такой же необъяснимый. Всегда догадывался, что это чувство самое противное и ни чем его не изжить.

Бабуля и призрачная женщина. Что-то между ними общего? А между их рассказами? Без начала, без конца, с потаенным смыслом внутри, мол понимай как хочешь. Понял – молодец, не понял – твои проблемы. Есть там общее. Есть. То, что нужно этому странному дядьке. А дядька, дядька-то – хорош. Похож на старого, заслуженного, полуспившегося актера, играть надоело, не играть – никак нельзя, потому что нет у него больше ничего, кроме его заслуженности. Никому-то он больше не нужен. Ээ-эх. Ну и кто там следующий? Кому байки сочинять? Как бы не мне...

Ох, грехи мои тяжкие. Мож ему анекдот рассказать? Пошлый? Гном, тот доволен будет, а вот дядька, боюсь нет. Эх.

– Дядя, – обратился Панкратов к Привратнику, – А вот ответь. Ну расскажу я сейчас глупость какую-нибудь – не примешь. Потом снова все балабошки что-то скажут, ну, передерутся, ну еще че спросят, а потом? Сколько раз ты слушать будешь? Ну, ладно, останется один, а если НЕ один? если все мы тут останемся? Зачем все это вообще? И не-миру и тебе?

URL
2013-05-07 в 14:17 

Man-yak
Mari-ka
Ну и ты, Малыш, заходи.
© Карлсон, который живёт на крыше
(дубль 4)


– … Зачем всё это вообще? И не-Миру и тебе? – спросил молчащий доселе парень.

– Зачем? – Привратник внимательно посмотрел на Панкратова. – Это, молодой человек, не "зачем", а "почему". Потому что души вы заблудшие. Потому что, никуда не придя, попали сюда. А еще, потому что работа у меня такая – вас слушать. И сколько раз понадобится, столько и буду слушать. У каждого по-своему выходит. Кому-то вот одного раза достаточно чтобы выкупится. А кому-то и десяти попыток мало. Только… – Привратник грустно улыбнулся. – Здесь времени нет, но оно есть там, откуда вы пришли. И оно не стоит и не ждёт вас. Оно идёт. Вы случайные гости не-Мира, который ничто и находится нигде, но за вашими спинами стоят Миры, которые не умеют ждать. И гости не должны об этом забывать…

Не-Мир моргнул.

"Да что ж ты будешь делать…" – успел подумать Привратник, прежде чем пол покрылся старыми потемневшими от времени досками. Такие же доски облицовывали теперь и стены комнаты. Ещё секунда и Привратник обнаружил себя сидящем на грубо сколоченной лавке. Рядом стоял добротный, но изрядно потрёпанный жизнью стол.

Дверь с шумом распахнулась и в комнату шагнула одноглазая девица.

"Дива. – догадался Привратник и глянул на бирку. – Скарэн."

И отдал бирку девушке.

URL
2013-05-07 в 14:42 

Man-yak
Mari-ka
(тоже а-ля девиз по-жизни)
Покуда ноги есть, дорога не кончается, всё не кончается, и не кончается.
Покуда попа есть, с ней что-то приключается, и приключается, всё приключается…
© дуэт "Иваси"


Дверь раскрылась от пинка, и Скарэн оказалась в комнате.

"Что за лажа? – Скарэн оббежала взглядом комнату. Люди, лица. – Точно лажа."

Она ж умерла. Точно умерла. А выходит, что ни хрена она не умерла.

Взгляд остановился на старикане. Старикан пихал в руку какую-то хрень. Хренью оказалась бирка. А старикан… Старикан был странный. Серенький весь из себя. Безликий. А ещё он был ключевой. И это было ещё страннее.

Да что б вы все провалились…

– Слышь, дедуля, – зашипела Скарэн, схватив того за грудки. – Ты какого хрена меня сюда притарабанил? Что это за лажа?

– Кхе… – крякнул дедуля, аккуратно снимая с себя цепкие пальчики Скарэн. – Начнём с того, милая леди, что я вас сюда ни в коей степени не тарабанил. Да и лажа, как вы осмелились выразиться, вовсе не лажа, а…

И дедуля начал грузить. Он грузил долго, вдумчиво. Из его крайне занудного рассказа Скарэн узнала, что лажа, которая была вовсе не лажей (которая по её мнению была всё-таки самая настоящая лажа), являлась не-Миром, который "ничто и находится нигде". Что она всё-таки умерла и попала сюда чисто случайно, сбившись с пути, когда её душа шла на перерождение. И что у неё теперь есть выбор: уйти вперёд и родиться вновь, или вернуться назад и воскреснуть. Но чтобы выйти отсюда, дедуле-Привратнику нужно заплатить некий Выкуп. Мистический Выкуп принимал совершенно идиотскую форму – форму историй, рассказов. А бирка оказывалась не просто "фигнёй какой-то", а ритуальной шнягой, предназначенной для Выкупа.

Вернуться назад? Нет. Об этом она даже думать не хотела. Не для того она проделала такой долгий, такой сложный путь. Нет. Не для того.

"Жизнь-сучка не пускает. Вцепилась когтями. Держит. Пас-скуда…"

Скарэн разглядывала Дверь. И чем больше разглядывала, тем больше понимала, что никакая это не Дверь. Если старикан прав, и вокруг неё не-Мир, то это была самая настоящая не-Дверь. Звучало дико, но это было так. Взгляд Открывающего не видел в ней ничего. Не цеплялся. Проскальзывал. А вот на старикашке…

Серый глаз вцепился в Привратника. Странная мысль, что возникла при первом взгляде на дедулю, становилась только отчётливей.

"Ключевой… Привратник! А где ж твои ворота, Привратник? Где ты их прячешь? Ты ж у нас мастер на все руки. И оценщик, и привратник. Может, и ворота тоже ты? А, дедуля?"

Скарэн присвистнула.

Мысль была бредовой. В самый раз для такого места.

"…Если к дверям не подходит ключ, вышиби дверь плечом… "

Эти слова были из какой-то песни в каком-то Мире. И она с ними не была согласна. Для каждой двери есть свой ключ. Нужно только поискать и обязательно найдёшь.

"Выкуп говоришь?" – Скарэн прищурилась и оглядела комнату.

Собравшаяся компания была разношёрстна. В глаза бросалась пришпиленная к стене кинжалами (ну и нравы!) великанша, из-за выражения на своём лице сразу получившая прозвище "грымза старая". Парень в красном с лёту получил кликуху "петух ряженный", а бородача Скарэн обозвала "коротышка", потому как не могла вспомнить, как этот народ на самом деле себя называл, то ли "гномы", то ли "орки", то ли вообще "хрюндели". Далее два суровых парня совершенно не похожих друг на друга ни лицом ни одеждой, но заплетавшие длинные волосы в одинаковые чёрные косички, за что, собственно, и получили прозвище "два брата близнеца". Один из них развалился на каком-то изъеденном молью диване и читал. Рядом прям на полу сидел "просто парень". А посреди комнаты чем-то явно стукнутые лежали "голубая кровь" с крысиным личиком, и … Скарэн задумалась. И "ещё один парень".

"Кажется, я вляпалась в какую-то очередную хрень. Ладно. Не из такого дерьма вылезали"

Оглядев всю компанию, Скарэн сделала шаг навстречу.

– Привет, народ. Встряли, да? – улыбнулась она и подошла к валяющимся. – А с этими что? Или старикан мне не все правила игры рассказал? Типа, кто Выкуп не заплатит, тому кирпичом по голове и к стене для мишени? Тогда колитесь, какая у вас тут волюта? Что нынче в цене?

URL
2013-05-09 в 19:36 

Man-yak
Snark


"Деваха-зверь, тему рубит!", – подумал про себя Изя. Парня опять же чем-то напоминает. В частности, Дженкса. В частности, если смотреть не спереди.

– Сначала свою предъяву гони, вперёд углекопа в шахту не ныкаются! Вообще этот всё выдал, остальным такую же лажу втёр.

URL
2013-05-09 в 19:38 

Man-yak
Mari-ka


Первым откликнулся Коротышка.

– Сначала свою предъяву гони, вперёд углекопа в шахту не ныкаются! – заявил тот, хитро сверкая глазками. А потом, немного сдав нахрап, добавил, – Вообще, этот всё выдал, остальным такую же лажу втёр.

"Предъяву? – усмехнулась Скарэн. – Да запросто. Мы не гордые."

– Одни меня Бродягой зовут, другие Одноглазой. Кое-кто Кошкой кличет, но они лошары. Те, кто в теме, Пронырой называют. Те же, кто вкурил по-полной, зовут Тварью и Паскудой, добавляя ещё парочку весомых. Сама же себя я называю Скарэн. И тебе советую. А тебя-то как звать, хрюндель?

URL
2013-05-09 в 19:41 

Man-yak
Vlad Lem


Анджей не стал давать ответ Йохану. Пусть подумает. В это самое время, шаманка прошла в дверь, и оглянулась, подарив прощальный взгляд Комнате и... стрелку.

Анджей кивком поблагодарил Шаманку – "Вперед. Есть и другие миры, кроме этого..."

На некоторое время, в комнате улеглась тишина. Анджей открыл книгу, прочитал пару страниц. "Хм, а этот парень, Роланд, подозрительно сильно похож на меня... Интересно..." – в это самое время, к Привратнику пошла Она – Богиня. Анджей не слышал ее шагов, погрузившись в чтение, но ее голос, звучавший столь ясно, что оглушал неподготовленного...

Анджей завороженно слушал Выкуп. Он не мог понять, какиеслова, какие мотивы рассказа Богини повлиял бы на решение Привратника, но... Стрелок чувствовал – Богиня уйдет. Она уже уходит, через свой Выкуп...

– Выкуп принят, – Прозвучали слова Привратника. Анджей в душе поблагодарил Богиню за рассказ. Стрелок понял кое-что, основу Выкупа...

Богиня ушла. Ушла навсегда. А на замену ей пришла девушка – яркая, буйная, грубая, как стая неотесанных мужиков, представившаяся многими именами. Но ее главное имя было – Скарэн...

Анджей немного приподнял шляпу, взглянув на девушку. Ну, на вид ничего так. Но вот на язык... Макс, дражайший ты мой друг... Как она на тебя похожа...

– Анджей, а этого клоуна... А, черт, я же так и не узнал его имя. – Стрелок оторвался от книги – А насчет ситуации – дело дрянь. Это вкратце. А по полной – дело полная дрянь. Этих слов хватит для описания ситуации. – последнюю фразу Анджей договаривал, снова уткнувшись в книгу....

URL
2013-05-09 в 19:44 

Man-yak
Helga


"Работа у меня такая". – сказал Привратник.

Ну, работа, так работа. Спасибо хоть ответил. Нихрена не сказал, но хоть к черту не послал, мелочь, а приятно.

Тем временем в комнате одной "заблудшей душой" стало больше. Панкратов пригляделся. Девушка, неотесаная, грубоватая. Мужика по ней не нашлось, а чего бывает. Общительная, надо же! Тоже альянс ищет. Толку-то, нельзя научить, можно только научиться. С другой стороны, так коротать веселее, опять же вдруг что полезное узнаешь.

URL
2013-05-09 в 19:47 

Man-yak
Yugata


Старая шаманка ушла. За ней покинула не-Мир и богиня.

"Лёгкой дороги вам!" – улыбался Бес, глядя им вслед и ловя их прощальные взгляды.

Шмай подкидывала одну карту за другой. Правильно сложишь – получишь ответ. А не сложишь, так и будешь сидеть, гадая "что" да "зачем".

– Это, молодой человек, не "зачем", а "почему"…

"Почему?" Ты здесь, потому что мы здесь? Это ты хотел сказать, старик?"

От дальнейших размышлений Беса отвлекло шумное явление одноглазой девицы.

– Привет, народ. Встряли, да? – улыбнулась она и подошла к валяющимся. – А с этими что? Или старикан мне не все правила игры рассказал? Типа, кто Выкуп не заплатит, тому кирпичом по голове и к стене для мишени? Тогда колитесь, какая у вас тут волюта? Что нынче в цене?

Девица по имени Скарэн очень сильно Бесу кого-то напомнила, но он не мог вспомнить "кого". Было бы в не-Мире зеркало, и попадись оно парню на глаза, может быть, он бы и вспомнил.

– В цене нынче загадки, да туманные истории с тройным дном и заковыркой, – приветливо произнёс Бес и, приложив ладонь сначала ко лбу, а затем к сердцу, представился, – Бес. Бесман-ди. А что касается этих… Так я тут просто пару вопросиков нашему Привратнику задал, так он мне и ответил. С не-Миром на пару. Кое-кому ответом по голове прилетело. Теперь лежат, отдыхают. А на ведьму так и вовсе не обращай внимания. Боли здесь нет, так что пусть стоит. Хоть под ногами не путается.

URL
2013-05-09 в 19:49 

Man-yak
Snark


– Одни меня Бродягой зовут, другие Одноглазой. Кое-кто Кошкой кличет, но они лошары. Те, кто в теме, Пронырой называют. Те же, кто вкурил по-полной, зовут Тварью и Паскудой, добавляя ещё парочку весомых. Сама же себя я называю Скарэн. И тебе советую. А тебя-то как звать, хрюндель?

– Звать меня Изардом. И никакой я не хряк, а гном, даже одним глазом должно быть видно, – Изя угрюмо поглядел на Скарен. – сидим вот тут, задницы просиживаем… Не бережем их никак, а это инструмент-то тонкий. Сечешь фишку?

URL
2013-05-09 в 19:52 

Man-yak
Mari-ka


– Анджей, – коротко представился один из братьев-близнецов, тот, что читал. – А этого клоуна... А, черт, я же так и не узнал его имя… А насчет ситуации – дело дрянь. Это вкратце. А по полной – дело полная дрянь. Этих слов хватит для описания ситуации. – и он снова погрузился в чтение.

"Полная дрянь говоришь? Да ты мне прям остров Айрандол открыл, красавчик. То-то ты от этой дряни книжкой прикрываешься" – подумала Скарэн, но вслух ничего сказать не успела.

– Звать меня Изардом. – хрюндель угрюмо посмотрел на Скарэн. – И никакой я не хряк, а гном, даже одним глазом должно быть видно.

"Точно ж блин! Гномами они себя называют"

– Сидим вот тут, задницы просиживаем… Не бережем их никак, а это инструмент-то тонкий. Сечешь фишку?

– Да уж, своя задница – она и после смерти своя, ни чужая, – усмехнулась Скарэн и обернулась на голос.

– В цене нынче загадки, да туманные истории с тройным дном и заковыркой, – приветливо произнёс второй из близнецов. – Бес. Бесман-ди. А что касается этих… Так я тут просто пару вопросиков нашему Привратнику задал, так он мне и ответил. С не-Миром на пару. Кое-кому ответом по голове прилетело. Теперь лежат, отдыхают. А на ведьму так и вовсе не обращай внимания. Боли здесь нет, так что пусть стоит. Хоть под ногами не путается.

Синий кафтан парня был порван в трёх местах, а плечи были утыканы иглами. Видимо, ему ответом тоже не хило так прилетело. Что ж это за вопросы такие, что ответы по голове бьют, да кафтаны рвут? Впрочем…

Скарэн посмотрела ещё раз на стукнутых.

Боли нет? Значит, типа, пофигу? Лежат отдыхают?

– Плохой выбор для отдыха. – покачала он головой и, приподняв крысомордого голубка, потащила к дивану.

– Двигайся, – бросила она Анджею и, сгрузив свою ношу на диван, пошла за вторым.

URL
2013-05-09 в 19:54 

Man-yak
Yugata


Бес молча наблюдал за тем, как Скарэн укладывает одного из парней на тахту рядом с Анджеем.

"Шмай, и когда же я успел стать циником? Видимо, болезнь эта заразна…" – подумал Бес.

Легко подхватив второго паренька, Бес отнёс его ко второй тахте, на которой сидел Йохан.

– Он пока тут полежит. Не возражаешь?

И уложил парня на тахту. Затем подошёл к Скарэн.

– Ты не очень-то похожа на сестру милосердия. К чему такая забота о незнакомцах?

URL
2013-05-09 в 19:57 

Man-yak
Mari-ka


Второго "стукнутого" Скарэн оттащить не успела. Её опередил Бес, отнеся паренька ко второму дивану.

– Ты не очень-то похожа на сестру милосердия. – Бес подошёл и встал рядом. – К чему такая забота о незнакомцах?

Девушка оценивающе посмотрела на него, прищурив единственный глаз, и усмехнулась.

– А ты не очень-то похож на циника. – и смягчив тон добавила, – Это не забота. Просто когда ты валяешься мордой в грязи, а все проходят мимо, кому-то из прохожих становится вдруг не пофиг на тебя. Случается так иногда. Для разнообразия. Иначе жить скучно было бы. Сечёшь фишку?

Скарэн посмотрела на голубка. Стройный, гибкий, худощавый. По таким не всегда можно определить реальный возраст. Наверное, всё же старше её. Хотя, по большому счёту всё равно.

Комната наполнилась звоном. Это звенели щёки голубка, пока Скарэн охаживала их ладонями. Хорошо так охаживала. Смачно. Так смачно, что голубок аж глаза открыл.

– Эй, чувак! – улыбнулась Скарэн. – Чувак, ты меня слышишь?

URL
2013-05-09 в 19:59 

Man-yak
Леська Кудряшка


Сначала из темноты начали вырисовываться какие-то тени. Потом начал проступать свет...и чья-то фигура. Оттененная, она казалась просто "врезаной" в реальный мир из какого-то параллельного. Вдруг резко появилось ощущение заглушенной боли и, вместе с ним...

– Эй, чувак! Чувак, ты меня слышишь? – произнесла фигура.

– Аа-а..аа-не-е-е..., – Луи открыл глаза. Щеки ныли. – Ага.

URL
2013-05-09 в 20:00 

Man-yak
Mari-ka


– Аа-а..аа-не-е-е... Ага. – послышался ответ.

– Это радует. – усмехнулась Скарэн. – Как себя чувствуешь? За что по голове-то схлопотал? Выкуп что ль не заплатил? Вот старикан тебя и приласкал?

URL
2013-05-09 в 20:06 

Man-yak
Helga


Тем временем комната снова поплыла, дернулась и опять застыла.

Панкратов огляделся, ненавязчивое такое приглашение, идите мол студент Панкратов отвечать.

Выгоревший линолеум, табуретки и стулья, вместо мягких кресел, старый скрипучий диван перед Привратником, рядом – журнальный столик, и неожиданно дорогие обои, из натурального дерева, тоненькие бамбуковые полоски.

Гдяди-ка, вот ведь в душу запали! Это моя слабость – дерево, ну и последняя радость видно была – обои новые. – Объяснил Панкратов ни к кому конкретно не обращаясь.

Ладно, придется видно и мне сказку сказывать. Вот расскажи кому, ни в жисть не поверят!

Натуральный экзамен, прямо сопромат, там тоже не известно что надо было рассказывать, чтобы домой отпустили. Держи, дядя, мой билет экзаменационный.

Панкратов подошел к Привратнику и положил бирку стороной "Я". Или надо было "Он"? От первого лица, тогда вроде "Я" Ну, да ладно, дядя разберется, умный он, дядя-то.

Рассказывать значит? Сказку на ночь.

Привратник молча кивнул.

* * *

Был у нас мужик один на стройке. Коля Немаляев. Инженером числился. Большая умница, голова! Числиться-то он числился, а работал всем подряд, как водится. Жить умел красиво, вообще жизнь любил, веселый парень был. Хотя, почему "был"? Может и сейчас есть, это я "был". – Панкратов невесело хмыкнул. – Так вот, давелось нам как-то выпивать вместе, в компании одной. Я – то там частенько бывал, а он почти случайно оказался. В компании той бывала бабца одна, то ли чья-то сестра, то ли подруга, сложно сказать. Обычная девица, черненькая, стройняшечка, ноги как мои руки, вобщем смотреть не на что. Да она и не просила, сидела всегда сама по себе, то карты в руках вертела, то плашки какие-то деревянные, то еще какую дрянь. Говорили про нее, мол дар у нее какой-то там, мол за то и уважали. А по мне все они сатанисты одинаковые с придурью. Так вот Колька по выпитому стал к ней клинья подбивать, она сперва ничего хихикала, а потом отнекиваться стала. Ну, Кольке это ломанье как быку красная тряпка, весь раздухарился. Я ему говорю, не трогал бы ты ее, еще сглазит или порчу нашлет, глянь глазищи какие, чернючие на поллица, удача отвернется. А он, говорит, Я во всю эту муть не верю. Я ему: "Ага, ты не веришь, а она возьмет и ушлет тебя в потусторонность, вот и не верь там". Долго Колька смеялся. Такой большой, говорит, а в такую чушь веришь. А ты, спрашиваю, во что веришь? Я? – удивился он, – Ни во что я не верю. Я – человек ученый, с высшим образованием, я точно знаю что бывает, а чего не бывает, тем и живу.

Короче не послушался он меня, не отлип от девки, чем у них там дело кончилось, не знаю, мне вдруг противно как-то стало, я домой ушел.

Через 2 дня опять мы повстречались, поинтересовался, как вечеринка завершилась, но Колька не в настроении оказался, послал меня. Спросил было про девку, "Чертова девка!" – в сердцах ответил Колька, видно так и не дала. Дальше больше, помрачнел наш Коленька, пить – не пьет, в компании не ходит, работает молчком. Ну, думаю, влюбился. Надо же напасть.

А через неделю несчастье с ним случилось, трос страховочный оборвался, на скорой увезли, три месяца провалялся. Мужики говорят чудом не убился, зацепился за балку, когда с верхотуры летел. Навещал я его в больнице. Захожу. Лежит в отдельной палате мрачнее тучи, весь в бинтах.

– Ты, чего, сам на себя не похож? Мужики вон говорят, ты в рубашке родился. Чего мрачный такой, девки не любят? Выжил – счастьем светиться должен, а ты!
– Выжил! Вот именно! Заррраза! Жизнь – *авно.
– Да что с тобой? Когда трос оборвался, всю радость растерял?
– Не обрывался он.
– Кто?
– Трос страховочный.

Я оторопел.

– Ну, сам не видел, но мужики сказали... а почему ты тогда..?
– Я его сам отвязал.
– Что? Зачем? Тебе что жить надоело? Совсем из-за бабы ума лишился?
– Во. Верно, что из-за бабы, проницательный ты, Панкрат. Помнишь, ты меня отговаривал ведьму лапать?
– Помню, да плюнь ты на нее, нашел из-за кого убиваться, 12 на дюжину, тощая, как смерть.
– Ох, и проницательный... Ладно, расскажу тебе, что было, может ты скажешь, чокнулся я или как?
– Что у тебя там было-то, по роже тебе дала что ли?
– Лучше бы по роже... Отозвала она меня в уголок, и шепнула день, год и час. А потом пояснила, что это дата моей смерти.

Я обалдело уставился на него.

– Ты ж в это не веришь? Хвалился же, что все мол знаешь, с высшим образованием...
– А я тогда и не поверил. А она все хохотала, придет время, поверишь.
– А потом что?
– Да, какая разница! Потом, потом было, как обычно бывает.
– А чего трос-то отвязывать? Больной что ли?
– Не поверил я, сначала, а потом – нет-нет, да и задумаешься, а вдруг правда? Другие же верят, вдруг, это я дурак?
– Что, так скоро нагадала?
– Нет, не скоро, но так погано на душе стало. Все думал, что я теперь знаю? Верить или нет? Никогда суеверным не был, а тут, веришь, даже в церковь ходил, к батюшке.
– И что сказал батюшка? – отупело спросил я, в голове как-то не укладывалось, что какая-то дата, может так серьезно выбить из колеи неунывающего парня.
– А ничего, сказал, все в руках Божьих, и только в него и надо верить.
– Да уж, помог. А трос-то зачем? Чтобы не мучиться?
– Да, нет, просто так извелся, что проверить решил. Если расшибусь, значит все врет девка.
– Ага, но тебе-то было бы уже без разницы.
– Да, сейчас понимаю, как глупо. А тогда, ну совсем извелся.
– И как, проверил?
– Проверил. Все говорят чудом выжил, значит не врала девка. Но ведь так не бывает! Как же мне теперь жить-то? Что я, взрослый, умный человек помру просто от того, что ведьме поверил?
– Ну, не верь.
– Не могу. Все равно об этом думать все время буду.

Вот такой был разговор. Я, признаться тогда решил, что Колька просто бредит, от шока не отошел. Бригадир сказал, трос был бракованный, не понятно как на склад вообще попал. Ну я и успокоился. Только Колька так в себя и не пришел, встретил я его через полгода, тень от него осталась, тень а не человек. Выходит его вера в неверие, четкая, ясная картинка мира, где все логично, сломалась. Та ниточка, что связывала его с жизнью, оборвалась вместе с тросом, или он сам ее оборвал? Такие вот дела.

Ну, Колька-Колькой, а у меня и своя жизнь есть, то есть была. Растерялись мы.

А потом вдруг встретились, сам он ко мне пришел.

– Решился я, брат. В горы пойду.
– Куда пойдешь?
– В горы. Там какая-то группа экстремалов собирается какой-то рекорд ставить, сначала по горам, по ущельям ползут, вершину непокорную взять решили, а потом оттуда с парашютом прыгают. Ну и я с ними.
– Ты, что дурак? У тебя ж подготовки нету, или опять на чудо надеешься?
– Неет, брат. Понимаешь, там чудес не бывает. Там все наверняка. Если уж пропаду, то уж совсем.
– А если нет?
– Если нет? Тогда не знаю... Понимаешь, мне кажется, я тогда наконец что-то пойму. И где правда, где не правда, и как жить дальше, ну или... не жить.
– Совсем двинулся. Да тебя просто не возьмут.
– Возьмут. Раз деньги плачу, то возьмут, ни куда не денутся. Я уже и бумаги подписал, мол претензий не имею, добровольно сам, ну и все такое. Бывай, брат, может свидимся.

Свидились. Выжил он. На улице мы столкнулись, случайно, и показалось мне, вон он Колька такой как был, балагур и весельчак, ни в какую хрень не верующий, а просто любящий жить, а в глаза ему заглянул — показалась, не такой он, изменился.

– Как ты брат?
– Живу, а ты?
– И я живу, – улыбается.
– С парашютом-то прыгал?
– Прыгал, брат.
– Ну и как, понял?
– Понял, брат, понял, – и чисто так от души смеется, и в глазах искорки пляшут, без всякой тени.

URL
2013-05-09 в 20:16 

Man-yak
Mari-ka


Панкратов уже давно закончил свою историю, а Привратник всё не торопился с ответом. Он молчал. Долго молчал. Думал. Взвешивал. Оценивал.

И, наконец, тихо вздохнув, ответил:

– Нет, ваш Выкуп не принят.

И отдал бирку обратно Панкратову.

URL
2013-05-09 в 20:22 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


– А смысл, Йохан, возвращаться назад? "Есть и другие миры, кроме этого". Знаете откуда это великолепное изречение, господин Йохан?

Йохан ничего не ответил… "Вы и вправду любите читать, господин Анджей" – шепотом произнес Йохан. На самом деле он задавал этот вопрос скорее самому себе, чем Анджею. И он сосредоточился на выкупе шаманки.

– Ваш Выкуп принят. Идите. Ваш путь – вперёд. – Послышалось от привратника.

На лице Йохана снова появилась улыбка. Но не его обычная улыбка, а настоящая, которую на его губах увидеть можно было не часто.

– Это была хорошая история… Похоже они сумели найти то, что потеряли. – Йохан закрыл глаза. – Я им даже немного завидую… Интересно смогу ли я найти ответ на свой вопрос тут? Смогу ли я найти свою ниточку? Ту мечту, которая у меня когда то была… За которую я цеплялся каждый день своего существования… Сейчас её уже нет. Интересно сколько времени уже прошло с тех пор?

Йохан приоткрыл глаза.

Тонкий слой воды, покрыл стены пол и потолок. Вода текла из ниоткуда в никуда, прибывая и исчезая. Вечное движение. Босые ноги, касаясь поверхности, не оставляли на воде кругов. Причудливый не-Мир услужливо менялся. Идарга шла платить. А пустота с лицом Привратника сидела на зеркальной поверхности воды и ждала. Идарга опустилась напротив. Рядом с её рукой распустился цветком маленький фонтанчик.

– Значит сейчас черед богини? Уверен, что она расскажет тоже прекрасную историю…

– Ваш Выкуп принят, – произнёс Привратник. – Идите. Ваш путь – вперёд.

– Второй раз прозвучали эти слова. История Богини была также прекрасна, как и история шаманки. Но эти истории не просто прекрасны… Я тоже когда-то любил…

Эти истории заставляют меня задуматься о моей цели в жизни и о прошлом. Странно… Раньше я бы не обратил внимания на эти истории. Причина в этом месте? То что я умер и попал сюда… Это моей прихотью? Или это происки судьбы? Той самой судьбы… Хмм… – Йохан усмехнулся. – Даже здесь она не отпускает меня. Но я уже устал от ЕЁ прихотей! Если она не отпускает меня, то я сам найду способ избавиться от такой судьбы! Обязательно! – Его глаза вспыхнули гневом.

И тут дверь раскрылась от пинка и в комнате оказалась одноглазая девушка. Привратник рассказал ей куда она попала и правила этого места. Вела она себя грубо и вызывающе. Но Йохану приходилось иметь дело и с такими людьми. В разговоре с гномом, она наконец представилась. Скарен – было её имя. Скарен, Скарен… почему то это имя ему было знакомо. На память Йохану не приходилось жаловаться, однако почему-то он никак не мог вспомнить, откуда он знает это имя. Атмосфера в комнате сменилась с меланхоличной, в которой протекали истории шаманки и боги, на, довольно таки, оживленную. Что было, в общем, не плохо.

Легко подхватив второго паренька, Бес отнёс его ко второй тахте, на которой сидел Йохан.

– Он пока тут полежит. Не возражаешь? – И уложил парня на тахту.

Ответа он не дождался, а просто уложил беднягу на тахту. Ну хорошо уже, что не кинул.

Между тем, новенькая, начала приводить в чувства другого беднягу нещадным шлепаньем по щекам. Хорошо, что боль тут не было, иначе он бы и вовсе не встал. Но здесь этот метод сработал.

Тем временем пришла очередь очередного человека платить выкуп.

Выслушав выкуп, привратник сказал, что он не принят. Хотя и в этом выкупе был свой смысл. Что ж, такова воля не-Мира.

URL
2013-05-09 в 20:26 

Man-yak
Леська Кудряшка


Изображение прояснилось окончательно.

– Как себя чувствуешь? За что по голове-то схлопотал? Выкуп что ль не заплатил? Вот старикан тебя и приласкал?

– Не помню...Точнее, не знаю. Нет, и не помню тоже...А Вы...эмм...кто?

URL
2013-05-09 в 20:29 

Man-yak
Mari-ka


– А Вы...эмм...кто?

– Хамлай ыршат, – усмехнулась Скарэн, догадываясь, что парень шутку не оценит. Знаток, например, тоже бы не оценил. Даже знаток не верующий в ыршат не оценил бы. Потому как хамлай ыршат пофигу верят в них или нет, приходят до рассвета, будят спящего и в печень пальцами лезут. После такого не живут.

Впрочем, они тут всё равно все мёртвые.

Возится с парнем не хотелось. Не умела она это делать. Да и надобности особой, похоже, не было. Очухался – и замечательно.

Комната моргнула – по-другому и не скажешь – представляя любопытному взгляду девушки выгоревший линолеум, старый диван и обои из натурального дерева.

"И что это у нас тут происходит?" – подумала девушка, глядя, как просто парень встаёт с пола.

– Гдяди-ка, вот ведь в душу запали! Это моя слабость – дерево, ну и последняя радость видно была – обои новые. – сам себе сказал парень и подошёл к Привратнику.

"Ясно. Выкуп это у нас тут происходит."

И Скарэн превратилась в слух.

История, по выражению Беса, и впрямь была туманной, да и заковырку имела. И Привратник над ней долго думал, но в итоге отправил парня, сказав, что Выкуп не принят.

И чё к чему не принял? Хорошая ж история.

– Вот ведь хрень-то какая… – протянула Скарэн. – Нда… везёт мне на не везёт.

URL
2013-05-09 в 20:32 

Man-yak
Helga


– Выкуп не принят.

Панкратов пожал плечами.

Мда, сопромат тоже с первого раза никто не сдавал, ибо, как выражался их завкаф – "Вы, что ж это хотите ко мне один раз придти?"

Досадно конечно, спору нет. Ему показалось, он уловил то общее в двух уплаченных историях. Казалось в них было именно то, что нужно не-Миру. И историю он вспомнил похожую. "Жизнь его не отпустила. Не пришло его время. Вот и нашел он ниточку жизнь в нем питающую снова, до поры." Ан, нет, значит не то, не нужны не-Миру ниточки – своих хватает, вот он за них и дергает. А мы прыгаем, как кузнечики.

– Ну, я попрыгал? Или за ниточку дернешь? – спросил он Привратника, не расчитывая на ответ.

"Вот ведь хрень-то какая... Везет мне на не везет" – услышал он слова Скарен.

– Неет, любезная, это мне везет на "не везет", а у вас по-крайней мере одной попыткой больше. А вот скажите, милая дама, вы вообще отсюда выйти хотите?

URL
2013-05-09 в 20:35 

Man-yak
Mari-ka


– Неет, любезная, это мне везет на "не везет", а у вас по крайней мере одной попыткой больше. А вот скажите, милая дама, вы вообще отсюда выйти хотите? – спросил "просто парень", которого, значит, отправили.

– Хочу ли я выйти отсюда? – переспросила Скарэн. – Да, приятель, я очень хочу отсюда выйти. Понимаешь ли, "там" у меня есть одно очень важное дело, которое мне очень нужно закончить. А это "здесь" меня совершенно не устраивает. Так что, кто там следующий? Пусть быстрее валит грузить старикану свою байку. Нечего процесс тормозить.

Скарэн оглядела присутствующих, ища глазами "следующего". И застыла.

Вот парень, которого только что отправили (кажется, Панкратов), вот гном стоит, вот прислонился к дивану Бес, на диване лежит Крысомордик, рядом сидит Анджей читает. На соседнем диване "ещё один парень" и Петух. Всё тихо, мило, спокойно.

А напротив у стены стоит немолодая, высокая женщина – та, что Скарэн окрестила "грымзой". Стоит потому что отойти не может. Потому что в одежду и кожу вбиты ножи по рукоять.

Дикость. Особенно на фоне лежащих и читающих.

И похрен на то, что здесь нет боли. Элементарной жалости здесь, значит, тоже нет?

Впрочем, и Скарэн жалости не испытывала. Это другое. Просто она хорошо знала, что такое нож, торчащий из собственной ладони. И что такое "бабочка на булавке" она тоже знала. Мерзкое ощущение. Ничего общего с жалостью. Как уж оно называется, пусть психологи мозгоеды голову ломают, если больше заняться нечем. А наше дело маленькое – подойти и выдернуть.

Подошла. Выдернула.

Ножи растаяли в руках.

– Бред какой-то. – буркнула девушка и заглянула в лицо Грымзе. – Эй, дамочка, вы ещё с нами или как?

URL
2013-05-09 в 20:46 

Man-yak
Yugata


– А ты не очень-то похож на циника. – девушка прищурила на Беса свой единственный глаз. Тёмно-серый. Красивый. – Это не забота. Просто когда ты валяешься мордой в грязи, а все проходят мимо, кому-то из прохожих становится вдруг не пофиг на тебя. Случается так иногда. Для разнообразия. Иначе жить скучно было бы. Сечёшь фишку?

Бес промолчал. Он молча наблюдал за тем, как Скарэн хлещет по щекам бедолагу, как приводит того в чувство, и понимание того, что в жизни он что-то упустил, становилось всё отчётливей.

Всё, что здесь с ними происходило, было как не настоящее, игрушечное. Здесь не теряли по-настоящему сознания, не чувствовали боли, не умирали от ран. Безусловно, здесь можно было умереть. И Бес даже догадывался как – спасибо Привратнику, всё же хоть на один вопрос нормально ответил. Но даже наличие в не-Мире смерти не делало его настоящим, потом что смерть эта была какая-то уж очень глупая и нелепая. Не мог он её всерьёз воспринимать.

А вот Скарэн было наплевать на всё: и на то, что мир не настоящий, и на то, что боли в нём нет.

"Кому-то из прохожих становится вдруг не пофиг на тебя. Случается так иногда."

И всё.

Было в этой девушке что-то такое, что цепляло и останавливало. Только не глазами цепляло, а душой. Снаружи грубоватая дерзкая мужланка, а за этим стоит… а вот что стоит, так сразу и не разберёшь.

Парень, сидевший до этого на полу, пошёл платить Выкуп.

"Может, и его Выкуп примут?"

Нет. Не приняли. Отправили.

– Вот ведь хрень-то какая… – протянула Скарэн. – Нда… везёт мне на не везёт.

– Неет, любезная, это мне везет на "не везет", а у вас по крайней мере одной попыткой больше. А вот скажите, милая дама, вы вообще отсюда выйти хотите? – спросил тот парень.

– Хочу ли я выйти отсюда? – переспросила Скарэн. – Да, приятель, я очень хочу отсюда выйти. Понимаешь ли, "там" у меня есть одно очень важное дело, которое мне очень нужно закончить. А это "здесь" меня совершенно не устраивает. Так что, кто там следующий? Пусть быстрее валит грузить старикану свою байку. Нечего процесс тормозить.

"Дело? Какое ж это дело?" – хотел спросить Бес, но не успел.

Скарэн застыла на несколько секунд, разглядывая ведьму, а потом подошла и выдернула все ножи, что пришпиливали ту к стене.

– Зря ты ведьму освободила. – Бес покачал головой. – Эта магичка буйная. Теперь снова бутылками начнёт швыряться.

URL
2013-05-09 в 20:49 

Man-yak
Mari-ka


– Зря ты ведьму освободила.

Скарэн обернулась. Говорил Бес.

– Эта магичка буйная. Теперь снова бутылками начнёт швыряться.

"Магичка? Значит она маг?"

– А ты, я вижу, магов не жалуешь. – усмехнулась девушка. – С чего это вдруг?

URL
2013-05-09 в 20:51 

Man-yak
Mari-ka


Привратник пошевелился, от чего диван недовольно скрипнул. Ниточка оборвалась, легко мазнув глаза белыми вспышками фар.

– Ну, я попрыгал? Или за ниточку дернешь? - спросил Панкратов.

"Неужели почувствовал? – приподнял бровь Привратник. – Да нет, просто слово совпало. Или всё же…"

– Кто там следующий? – резкий голос Скарэн прервал мысли Привратника. – Пусть быстрее валит грузить старикану свою байку. Нечего процесс тормозить.

Привратник кивнул и внимательно посмотрел на Луи. "Следующим" был он. И нить его дрожала, торопя время обрыва.

URL
2013-05-09 в 20:55 

Man-yak
Yugata


– А ты, я вижу, магов не жалуешь. – усмехнулась девушка. – С чего это вдруг?

– Угадала. Не жалую. – кивнул Бес. – Я охочусь на них. Убиваю… Вернее, убивал. Потому что нечего этой падали на свете жить. – парень наклонил голову и улыбнулся. – А ты, я вижу, прям миссионерка – всем помогла. Что ж это за дело такое важное ждёт тебя там? Уж не спасение ли Мира?

URL
2013-05-09 в 20:57 

Man-yak
Mari-ka


– Угадала. Не жалую. – кивнул в ответ парень и буднично так добавил. – Я охочусь на них. Убиваю…

"Так вот оно что. Охотник на магов. То-то глаза у тебя такие волчьи… А парнишка-то не старше меня будет. Не от хорошей, видать, жизни…"

– Вернее, убивал. – уточнил Бес. – Потому что нечего этой падали на свете жить.

Парень наклонил голову и улыбнулся. Улыбка вышла насмешливой.

– А ты, я вижу, прям миссионерка – всем помогла. Что ж это за дело такое важное ждёт тебя там? Уж не спасение ли Мира?

Скарэн улыбнулась. Так улыбаются люди сами себе. Тихо и чуть грустно.

– Нет, приятель, не спасение Мира. Мне просто очень нужно умереть.

И посмотрела ему прямо в глаза.

URL
2013-05-09 в 20:59 

Man-yak
Mari-ka


Нить дрожала. Серые глаза Привратника впились в Луи.

– Молодой человек, – произнёс Привратник, зная, что тот слышит его. – Ваша очередь платить Выкуп наступила. Вы будете платить сейчас или же откажитесь от уплаты? Предупреждаю, что отказ приравнивается к непринятому Выкупу.

URL
2013-05-09 в 21:08 

Man-yak
Леська Кудряшка


Луи подошел к Привратнику и протянул бирку с надписью "Он". Глубоко вздохнув, начал...

* * *

Она с младенчества жила в приюте – в этом старом, сером, обшарпанном и грязном строении, в самом высоком здании в селе. Ей дали самое заурядное имя, которое уже носила половина женского населения приюта. Она росла, взрослела, становилась красивой девушкой...И на тот момент, когда началась Война, ей было всего 14 лет...

– Немцы заняли деревню. Они отбирают у нас все – скот, еду, людей...Они убивают наших родных...И с какой стати мы должны лечить их раненых?! - Семнадцатилетний инвалид Борька по своему обыкновению начал "срочное совещание", под которым у приютских подразумевалась ежедневная вечерняя сходка самых старших ребят, – Это благодаря им я теперь на костылях хожу! Предлагаю бунт – запретим больнице принимать фрицев!

По всей комнате прошелся одобрительный шепоток. В дальнем углу сидела Она, обнимая худыми руками голые ноги. На ней было весеннее платье легкого покроя.

– Нельзя, Борь, – вздохнула санитарка Дуняша, – они же наших на мушке держат...

Парни протестующе замахали руками и закричали – мол, если захотим, то нам и немцы не страшны!

– Скоро будет уже четыре года, как Война началась, – робко начала Она, благоговейно до шепота доводя речь при слове "война", – и наши до сих пор гнутся и скинуть фрицев с шеи не могут. Тогда мы что сделать можем?

– Ладно, ребят, прекратите! У нас в госпитале дядя Игнат умер...

Все повесили головы в знак уважения к солдату и просто хорошему человеку Игнату Перевесову, до Войны являвшемуся замдиректора приюта; всегда добрый и ласковый, он одинаково любил всех ребят до единого.

– Все, – хрипловато начала Дуняша, - нету смысла дальше заседать, пошли спать, что-ли...

***

Зевая, Она подошла к кровати. Солнце уже давно село. Она надела ночнушку и легла.

Под одеялом Она нашла записку.

Сил уже не было, да и спать хотелось...Но она все-таки решила прочитать ее.

***

Подойдя к окну, Она поняла, что держит в руках необычную бумагу. Плотную, желтовато-серую - будто сделанную вручную. Чернила были ярко алыми, цвета крови...

"Ты в силах все изменить.

Ты – дочь России, ты - свет своей Матери.

Ты – дух Мира, и несешь Мир в своем сердце.

Ты – светоч.

Помни."


Ничего не понимая, Она засунула под подушку листок, легла и моментально уснула. Ей снилось спокойное Море, на берегу которого было расположено село.

Наутро, достав бумагу, Она не обнаружила на ней ничего, кроме красной кляксы. Там, где было раньше написано "Помни"...

***

На берегу в этот же день Она нашла длинный красный гвоздь и зачем-то положила его в карман, авось пригодится. В этот вечер покосилась Ее кровать, и слесарь вбил этот гвоздь, чтобы залатать трещину. Ночью Она проснулась от шелеста около головы. Гвоздь был воткнут сквозь листок бумаги, и его колотило по подушке ветром. Она оторвала листок. На нем были красные буквы, постепенно сползавшиеся в слова.

"Ты готова заплатить?", – спрашивала записка.

Опустив голову на подушку, Она заснула. И вновь Ей приснилось Море, только грозовое и странно-пленительное.

***

На завтрашний день Она пошла к Морю. В своем легком голубом платье Она была похожа на наяду, на невесомый дух. В голове Ее вдруг сами собой начали появляться чужие мысли...

...Ты пришла...Значит ли это, что ты поняла?...

Она удивилась, но попыталась мысленно ответить.

– Да. Я пришла. Я поняла, кто Вы и что Вы хотите.
– Ты очень умна и почтительна - ты первая, кто обращается ко мне на "вы". За это ты и была выбрана.
– Кто выбирал?
– Я. Ты достойна того, чтобы быть выбранной Мною.
– Оплата. Речь была об оплате. Что Вам нужно?
– Почти ничего. В материальном или каком-либо физическом смыслах, абсолютно ничего. Всего лишь твоя душа.
– Моя...душа?
– Да. Иди ко мне, поговорим...


Поступая по наитию, Она нырнула в соленую воду. Соль не резала глаза, Ей больше не был нужен воздух – открылось какое-то второе дыхание, Она словно стала рыбой – или в самом деле духом?! Она плыла все дальше и дальше, глубже и глубже...Пока не увидела красное свечение на дне. Она приближалась к подводному огню, и увидела. Увидела того, кого и ожидала здесь увидеть. К кому плыла. С кем говорила до этого. Кто писал ей эти записки. Весь в огне, с по-зверски кровавыми белками глаз, сидел Он. Дьявол, Сатана.

Рядом с ним стоял красивый молодой человек. В фашистской форме.

***

Он заговорил, обращаясь к молодым людям:

– Вы, двое, представляете обе стороны конфликта. Спор затянулся. И в моих силах прекратить его. Осталось только выбрать сторону победителя.

Немец, казалось, только что обнаружил присутствие девушки. Во все глаза смотрел на нее, восторженно бормоча что-то, что Она не могла разобрать.

– Вы продаете мне свою душу в обмен на любое желание. Предполагается, что вашим желанием станет Победа. И чья душа окажется сильней, тот и победил. Есть и другой вариант. Вы можете отказаться отдавать душу, но тогда ваша страна проигрывает. Вот такой расклад. Решайте – судьбы теперь вершите вы. Я дал вам Язык Мира – и вы будете понимать друг друга без слов.

Сознание девушки словно расширилось. Она стала улавливать незнакомый голос, твердивший: "Красавица...Русалка...Красавица..."...

– Я согласна! Я продаю свою душу! – темпераментно воскликнула Она.
– Я тоже! – стальной голос немца дрожал, но выражал суровую решительность.

И оба, не сговариваясь, прыгнули в пылавшую яму, разделяющую их и Сатану.

***

Она очнулась на берегу. На небе блистали звезды. В ее руке была записка:

"Твоя душа сильна. Твоя взяла – Победа за Россией. Но дух твой пришлось сохранить – немец пожелал твою душу в обмен на их Победу. Я не мог ничего поделать. Я взял его дух и его тело и отдал вам вашу Победу."

Она встала и побрела в сторону приюта, чтобы узнать, что наши перешли в отступление. И 9 Мая Она вспомнит о своем спасителе. И скажет ему "спасибо". За Победу.

* * *

Луи выдохнул и начал ждать решения Привратника.

URL
2013-05-09 в 21:16 

Man-yak
Mari-ka


Привратник закрыл глаза. Выкуп был неоднозначен. Вес колебался. Линия, та самая ценная линия шла пунктиром.

"Не сможет выйти. Дверь открыть сможет, а на выход уже не хватит…"

Привратник мог помочь. Мог. Только он не знал, что выйдет из этой помощи.

"Помочь?"

Привратник открыл глаза и упёрся немигающим взглядом в Луи.

– Ответьте на вопрос: "да" или "нет"?

URL
2013-05-09 в 21:18 

Man-yak
Леська Кудряшка


Луи видел, как Привратник долго думает, закрыв глаза. Де Марни не дышал. Сейчас все должно решиться. Привратник открыл глаза и в упор спросил:

– Ответьте на вопрос: "да" или "нет"?

Луи похолодел. Зачем Привратнику нужен был его ответ?

– Да, - выдохнул он прежде, чем успел понять, что он делает.

URL
2013-05-09 в 21:21 

Man-yak
Mari-ka


– Да, – прозвучал ответ.

Что ж. Взялся – так вези. Вернее "веди". Именно проводить Привратник и собирался. Нельзя выложить и доплатить из пустого кармана. Но можно найти там билетик, старый и никому не нужный. И пожалеть несчастного. Подарить билетик. Может, поможет.

Да – билет давно просрочен. Да – это не то и не от того. Но не-Мир простит. Не-Мир поймёт.

Привратник встал.

– Ваш Выкуп принят, но оценен как неполноценный. Я предложил вам помощь – вы согласились. Делайте всё, как я говорю, и вы выйдете отсюда.

Привратник взял бирку в левую руку, и протянул раскрытую ладонь Луи.

– Возьмите меня за руку и следуйте за мной.

URL
2013-05-09 в 21:23 

Man-yak
Леська Кудряшка


Привратник взял бирку в левую руку, и протянул раскрытую ладонь Луи.

– Возьмите меня за руку и следуйте за мной.

Луи секунду поколебался. Но все-таки протянул руку Привратнику.

URL
2013-05-09 в 21:24 

Man-yak
Vlad Lem


Странно. Пока читаешь книгу, жизнь вокруг тебя проходит незаметно. Прошло два Выкупа, события, события... Плевать.

Но вот кое-что не давало Анджею покоя. Мужчина, протянувший руку ему. Привратнику.

– А вот этого я бы не стал делать... – как бы случайно бросил Стрелок.

URL
2013-05-09 в 21:27 

Man-yak
Yugata


– Нет, приятель, не спасение Мира. Мне просто очень нужно умереть.

И в глаза заглянула.

Беса будто волной накрыло.

Город. Слепящее солнце. Детвора. И старик. Маг. Маленький, сухонький, полностью седой. С улыбкой "в себя" и взглядом… Прямым, незамутнённым, честным. Странный старик. Странный маг. Странный разговор…

Кажется, Бес знал, каким будет его следующий Выкуп.

Парень уже было собрался спросить у девушки, почему для неё так важно умереть, но опять-таки не успел.

Привратник вместо привычного "ваш Выкуп не принят" или "ваш Выкуп принят" резко открыл глаза и спросил:

– Ответьте на вопрос: "да" или "нет"?
– Да, – выдохнул парень, которого Скарэн не так давно привела в чувство.

Происходило что-то странное. Привратник встал.

– Ваш Выкуп принят, но оценен как неполноценный. Я предложил вам помощь – вы согласились. Делайте всё, как я говорю, и вы выйдете отсюда. Возьмите меня за руку и следуйте за мной.

Привратник протянул раскрытую ладонь парню. На ладони лежала бирка. На ладони Привратника лежали жизнь и смерть парня.

"Что же ты собрался делать, старик? Что?"

URL
2013-05-09 в 21:31 

Man-yak
Mari-ka
- Открыта дверь, за ней –
Угрюмый сад камней.
Мой раб, доверься мне!
Не доверяйся мне…
© Олег Ладыженский


Луи вложил свою руку в руку Привратника. Металл обжёг ладонь.

– Идите за мной и не оглядывайтесь. Слышите? Не оглядывайтесь.

До двери было три шага, три безумно длинных шага.

Привратник сделал первый.

Медленно. Тяжело. За другого всегда тяжело. На плечи упало небо, в ноги ударила земля. Их здесь никогда не было, но они давили.

Тот, кого считают сильным,
Знает: сильных не жалеют.
Дескать, жалость унижает,
Дескать, жалость ни к чему.
Сильному наградой сила,
И осенние алеи,
И ещё…
А впрочем, хватит.
Слишком много одному...


Ещё шаг.

Ноги дрожат под тяжестью. Спина гнётся. Привратник крепче вцепился в руку Луи.

Чувствует ли тот что-нибудь? Нет. Не чувствует. Свалится ли на него ЭТО там, за дверью, в следующей жизни? Аукнется ли? Придавит ли? Может и свалится. Может и придавит. А может и мимо пройдёт. Кто его знает? Привратник не знал.

…Те, кому наградой – сила,
По привычке зубы сжали,
По привычке смотрят прямо
На любой пристрастный суд.
Слабым вдвое тяжелее –
Им нести чужую жалость
И ещё…
А впрочем, хватит.
Слабые не донесут...


Последний шаг.

Дверь открывается со скрипом. Не смазывали её давно вот она и скрипит.

– Идите, молодой человек. Идите и не оглядывайтесь. Ваш путь – вперёд. Идите быстрее. Я не могу долго держать дверь.

"Дойдёт ли? Не заблудится ли снова?"

Кто ответит?

Правильно. Никто.

URL
2013-05-09 в 21:35 

Man-yak
Vlad Lem


– Впрочем, меня опять никто не послушал... – проворчал Анджей, – Хех... Надоело...

Кинув книгу куда то в сторону стены, Стрелок поднялся с дивана, и, подняв руки, стал делать... Зарядку.

Привратник как раз в этот момент открыл дверь – Мужичок стоял, не решаясь пойти туда. "Ну что теперь-то ждешь, а, дурило?" – в душе Стрелок понимал – дверка то явно с сюрпризом будет. Вот и посмотрим на сюрприз...

Скинув по ходу дела плащ, Анджей начал приседать. Череп на футболке сиял пустыми провалами... Глупое дело – заниматься тренировками здесь, но это лучше чем ничего.

– Эй, друг, ты там долго еще будешь? Мы уже заждались! – выражая общие мысли, насмешливо бросил Стрелок.

URL
2013-05-09 в 21:38 

Man-yak
Леська Кудряшка


– Идите, молодой человек. Идите и не оглядывайтесь. Ваш путь – вперёд. Идите быстрее. Я не могу долго держать дверь.

Луи смотрел вперед. В глазах что-то помутнело. Он сделал шаг.

Потом еще один.

И еще.

– Ну, прощайте! И...спасибо! – бросил он через плечо.

До двери остался всего один шаг и...

Никогда не чувствовали, как душу словно выворачивает наизнанку и сжимает, будто пытаясь продеть через игольное ушко? Так вот, это было одной сотой процента от того, что испытывал Луи. Неизвестно, как долго это продолжалось – может быть, секунду, а, может быть, час, день, месяц... Время перестало иметь значение. Но внезапно все закончилось. Как отключился рубильник. Как выключился свет. Как закрылись глаза. И открылись снова.

Не было боли. Не было чувств, эмоций. Ровный белый свет тускнел, постепенно становясь грязно-серым. Оглушительно выли сирены. Шел дождь. Кто-то бежал. Луи успел заметить алую кровь посередине груди за то мгновение, которое ему еще полагалось жить. Потом глаза закрылись снова.

URL
2013-05-09 в 21:40 

Man-yak
Mari-ka


– Ну, прощайте! И...спасибо! – бросил через плечо Луи, и сделал шаг за порог.

Привратник отпустил его руку, и парень исчез. Ушёл.

Посмотрев на пустые ладони, Привратник тяжело вздохнул и, кряхтя, подошёл к столу и опустился в кресло. Закрыл глаза. Он устал. Нужно было отдохнуть.

URL
2013-05-09 в 21:42 

Man-yak
Mari-ka


Скарэн смотрела на Привратника. Старика колбасило не по-детски.

– И что, он так каждый раз мается? – спросила девушка у окружающих, когда старик со скрипом опустился в кресло.

URL
2013-05-18 в 21:11 

Man-yak
Yugata


– Идите, молодой человек. Идите и не оглядывайтесь. Ваш путь – вперёд. Идите быстрее. Я не могу долго держать дверь.

Бес смотрел на Привратника не отрываясь, чуть ли не впиваясь в того взглядом. Привратнику было плохо. Очень сильно плохо. Эти три коротких шага вымотали его. Ни оружие, ни раны, а три шага под руку со "счастливчиком". Бес не знал, повезло парню или нет. Уж очень странным был этот выход.

"Что это за "помощь"? Почему? И главное – что будет после неё?"

Пока Бес следил за Привратником, Анджей отбросил книгу и начал разминаться, кинув саркастическую фразу в адрес "счастливчика". А "счастливчик" наконец-таки решился и сделал шаг за порог.

Привратник закрыл дверь и тяжело опустился в кресло.

– И что, он так каждый раз мается? – спросила Скарэн.

Она в первые видела, как кто-то выходит.

– Нет. – отозвался Бес. – До этого выходили по-другому. Сами. Без посторонней помощи. Кстати, на счёт выхода. Ты говорила, что хочешь выйти для того, чтобы доделать одно важное дело, и это дело – смерть. Зачем? Зачем тебе так нужно умереть?

URL
2013-05-18 в 21:13 

Man-yak
Mari-ka


– Зачем? Зачем тебе так нужно умереть?

Скарэн прищурила свой единственный глаз на Беса, и первой её мыслью было, а не послать ли Беса лесом. Но потом передумала. Парнишка ей нравился. Честный он был, хоть и убийца с принципами. И он был пока единственным человеком, который хоть и бестолково, но всё же что-то объяснял ей. Привратник не в счёт – он не человек.

– Зачем умирать? – тихо произнесла Скарэн. – Чтобы выполнить обещание, которое я когда-то дала одному человеку, мне нужно умереть и родится заново. Только так я смогу найти его. Только так я смогу заставить его вспомнить, что когда-то он был человеком. Только так.

URL
2013-05-18 в 21:16 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


Прозвучал еще один выкуп. Однако он отличался от других. Выкуп был принят, но не до конца. Поэтому привратник сам решил проводить того, кто платил выкуп, за пределы не-Мира.

Однако, далось ему это не легко. Хоть не-Мир и принял выкуп, но неполностью. Это означает, что Привратник всё же может помогать здесь присутствующим, в определенных случаях и вопреки воли не-Мира.

– И что, он так каждый раз мается? – спросила Скарэн.

– Нет. – отозвался Бес. – До этого выходили по-другому. Сами. Без посторонней помощи. Кстати, на счёт выхода. Ты говорила, что хочешь выйти для того, чтобы доделать одно важное дело, и это дело – смерть. Зачем? Зачем тебе так нужно умереть?

– Зачем умирать? – тихо произнесла Скарэн. – Чтобы выполнить обещание, которое я когда-то дала одному человеку, мне нужно умереть и родится заново. Только так я смогу найти его. Только так я смогу заставить его вспомнить, что когда-то он был человеком. Только так.

Со стороны Йохана послышался негромкий смех, затем слова:

– Значит, ты тоже бежишь от своей судьбы?

URL
2013-05-18 в 21:18 

Man-yak
Mari-ka


– Значит, ты тоже бежишь от своей судьбы?

Скарэн обернулась. Петух смеялся. Тихо. Со значением.

Судьба… Сладкое слово для тех, кто хочет оправдаться.

– Нет, приятель, – усмехнулась девушка. – От судьбы бегают трусы и лжецы. Я же просто иду по дороге, выбирая пути. Да и смысл бегать от того, чего нет?

Скарэн глянула на Привратника.

– Что-то старикан наш заскучал. Наверное, ему очередную байду рассказать надо, чтоб повеселел. И кто у нас следующий вещун?

Привратник открыл один глаз и уставился на Петуха.

"Ага, видать, ты и есть"

– Молодой человек, – произнёс Привратник тихо и ровно. – Ваша очередь платить Выкуп наступила. Вы будете платить сейчас или же откажитесь от уплаты? Предупреждаю, что отказ приравнивается к непринятому Выкупу.

URL
2013-05-18 в 21:20 

Man-yak
Vlad Lem


– Слушай, ты бы хоть пластинку сменил, а? – произнес с придыханием Анджей, в данный момент делающий отжимание, – А то занудил – "Ваша очередь наступила, бла бла бла.... Отказ приравнивается к Выкупу, тра-ля-ля, тру-лю-лю"...

Скарэн все время подгоняла старика... Что-ж, если тебе не терпится умереть – вперед. Мы еще подождем. Прошлое уже ускользнуло от нас.

– 127... 128... 129... 130. Ну ладно, хватит на сегодня, – с иронией сказал Стрелок, и встал, утирая пот. Самое интересное, что он устал от упражнений. Точнее, это он "думает", что устал... А на самом-то деле... Черт... Сейчас бы пивка... И еще одной вещи...

Стрелок на секунду закрыл глаза. Нужно ведь всего лишь захотеть, верно? Ну, тогда попробуем... Еще раз. Если фишка с книгой вышла, то почему бы и с этим не вышло. Жалко только то, что я давно не играл на ней... Ну что-ж, попробуем научится снова...

URL
2013-05-18 в 21:23 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


– Нет, приятель, – усмехнулась девушка. – От судьбы бегают трусы и лжецы. Я же просто иду по дороге, выбирая пути. Да и смысл бегать от того, чего нет?

– Что ж… Значит тебе повезло больше чем мне… А я, пожалуй, попадаю под обе эти категории… – Последнюю фразу он произнес негромко и немного печально.

– Молодой человек, – произнёс Привратник тихо и ровно. – Ваша очередь платить Выкуп наступила. Вы будете платить сейчас или же откажитесь от уплаты? Предупреждаю, что отказ приравнивается к не принятому Выкупу.

– Уже моя очередь? Хмм… – Он на секунду задумался. – Что ж, пожалуй, я расскажу "эту" историю.

Йохан встал с кушетки, накинул на себя робу и, не спеша, направился к Привратнику. Спешка была не к чему. Пока он шел к Привратнику, не-Мир начал меняться.

Стены покрылись белым камнем, расширились и образовали круг. Круг с одной единственной дверью, у которой продолжал сидеть Привратник. Пол покрылся мрамором, на котором проступил рисунок: змея, пожирающая собственный хвост. Потолок поднялся и также покрылся белым камнем. Вся комната, весь не-Мир был залит белым светом. Привратник восседал на, своего рода, небольшом "троне" сделанном в старом стиле викторианской эпохи, украшенным золотом. Рядом был такой же "трон" и резной письменный столик (также очень дорого украшенный). Остальная мебель также изменилась, соответствуя этому роскошному стилю.

Подойдя к Привратнику, он таким же ловким движением, которым он убрал бирку в рукав, достал её, чтобы предъявить ему. На бирке, которую он протянул Привратнику, было написано "Он". После чего, уселся напротив него в обычную свою позу – полулежа.

– Что ж, господин Привратник, добро пожаловать в мой мир…

URL
2013-05-18 в 21:26 

Man-yak
Mari-ka


– Слушай, ты бы хоть пластинку сменил, а? – произнес Анджей, отжимаясь. – А то занудил – "Ваша очередь наступила, бла бла бла.... Отказ приравнивается к Выкупу, тра-ля-ля, тру-лю-лю"...

"Зачем?" – мог спросить Привратник.

"А смысл?" – мог спросить Привратник.

"Что-нибудь изменится?" – мог спросить Привратник.

Но ничего не спросил, продолжая одним глазом смотреть на Йохана.

– Уже моя очередь? Хмм… – задумался тот. – Что ж, пожалуй, я расскажу "эту" историю.

Не-Мир мигнул и пол, стены и потолок облицевал белый камень, кресла обернулись подобием трона, а скромный стол украсился витиеватой резьбой. Йохан подошёл и, положив бирку на стол, вольготно устроился во втором кресле.

– Что ж, господин Привратник, добро пожаловать в мой мир…

Левый уголок губ Привратника дрогнул. Это должно было означать улыбку.

– Ваш Выкуп? – шёпотом спросил старик, продолжая одним глазом смотреть на Йохана. Второй открывать не хотелось.

URL
2013-05-18 в 21:29 

Man-yak
Yugata


– Зачем умирать? – тихо улыбнулась Скарэн. – Чтобы выполнить обещание, которое я когда-то дала одному человеку, мне нужно умереть и родится заново. Только так я смогу найти его. Только так я смогу заставить его вспомнить, что когда-то он был человеком. Только так.

Бес смотрел на Скарэн и понимал, что это самый честный ответ, который он когда-либо слышал. И незачем спрашивать "что за человек?", "почему только через смерть?". Ни к чему эти лишние вопросы. Идущий сердцем всегда знает "куда" идти, но не всегда может объяснить "почему".

– Тогда не выпускай свою бирку из рук, – произнёс Бес. – Только на Выкупе перед Привратником. Я, конечно, могу ошибаться, но это не просто бирка, и там не просто так записаны наши имена.

В это время Йохан отправился платить Выкуп.

URL
2013-05-18 в 21:33 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


Левый уголок губ Привратника дрогнул. Это должно было означать улыбку.

– Ваш Выкуп? – шёпотом спросил старик, продолжая одним глазом смотреть на Йохана. Второй открывать не хотелось.

– Вам уже скучно, господин Привратник? Тогда пожалуйста не усните, во время моего выкупа. – Издевательским голосом произнес Йохан.

***

– История, которую я расскажу, произошла много лет назад с одним молодым и наивным юношей…

Он шел по дороге… изможденный, голодный… Он даже не заметил, как упал посреди дороги, споткнувшись о камень. Сил, чтобы подняться не было, и он готовился умереть от голода на этой пустынной каменистой дороге. Однако… Его спасли…

Его нашла лежащим девушка из небольшого селения, расположенного чуть дальше по дороге. Она возвращалась от тамошнего лорда, который снова отказал снизить налоги. Если бы не она, то он бы умер в тот день.

Земля в этом селении была, мягко говоря, не плодородной. И урожай в этом году выдался не удачный. Жителям еле-еле хватало, чтобы не умереть от голода и налог заплатить они были не в состоянии. Однако, даже в этих условиях она отдавала всё самое лучшее, чтобы этот юноша встал быстрее на ноги.

Он был ей безмерно благодарен. Встав на ноги, он помогал местным жителям обрабатывать землю, сеять, поливать. Занимался любой работой, чтобы хоть как-то отблагодарить ту, что спасла ему жизнь. С его помощью, дела в селении потихоньку стали улучшаться. Он и сам не заметил, как чувство благодарности переросло в любовь. И это чувство было взаимно. Так продолжалось несколько недель, но…

Всегда есть одно но… от этого никуда не деться. Был еще один человек, который был не равнодушен к этой девушке. Это был тот самый местный лорд. Когда она просила у него снизить налоги, он предложил ей выйти на него замуж. Тогда он совсем освободит селение от налогов. Но она ему отказывала каждый раз. А он каждый раз увеличивал налоги для этого селения. И узнав, что там появился человек, к которому она не равнодушна… он просто обезумел.

Он поставил перед селением ультиматум: либо она выйдет за него замуж, либо он уничтожит селение и его жителей. И особенно того, кого она любит.

Выход был один: она должна была выйти за него замуж. Но… Юноша не хотел мириться с этим выходом. Он тайно сам пошел к лорду тех земель. И это было его ошибкой.

– Проси, что угодно и я дам это тебе. – Так сказал этот юноша, обращаясь к лорду.
– Ты можешь дать мне её любовь? – В ответ спросил он.

Конечно… он не мог дать ему то, чего он так страстно желал. Солдаты лорда схватили его.

Когда они послали к той девушке весть, что её возлюбленный был схвачен, то всё было кончено. Она вышла за него замуж. И той же ночью, её возлюбленный был убит.

На этом Йохан остановился.

– Когда она узнала, что его убили, то покончила с жизнью. – Добавил он.

***

– Надеюсь вам было не очень скучно, господин Привратник?

URL
2013-05-18 в 21:37 

Man-yak
Mari-ka


– Тогда не выпускай свою бирку из рук, – произнёс Бес. – Только на Выкупе перед Привратником. Я, конечно, могу ошибаться, но это не просто бирка, и там не просто так записаны наши имена.

– Не выпускать? – Скарэн прищурила на Беса глаз. – Ты что-то знаешь? То, что не сказал этот старый хрыч?

Девушка глянула на Привратника. И в это время прозвучал его ровный голос:

– Ваш Выкуп принят. – сказал он Йохану. – Идите. Ваш путь – вперёд.

URL
2013-05-18 в 21:40 

Man-yak
Kuchiki Byakuya


– Тогда не выпускай свою бирку из рук, – произнёс Бес. – Только на Выкупе перед Привратником. Я, конечно, могу ошибаться, но это не просто бирка, и там не просто так записаны наши имена.
– Не выпускать? – В ответ спросила Скарен. – Ты что-то знаешь? То, что не сказал этот старый хрыч?
– Ваш Выкуп принят. Идите. Ваш путь – вперёд. – Спокойно произнес Привратник.

Йохан встал, развел руки в стороны и произнес:

– Нет... никаких особенностей. Это просто бирка и на ней просто имя. Хмм... – Усмехнулся он. – Впрочем, даже имя тут мало что значит. Важно лишь значение надписей "Я" и "ОН". Только и всего. Хотя... – Йохан улыбнулся и посмотрел на Привратника. – Эти два местоимения немудрено перепутать. Как это сделал я.

URL
2013-05-18 в 21:42 

Man-yak
Mari-ka

Дверь распахнулась. И хотя господин Йохан ещё говорил, разводил руками, рассуждал о том, что ему на самом деле было неизвестно, не-Мир отступал. Мягко, аккуратно, но настойчиво не-Мир выталкивал господина Йохана, как пернатые мамаши выталкивают своих детёнышей, чтобы те расправили крылья и научились летать.

"Лети, птенчик – шептал не-Мир грустной улыбкой Привратника – Лети..."

Выход был неизбежен.

URL
2013-05-18 в 21:45 

Man-yak
Yugata


– Не выпускать? – серый глаз прищурился на Беса. – Ты что-то знаешь? То, что не сказал этот старый хрыч?

Но ответить Бес не успел.

– Ваш Выкуп принят. – прозвучал ровный голос Привратника. – Идите. Ваш путь – вперёд.

Йохан встал.

– Нет... никаких особенностей. – развёл он руками. – Это просто бирка и на ней просто имя. Хмм... Впрочем, даже имя тут мало что значит. Важно лишь значение надписей "Я" и "ОН". Только и всего. Хотя... – Йохан улыбнулся и посмотрел на Привратника. – Эти два местоимения немудрено перепутать. Как это сделал я.

Бес усмехнулся.

"Может просто, а может и непросто…"

Мысли подозрительно напоминали слова Привратника.

– Я ничего не знаю, я просто предполагаю. И возможно, я ошибаюсь и это на самом деле просто бирка, а я – просто параноик. Но на всякий случай не выпускай её из рук. – Бес смотрел в лицо Скарэн. – Мне так будет спокойнее, а тебе это ничего не стоит.

URL
2013-05-18 в 21:49 

Man-yak
Mari-ka


– Нет... никаких особенностей. Это просто бирка и на ней просто имя. – говорил Йохан. – Хмм... Впрочем, даже имя тут мало что значит. Важно лишь значение надписей "Я" и "ОН". Только и всего. Хотя... - Йохан улыбнулся и посмотрел на Привратника. - Эти два местоимения немудрено перепутать. Как это сделал я.

– Я ничего не знаю, я просто предполагаю. – тихо произнёс Бес глядя Скарэн в лицо. – И возможно, я ошибаюсь и это на самом деле просто бирка, а я – просто параноик. Но на всякий случай не выпускай её из рук. Мне так будет спокойнее, а тебе это ничего не стоит.

Скарэн это действительно ничего не стоило, а парню, кажется, и впрямь так было спокойнее. Сердце у паренька было там, где надо. А то, что он в смешной глупости видел угрозу и опасность, так для Скарэн это было неудивительно. Слишком уж она привыкла, что именно смешные глупости бьют по почкам и заламывают руки. Только смеяться и остаётся.

– Спасибо, приятель. – улыбнулась она Бесу. – Постараюсь не выпустить.

И девушка обернулась к Йохану, который от чего-то тормозил возле Привратника.

– Кажется, у нас кто-то конкретно застрял. Может тебе помочь, чувак? Так я запросто. – и Скарэн недвусмысленно почесала руки.

В это время перед глазами господина Йохана очертания комнаты уже расплывались туманом.

Но время шло, а Петух и не думал выходить. Скарэн никогда не отличалась терпением, а сейчас особенно.

– Так, паря, пора прощаться. – одноглазая подошла к пареньку и положила руки ему на плечи. – Тебя ждёт новое, светлое будущее, так что нечего здесь околачиваться. Вперёд!

Мощный толчок, и парень летит в дверь. Летит сквозь дверь. Летит дальше…

Где-то над облаками на самой верхушке Великой Башни в круглой комнате на мраморном полу умирал человек. Вечность в его жилах спорила с жизнью. Бессмертие – со смертью. Смерть побеждала.

Победила.

Тело – хрупкая скорлупка – треснуло, исчезло под глыбами разбитой башни. Душа же полетела дальше. Вперёд.

URL
2013-05-18 в 21:51 

Man-yak
Yugata

Бес смотрел на Скарэн. И лёгкая, светлая, но отчего-то грустная улыбка дрожала на губах. Он очень редко улыбался так. Почти никогда.

"Ты так торопишься уйти. Умереть… Повезло же ему. Чертовски повезло…"

URL
2013-05-18 в 22:04 

Man-yak
Mari-ka
Я кадр в многосерийнешем кино,
Снежинка в бешенной метели.
Те я, что умерли давно,
И те я, что родится не успели –
Всё это человечество единое одно.
© дуэт "Ивас"

Время –
Что для тебя люди, боги, миры?
Вредно
Знать до начала исход игры.
© Олег Ладыженский


Скарэн огляделась. Бес смотрел на неё и улыбался. Но улыбался он сам себе. Так бывает. Книгочей Анджей отбросил книгу и теперь сидел с закрытыми глазами. Выражение на его лице можно было перевести как: "Жду чуда". Гном Изард молча бродил по комнате и хмурился. Грымза всё ещё стояла возле стены. Обморочный пацан лежал на диване. Панкратов по-прежнему сидел на полу и смотрел на Привратника. А Привратник правым широко открытым глазом смотрел на Скарэн. Левый глаз сквозь узкую щёлочку век тоже куда-то смотрел, но вот куда – понять было сложно.

"Карикатура. – почему-то подумалось девушке, сама не понимая кого именно имеет ввиду. – Значит, типа, моя очередь? Ну что ж, я готова."

Скарэн сделала шаг.

Под ногой скрипнули деревянные половицы. В нос ударила привычная смесь запахов курева и алкоголя. Тусклые закопчённые лампы, болтающиеся под самым потолком, старались рассеять душный полумрак. То тут, то там жёлтые круги подрагивающего света выхватывали деревянные лавки и столы, за которыми расселась вся компания. У двери, которая по всем законам должна была вести на кухню, расположился бар. За стойкой бара среди бутылочек, бутылок и бутылей на высоком стуле скучал бармен-Привратник. Скарэн подошла к бару и привычно уселась на такой же стул.

– Ваш Выкуп? – спросил Привратник.
– Наливай.

И Скарэн бросила бирку на стол. "Я" – гласила надпись.

Из темноты соткалась металлическая кружка до краёв наполненная какой-то бурдой зеленоватого цвета. Бурда была знакомая и потому грела душу. Собственно, она так и называлась – "бурда", полностью оправдывая своё название. Пить эту дрянь было почти невозможно. Скарэн и не собиралась. Просто это была привычка. Очень старая привычка.

– Рассказчик из меня хреновый. Я всё больше слушать привыкла. Но раз по-другому здесь нельзя, то крепись, старикан…

Что такое Мир, в котором хозяйничает Изначальный, описать сложно. Да и нет у меня таких слов. Поэтому и не буду описывать. К тому ж и не видела я его толком. Скажу только одно: люди там не живут. Совсем. Ни человек, ни эти ушастые… как их бишь? … эльфы, ни другие какие хмыри там не выживают. Через пол часика хлоп! – и хана. Совсем хана. Полная. Даже эти увечные… ну те, что вечностью стукнутые… ну, бессмертные, короче – хонты. Даже они существуют в таком Мире только если этот Мир – Мир их патрона, или он где-то рядом стоит "крышей" накрывает. А иначе хана и за ними приходит. Хане, знаешь ли, всё равно кто ты: смертный или бессмертный. Это ж хана, а не смерть. Разницу чуешь?

Короче, в Мире Изначальной Силы могут существовать только Силы, ну, в смысле, сами Изначальные и их детища. А все остальные только под "крышей". А "крыша" у Изначального большая, силушка бесконечно-вечная – сколько не отливай, меньше не становиться. Наоборот даже – ширится, растёт. В детях своих Сильных, в хонтиках человечках бессмертненьких. Бери – не хочу. Только вот не каждому эта силушка даётся. Не каждого Изначальный к себе принимает. Только особенных – талантливых, которые хонтами потом становятся или подверженных, из которых потом Сотворённую Силу лепят. Короче, чтоб на тебя они внимания обратили, нужно очень сильно постараться.

Мне всегда по-жизни везло. Повезло и на этот раз.

Любой человек, который попадает в Мир Изначального, оказывается там либо случайно, либо не случайно. Первые никого не интересуют, и они спокойненько себе умирают. Вторых же берут под крыло и начинают воспитывать, обучать. "Неслучайный человек" придя в Мир Изначального, попадает в зону инкубы, ну или в инкубатор. Там за этим "неслучайным" пристально наблюдают, следят. В общежитиях этим занимаются смотрители из хонтов, в тренировочных залах – тренеры-хонты, в так называемых "увечницах" – наверное, так называемые "увечники" тоже хонты. Точно не знаю – туда я, хвала уж и не знаю кому, так и не попала. В этих "увечницах" людей готовят к вечности, к бессмертию, то есть именно там люди из людей превращаются в хонтов. Короче, "увечатся". За всем за этим дурдомом, т.е. инкубом, следят Сильные, а за Сильными стоит "крыша" с крыльями – Изначальный.

Я уже говорила: мне всегда везёт. Особенно везёт на "не везёт". Так вот: ко мне ещё приставили личного наблюдателя-надсмотрщика. А когда я узнала, что эта хонтская морда ещё и в командиры мне пророчится, то от радости такой великой я чуть её, морду эту, не разукрасила. Еле сдержалась. Уж больно морда противная была.

Короче, уж не знаю я, чем заслужила такое пристальное внимание, но этот гнусный тип от меня ни на шаг не отходил. И как мне удалось тогда от него отвязаться, ума не приложу. Наверное, опять повезло, потому как сильно надо было. Я должна была увидеть, понять. Должна была встретиться с подверженным.

За пределами нашей инкубы находилась ещё одна: поменьше и ни такая людная. Там ждали своего перерождения подверженные. Вообще-то, в отличие от предхонтской инкубы, в инкубе предсил не всегда кто-то находился, долгое время она могла просто пустовать, дожидаться подверженного. Но мне опять-таки повезло. Подверженный там был.

Девушка. Моего возраста. Но силы хранящие…

Она больше походила на тень. На призрак. Бледная, прозрачная кожа. Глаза – два иссохших колодца. Смотришь в них и не поймёшь, видят ли тебя вообще или уже нет. Хрупкое, немощное тело в кресле. Она не могла самостоятельно пошевелить даже пальцем. Её жизнь держалась на волоске, заменяясь и поддерживаясь Силой. Просто труп. Живой труп! Душа в пергаментной оболочке тела. И это… вот ЭТО должно было случиться и со мной! С той, которая будет в следующей жизни.

Уродство. Изувеченная, загубленная жизнь. И я своими руками корёжила. Ломала. Уродовала. Себя. Свою будущую жизнь. Свою душу! Сама себе строила клетку, и сама себя загоняла в эту западню. Палач, тюремщик и осуждённый в одном лице.

В ту минуту я ненавидела себя. Проклинала. И, что самое отвратительное, просила прощение. Да, я – лицемерная эгоистичная тварь – просила прощение у себя-будущей за то, что я-настоящая уже не может отступить…

Хотя… это только слова. Красивые слова специально для тебя, старик. А на самом деле я просто хотела жить, и мне было страшно умирать. Всё просто.

В общем, в таком дурном состоянии мой надсмотрщик меня и нашёл. Молча взял за руку и увёл подальше.

"Всё посмотрела? – спросил он, усадив меня в какую-то беседку. – Понравилось? А теперь посмотри на меня. Внимательно посмотри. Я – хонт. Бессмертный. Мне четыреста с лишним лет. Похоже?"

Я даже отвечать не стала, потому как было "не похоже". Выглядел он лет на 35. Застревая в одной поре, редкий хонт продолжал стареть. Да и старели они, если старели, крайне медленно: за 100 лет набирая всего лишь год-полтора.

"Да. Я не Сильный. И, возможно, именно поэтому я ещё ощущаю себя человеком. И ты, Скарэн, тоже станешь хонтом – человеком без смерти. Поняла?"

Я поняла. Я всё отлично поняла. Даже лучше, чем они хотели.

"Человек не может быть бессмертным. – тихо сказала я. – Бессмертие убивает человека. Ты так не считаешь?"

Он ничего не ответил. Просто посмотрел на меня как-то странно и всё.

После этого он начал бухтеть про тренировки, ограничения и "расход сил", и мы с ним опять поругались. Короче, как всегда.

Скарэн замолчала и, сделав большой глоток бурды, сморщилась от отвращения. Пересохшее горло обожгла отстойнейшая дрянь. Эта "дрянь" никогда не подводила её, сбивая с пафосного настроя и возвращая к реальности. Не подвела и сейчас.

– Ну чё, дедуля? – усмехнулась она. – За отмазку проканает?

Дедок бармен ещё какое-то время молчал. Видимо, переваривал.

– Нет. – покачал головой Привратник. – Ваш Выкуп не принят.

И отодвинул бирку.

Скарэн посмотрела на бирку, потом на Привратника и хмыкнула. Ключик оказался хитрее, чем она думала.

– Лады, старикан. Будем играть дальше.

И подкинув бирку на ладони, засунула её за пояс.

URL
   

главная